Valeri Nitshushkin oli yksi Colorado Avalanchen isoimmista yllättäjistä tällä kaudella. Dallas Starsissa flopannut venäläinen tykitti runkosarjassa 62 otteluun tehot 25+27=52. Pudotuspeleissä hän nakutti puolestaan 20 ottelussa tehot 9+6=15.

Nitshushkinin otteista ei sitä olisi arvannut, mutta hän pelasi finaalin ikävän nilkkavamman kanssa. Mestaruuden ratkettua venäläishyökkääjä julkaisi kuvan turvonneesta ja violetista jalastaan.

Jalka oli niin huonossa kunnossa, että Nitshushkin ei saanut edes luistimia jalkaansa ilman apua. Kun luistin oli saatu jalkaan, hän oli jatkuvasti kovissa kivuissa. Siitä huolimatta hän pelasi viimeisessä finaaliottelussa lähes 23 minuuttia.

Voit katsoa kuvan Nitshushkinin jalasta alta.