”Kova paikka!” – Jesperi Kotkaniemen ex-pelikaverit pahoillaan suomalaisen lähdöstä

© Kuva: Getty Images

Montreal Canadiensin pelaajat ovat saaneet vastailla viime aikoina useaan otteeseen Jesperi Kotkaniemen lähtöön liittyviin kysymyksiin.

21-vuotiaan kärkivarauksen lähtö seurasta tuli suomalaisen ex-pelikavereille täytenä yllätyksenä.

– Koko tilanne oli outo. Tilanne on mikä se on. Et kieltäydy kuudesta miljoonasta dollarista, kommentoi Canadiensin kärkipelaajiin lukeutuva Tylef Toffoli Global Newsille.

– Sain viestejä ihmisiltä, jotka eivät normaalisti edes seuraa lätkää. Kaikki puhuivat seuraavan viikon pelkästään jääkiekosta, Toffoli muistelee Kotkaniemen lähdön kanadalaiskaupungissa aiheuttamaa mediamylläkkää.

– GM Marc Bergevin teki loistavan peliliikkeen hankkiessaan Christian Dvorakin korvaajaksi. Häntä vastaan oli todella vaikea pelata edustaessani Los Angeles Kingsiä, Toffoli kiittelee seurapomon vastausta Kotkaniemen menetykseen.

Habsin kirkkaimpiin nuoriin lupauksiin Kotkaniemen ohessa kuulunut Nick Suzuki kuvitteli kaksikon muodostavan Montrealin hyökkäyksen kärjen jopa seuraavan vuosikymmenen ajan.

– Näin tämä bisnes toimii. Sarjassa on niin paljon liikkuvia osia, että on vaikea pitää ryhmä kasassa vuodesta toiseen. Menetimme ehdottomasti laatua, mutta saimme tilalle joitain loistavia pelaajia.

Ex-pelikaveri vakuuttaa olevansa iloinen Kotkaniemen Carolina Hurricanesilta saamasta jättimäisestä offer sheetistä.

– Olen iloinen hänen puolestaan. Tuollaisesta tarjouksesta on vaikea kieltäytyä. On kova paikka nähdä hänen lähtevän, mutta toivon hänelle kaikkea hyvää. Häntä vastaan pelaamisesta tulee hauskaa, Suzuki päättää.

Kotkaniemi tienaa tuoreesta, yksivuotisesta Hurricanes-sopimuksestaan 6,1 miljoonaa dollaria.