Pohjoisen divisioonan playoff-ennakko: Supertähtivetoista vauhtilätkää luvassa

© Kuva: Getty Images

NHL:n tämän kauden erikoisuus, ”Kanadan divisioona” eli pohjoinen divisioona tarjoaa ennakkoon kaksi varsin mielenkiintoista otteluparia, joskaan varsinaista mestarisuosikkia pohjoisesta on vaikea löytää.

Koronakaranteenien aiheuttamasta viivästyksestä johtuen kanadalaisjoukkueiden pudotuspeliurakka käynnistyy vasta torstain vastaisena yönä. Alla katsaus voimasuhteisiin.

Toronto Maple Leafs (1.) – Montreal Canadiens (4.)

Runkosarjan pisteet: 77-59
Ylivoima: 20,0%-19,2%
Alivoima: 78,5%-78,5%
Tehdyt maalit: 187-159
Päästetyt maalit: 148-168

Usean vuoden ajan näennäisenä runkosarjasuosikkina kauteen lähteneen Leafsin matka on tyssännyt yleensä Boston Bruinsin käsittelyssä pudotuspelien alkuvaiheessa. Tällä kaudella joukkue saa poikkeuksellisista divisioonajaoista johtuen helpomman väylän aina ”Final Fouriin” asti. Legendaariset kanadalaisseurat kohtaavat pudotuspeleissä nyt ensimmäistä kertaa 42 vuoteen.

Leafs voitti kaksikon kymmenestä runkosarjakohtaamisesta seitsemän. Ennakkoon koko pudotuspelien ensimmäisen kierroksen selvin pari? Leafs jatkaa voitoin 4-1.

Maple Leafs vahvuudet: Tulivoimainen hyökkäys Auston Matthewsin ja Mitch Marnerin johdolla on valovuoden Canadiensin vastaavaa edellä. Oli runkosarjan neljänneksi tehokkain joukkue hyökkäyspäässä.
Maple Leafsin heikkoudet: Maalivahtipeli ei aiheuta hurraa-huutoja. Riittää vielä Habsia vastaan, mutta raja saattaa tulla vastaan siirryttäessä pelaamaan rajan eteläpuolelle. Nappaako Jack Campbell päävastuun?

Canadiensin vahvuudet: Voi lähteä kiusaamaan Leafsin taitopelaajia paineettomassa tilassa. Puolustus on Ben Chiarotin ja Shea Weberin johdolla tiivis, mikä tuleekin tarpeeseen Leafsin kaltaista tulivoimaista hyökkäysjoukkuetta vastaan. Maalintekovastuu lepää pitkälti runkosarjassa 28 kaappia iskeneen Tyler Toffolin harteilla.
Canadiensin heikkoudet: Materiaali ei yksinkertaisesti riitä – millään osa-alueella.

Edmonton Oilers (2.) – Winnipeg Jets (3.)

Runkosarjan pisteet: 72-63
Ylivoima: 27,6%-23,0%
Alivoima: 82,5%-80,5%
Tehdyt maalit: 183-170
Päästetyt maalit: 154-154

Ottelupari kulminoituu pitkälti molempien joukkueiden supertähtiin. Peluuttaako Oilers runkosarjan ylivoimaisesti tehokkainta kaksikkoa Connor McDavid-Leon Draisaitl yhdessä Jetsin heppoista puolustusta vastaan? Onnistuuko Jesse Puljujärvi ja muut taustaviulun soittajat vastaamaan Jetsin laajempaan hyökkäysvoimaan tuomalla tähtikaksikolle riittävää tulitukea?

Oilers jatkaa sarjasta divisioonafinaaleihin Leafsiä vastaan voitoin 4-2.

Oilersin vahvuudet: Sarjan suvereenisti paras top 2 -hyökkäys. Maagisen kauden pelannut McDavid voi ratkaista yksin otteluita. Miten on ottelusarjojen laita? Sarjan paras ylivoimajoukkue.
Oilersin heikkoudet: Maalivahtipeli iso kysymysmerkki veteraani Mike Smithin vahvasta kaudesta huolimatta.

Jetsin vahvuudet: Laajempi hyökkäys sekä loistava maalivahti Connor Hellebuyck ovat Jetsin valtit sarjassa.
Jetsin heikkoudet: Murheenkryyniksi noussut puolustus on edelleen heppoista tasoa tosipeleihin. Miten puolustus kestää McDavidin ja Draisaitlin mankelissa?


Suomi johtaa Belgiaa vastaan 5-0! Jos johto pitää saat eurolla viisikymppiä!

1. Siirry Unibetille.
2. Aseta 1€ panos Suomelle viiden maalin tasoituksella
3.  Jos Suomen johto pitää saat 50€!