NHL-toimittajalta karu arvio: Toronto menettämässä jälleen tärkeitä pelaajia kesämarkkinoilla!

© Kuva: Getty Images

Kaudesta toiseen pudotuspeleissä kyykkäävän Toronto Maple Leafsin toimistolla on alkavan kauden jälkeen luvassa jälleen hikinen kesä.

Seura on pelannut itsensä melkoiseen palkkakattoahdinkoon, kiitos Auston Matthewsin, Mitch Marnerin ja John Tavaresin jättimäisten, yli 10 miljoonan dollarin vuosipalkan sisältävien sopimusten.

Paikallisen Toronto Sunin NHL-toimittaja Michael Traikos pelkää Leafsin menettävän jälleen ensi kesänä osan tärkeimmistä pelaajistaan tänä kesänä maisemaa vaihtaneiden Zach Hymanin ja Frederik Andersenin jatkoksi.

– Kuka lähtee seuraavaksi? Ehkä Ilja Mikhejev tai Jack Campbell? Tai joku vielä arvokkaampi, kuten William Nylander?, toimittaja kyselee

Yksi potentiaalinen lähtijä on ykköspuolustaja Morgan Rielly, jonka uskotaan hakevan ensi kesänä jopa yhdeksän miljoonan dollarin vuosipalkkaa miehen nykyisen sopimuksen umpeutuessa.

Leafsin GM Kyle Dubas on ehtinyt käyttää kauden 2022-23 pelaajabudjetistaan jo liki 68 miljoonaa dollaria, vaikka seurapomo on kiinnittänyt vasta 14 vakituisesti NHL:ssä pelaavaa pelaajaa. Nylanderin kauppaaminen vapauttaisikin palkkakattoon tärkeitä dollareita Campbellin sekä mahdollisesti myös Riellyn uusia sopimuksia varten.