© Kuva: Getty Images

Järkyttävä romahdus! NHL:n kestomenestyjän kunnioitettava putki päättyy tähän runkosarjaan

Chicago Blackhawks tuli nöyryytetyksi yön NHL-kierroksella, kun Arizona Coyotes pieksi rämpivän Blackhawks-ryhmän 6-1.

Coyotesin maalilla torjui Antti Raanta, joka venyi kiekon eteen huimat 37 kertaa.

Tappio oli Blackhawksille jo kuudes putkeen. Joukkue on romahtanut läntisen konferenssin 12. sijalle, eikä se näillä näkymin yllä pudotuspeleihin, kun kahdeksanteen sijaan on matkaa kymmenen sarjapistettä.

NHL:n kestomenestyjälle pudotuspelien ulkopuolelle jääminen olisi kova isku, sillä Blackhawks on jatkanut kauttaan runkosarjan jälkeen viimeiset yhdeksän vuotta.

Tänä aikana seura on juhlinut Stanley Cupia peräti kolme kertaa, minkä lisäksi se on kahdesti ollut läntisen konferenssin ykkösjoukkue runkosarjassa.

Blackhawks on ollut viime vuosina otsikoissa siitä, että seura maksaa kouralliselle tähtipelaajia huimia palkkoja, mikä vaikeuttaa palkkakaton takia tasapainoisen joukkueen rakentamista.

Tälle kaudelle uudistuneessa joukkueessa ongelmat alkavat konkretisoitua ensimmäistä kertaa.

Isoin yksittäin syy Blackhawksin romahtamiselle on ykkösvahti Corey Crawfordin pitkä toipuminen loukkaantumisesta.

Tähtivahti on pelannut viimeksi joulukuussa. Hänen oltua sivussa, on Blackhawks hävinnyt 22 ottelustaan peräti 15.

Henri Havusela

NHL:n PLAYOFFS: ..yhdestä ja samasta paikasta.