Pittsburgh Penguins – kausiennakko 2018-19: Matt Murrayn herättävä!

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

Kuten asiaan kuuluu, Penguins kärsi alkukaudesta ”pienestä” mestaruuskanuunasta. Ensimmäisessä kamppailussa Pittsburgh kärsi varsin siedettävän 4-5-jatkoaikatappion St. Louis Bluesille, mutta toisessa pelissä Chicago Blackhawks – miten sen nyt sanoisi – skalpeerasi pingviinit maalein 10-1.

Kauden ensimmäisellä puoliskolla Penguins nappasi vain 11 voittoa varsinaisella peliajalla. Tämän jälkeen krapula kuitenkin hellitti, ja kevätpuoliskolla pennsylvanialaisseura naarasi peräti 22 voittoa varsinaisella peliajalla.

Lopullinen sijoitus oli itäisen konferenssin viides ja joukkue lähti taistelemaan jo kolmannesta peräkkäisestä mestaruudesta.

Ensimmäisellä kierroksella Philadelphia Flyers kaatui voitoin 4-2, mutta puolivälierissä Washington Capitals selätti peikkonsa ja rynnisti konferenssifinaaleihin voitoin 4-2.

Pittsburgh oli lyöty, mutta nyt se on saanut levätä ja ladata akkujaan seuraavaa menestysvuotta varten.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Conor Sheary (Buffalo Sabres)
Laitahyökkääjä, 26 vuotta

Sidney Crosbyn vierellä mainetta niittänyt jenkkihyökkääjä lähti puolustaja Matt Hunwickin kera Buffaloon. Taitavan maalintekijän viime kausi oli pettymys edellisvuoden tehoihin nähden, mutta nuorella pelaajalla on vielä rutkasti kehityspotentiaalia. Treidin ansiosta Pittsburgh sai raivattua lisää tilaa palkkakattoonsa.

 

Kuva: Getty Images

Tom Kühnhackl (New York Islanders)
Laitahyökkääjä, 26 vuotta

Hyvä alivoimapelaaja, joka ei kuitenkaan tehoilla mässäile. Kova tekemään töitä ja uskaltaa laittaa ruhonsa likoon. Korvattavissa oleva pelaaja.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Jack Johnson (Columbus Blue Jackets)
Puolustaja, 31 vuotta

Kesän 2005 kolmosvarauksella on vielä useita hyviä pelivuosia edessään. Kärsinyt viime vuosina henkilökohtaisista ongelmista, mutta näiden pitäisi olla takanapäin. Tuo hyvää kiekollista osaamista Penguinsin alakertaan ja on todella hyvä vahvistus kapeahkoon puolustukseen.

 

Kuva: Getty Images

Matt Cullen (Minnesota Wild)
Keskushyökkääjä, 41 vuotta

Arvostetun konkarin paluu. Kolminkertainen Stanley Cup -voittaja, joka on tärkeä osa Penguinsin pukukoppia. Pelillinen anti melko vähäinen, mutta onnistui viime kaudella iskemään mukavat 11 maalia ja yhteensä 22 tehopistettä. Vaikka ikää on jo mittarissa, Cullenista on iso apu kaapimaan tärkeitä aloituksia joukkueelleen. Ripustanee hokkarit naulaan tulevan kauden jälkeen.

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Olli Määttä
Puolustaja, 24 vuotta

Nuoresta urastaan huolimatta Määttä on kärsinyt valtavasta määrästä vastoinkäymisiä. Takana on muun muassa useita loukkaantumisia, sikotauti ja syöpä. Tästä huolimatta nuorukainen on noussut aina jaloilleen ja etenkin päättynyt kausi oli tästä huima taidonnäyte.

Määttä pelasi ensimmäistä kertaa täyden runkosarjan ja kasasi sen aikana komeat tehot 7+22=29. Tulevalla kaudella rooli sijoittunee jälleen kakkospariin, jossa suomalainen saanee viereensä tutun Justin Schultzin.

 

Kuva: Getty Images

Juuso Riikola
Puolustaja, 24 vuotta

Joensuusta kotoisin oleva Riikola ja Pittsburgh allekirjoittivat kesällä vuoden mittaisen, kaksisuuntaisen sopimuksen.

Huimia otteita harjoituspeleissä esittänyt suomalainen aloittanee kautensa AHL:ssä, mutta mahdolliset loukkaantumiset nostanevat hänet myös NHL:ään. Sen verran vakuuttavaa jälkeä Riikola on kyennyt tekemään.

Tiesitkö

Pittsburgh liittyi NHL:ään vuonna 1967 ja oli ensimmäinen laajennusjoukkue, joka onnistui peittoamaan Original six -organisaation. Tämä tapahtui 21. lokakuuta (1967), kun Penguins nujersi Chicago Blackhawksin maalein 4-2.

Valmennus

Kuva: Getty Images

Päävalmentaja:
Mike Sullivan (4. kausi)

Sullivania voidaan pitää eräänlaisena modernin lätkän uranuurtajana.

Pittsburgh palkkasi yhdysvaltalaiskoutsin joulukuussa 2015 erotettuaan heikosti kauden aloittaneen Mike Johnstonin. Loppu oli historiaa ja Sullivan johdatti joukkueensa sensaatiomaisesti Stanley Cupiin.

Tupla tuli heti seuraavana vuonna, eikä triplakaan jäänyt lopulta kovinkaan kauas.

Nopeaa pelitapaa vaaliva Sullivan vaatii pelaajiltaan paljon. Mies tunnetaan siitä, ettei hän voi yksinkertaisesti sietää häviämistä. Mikäli asiat eivät toimi Sullivanin haluamalla tavalla, hän ei seiso paikallaan, vaan pyrkii kehittämään uusia tapoja peitota vastustajansa.

Tätä lähdetään jälleen iskostamaan alkavalla kaudella, ja Sullivanin suunnitelmissa on luoda kolme tehovitjaa ripottelemalla Crosby, Jevgeni Malkin ja Phil Kessel kaikki eri ketjuihin.

Nähtäväksi jää, mitä hodari-Phil tästä pitää.

Tärkein pelaaja – Sidney Crosby

Kuva: Getty Images

Pelaaja, jota puolet rakastaa ja puolet vihaa. Omat palvovat.

Crosby on edelleen maailman paras pelaaja kokonaisvaltaisesti. Hänen pelikäsityksensä on jotain, mistä monet huippupelaajatkin voivat vain unelmoida. Pystyy ennakoimaan tilanteet ja toimimaan niiden mukaisesti.

Kärsinyt urallaan useista aivotärähdyksistä, mutta nämä eivät näytä menoa juuri hidastavan. Takana täysin ehjä kausi ja 89 tehopistettä (29+60).

Janoaa taas tulevalla kaudella menestystä ja haluaa tehdä sen selväksi heti kun kiekko tipahtaa jäähän.

Kiinnostavin tulokas – Daniel Sprong

Kuva: Getty Images

Hollantilaissyntyinen oikealta ampuva hyökkääjä on jo päässyt maistamaan NHL-kiekkoa kahden viime kauden aikana. Penguins ei ole kuitenkaan pitänyt kiirettä timanttinsa kanssa, mikä on vain hyvä asia.

Nyt 21-vuotias nuorukainen on valmis lunastamaan paikkansa ja Sullivan on kaavaillut häntä samaan ketjuun Crosbyn ja Jake Guentzelin kanssa. Voiko NHL:stä enää parempaa paikkaa löytää debyyttikaudelleen?

Loistavasta luistelustaan ja kiekonkäsittelytaidoistaan tunnettu Sprong dominoi viime kaudella AHL-seura Wilkes-Barre/Scranton Penguinsin paidassa ja voitti joukkueensa sisäisen pistepörssin 65 tehopisteellään (32+33).

Arvio

Sija: 3

Pittsburghin keskikaistaa johtavat Crosby, Malkin ja Derick Brassard. Joukkue on NHL:n parhaita tällä saralla. Puolustus on Johnsonin kiinnityksen myötä viime kautta ehjempi ja mikä tärkeintä: alakerrasta löytyy jopa neljä kaksinkertaista Stanley Cup -voittajaa – yksi kolminkertainen (Kris Letang).

Suurimmat kysymykset kohdistuvat Penguinsin maalinsuulle. Kykeneekö Matt Murray palaamaan surkean viime kauden jälkeen takaisin tasolleen? Hänen takanaan hääräävät Casey DeSmith ja Tristan Jarry eivät ole pesunkestäviä NHL-vahteja. Jos Murray onnistuu, Penguinsilla on kaikki edellytykset porskuttaa jopa päätyyn asti. Jos ei – no, silloin Pittsburgh on pulassa.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Jake Guentzel Sidney Crosby Daniel Sprong
Carl Hagelin Jevgeni Malkin Patrick Hörnqvist
Bryan Rust Derick Brassard Phil Kessel
Zach Aston-Reese Matt Cullen Riley Sheahan

Puolustajaparit:

Brian Dumoulin – Kris Letang
Olli Määttä – Justin Schultz
Jack Johnson – Jamie Oleksiak

Maalivahdit:

Matt Murray
Casey DeSmith
Tristan Jarry

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioIkäCap Hit
1yhdysvallatCasey DeSmithMV13.8.1991675 000 $
30kanadaMatt MurrayMV25.5.19943 750 000 $
2yhdysvallatChad RuhwedelP7.5.1990650 000 $
3suomiOlli MäättäP22.8.19944 083 333 $
4kanadaJustin SchultzP6.7.19905 500 000 $
8yhdysvallatBrian DumoulinP6.9.19914 100 000 $
58kanadaKris LetangP24.4.19877 250 000 $
73yhdysvallatJack JohnsonP13.1.19873 250 000 $
-kanadaJamie OleksiakP21.12.19922 137 500 $
12tshekkiDominik SimonVL/KH8.8.1994750 000 $
59yhdysvallatJake GuentzelVL/KH6.10.1994734 167 $
62ruotsiCarl HagelinVL23.8.19884 000 000 $
7yhdysvallatMatt CullenKH/VL2.11.1976650 000 $
15kanadaRiley SheahanKH7.12.19912 100 000 $
19kanadaDerick BrassardKH22.9.19873 000 000 $
71venäjäJevgeni MalkinKH31.7.19869 500 000 $
87kanadaSidney CrosbyKH7.8.19878 700 000 $
-kanadaDerek GrantKH20.4.1990650 000 $
17yhdysvallatBryan RustOL/VL11.5.19923 500 000 $
41alankomaatDaniel SprongOL17.3.1997750 000 $
72ruotsiPatric HörnqvistOL1.1.19875 300 000 $
81yhdysvallatPhil KesselOL2.10.19876 800 000 $
-yhdysvallatJimmy HayesOL21.11.1989650 000 $

Niko Leinonen
Twitter: @leiskaniko