Jesperi Kotkaniemelle tyrkyllä isot saappaat – mutta onko suomalaisesta niiden täyttäjäksi? ”Suurin huoli on…”

© Kuva: Getty Images

Montreal Canadiensin Jesperi Kotkaniemellä voi olla ensi kaudella isotkin saappaat täytettävänään, kun Phillip Danault vaihtoi Habs-leirin Los Angeles Kingsiin.

Kanadalaissentteri on osoittautunut taalaliigassa perushyväksi pistetykiksi, joka hoitaa puolustusvelvollisuutensa mainiosti. Esimerkiksi uran 392 runkosarjapeliä ovat tuoneet tehot 55+144=199 (+44). Pystyykö Kotkaniemi vastaamaan tähän?

– Suurin huoli Kotkaniemen kohdalla on hänen tasaisuutensa. Danaultin lähdettyä Kotkaniemi on lähtökohtainen korvaaja kakkossentterin paikalle. Hän tarvitsee yhä lisää tasaisuutta sekä parempaa kahden suunnan peliä, The Hockey Writers kirjoitti.

Suomalainen kuulemma puolustaa ihan hyvin, mutta hyökkäyspäässä on vielä tekemistä.

– Hänellä on yhä ongelmia tehdä oikeita ratkaisuja hyökkäyspäässä ajoittaisista väläytyksistä huolimatta.

Lähde arveli, että GM Marc Bergevin haluaisi Kotkaniemeltä enemmän pystysuunnan jääkiekkoa sekä parempaa jalkojen käyttöä.

– Pelaaja itse myönsi tarvitsevansa lisää voimaa luisteluunsa offseasonilla. Hän on kova työntekijä, joka tulee tekemään kaiken tarvittavan noustakseen seuraavalle tasolle.