Pittsburgh Penguins – kausiennakko 2020-21: Pingviinit marssimassa jälleen kevään kannujahtiin? Kapasella edessään suuri mahdollisuus

© Kuva: Getty Images

Sisällysluettelo

KATSO MYÖS: 

Viime kausi

Pingviininuttujen kausi lähti liikkeelle tuttujen avainpelaajien komennossa. Kapteeni Sidney Crosby piti tahtia esimerkillisesti yllä heti lokakuussa, jolloin kanadalaistähti keräsi 13 ottelussa tehot 5+12=17. Talkoisiin liittyivät myöhemmin käytännössä koko lokakuun pelit vammojen vuoksi väliin jättäneet Jevgeni Malkin ja Bryan Rust, jotka sijoittuivat lopulta Penguinsin sisäisessä pistepörssissä sijoille yksi ja kaksi.

Normaalitilanteissa hyvänkin joukkueen kausi voi katketa loukkaantumisten takia jo runkosarjavaiheeseen. Mutta erinomaisen joukkueen tunnistaa siitä, etteivät tärkeimpien avainpelaajien loukkaantumiset estä kyseistä ryhmää pääsemästä pudotuspeleihin.

Pittsburgh Penguinsin kohdalla voida todellakaan puhua edes vain muutamien pelaajien poissaoloista, sillä Mike Sullivanin luotsaamassa ryhmässä yksikään pelaaja ei lopulta pelannut joukkueen 69 runkosarjakamppailussa.

Mutta niin vain Penguins nähtiin jälleen kerran pudotuspeleissä jo 14. peräkkäisenä kautena, joka on samalla pisin yhtäjaksoinen putki tämän hetken aktiivijoukkueista. Penguins päätyi runkosarjassa 86 pisteeseen (40-23-6), jolla irtosi Itäisen konferenssin viides sija.

Yksi kauden hahmoista oli 25-vuotias maalivahti Tristan Jarry, joka kaappasi syyskauden päätteeksi ykkösvahdin paikan hapuilevalta virkaveljeltään Matt Murraylta. Lopullisen läpimurtonsa taalaliigaan tehnyt Jarry pelasi lopulta 33 ottelua (20-12-1) varsin vahvalla torjuntaprosentilla (92,1).

Kesän ratkaisupelit päättyivät kuitenkin Penguinsin kohdalla jo pudotuspelejä edeltävään karsintakierrokseen, kun nälkäisesti päälle käynyt ja kärsivällisesti puolustanut Montreal Canadiens pudotti Penguinsin jatkosta otteluvoitoin 3-1.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Matt Murray (Ottawa Senators, NHL)
Maalivahti, 26-vuotta

Kaksinkertaisen Stanley Cup-voittajan viime kausi ei tilastojen valossa ollut todellakaan sellainen, jolla joukkuetta oltaisiin viety menestykseen. Läpi kauden haparoinut ja loukkaantumisista kärsinyt Murray petrasi hieman pudotuspeleissä, mutta tärkeitä mestaruuskausilta tuttuja koppeja häneltä ei liiemmin nähty.

 

Kuva: Getty Images

Patric Hörnqvist (Florida Panthers, NHL) Hyökkääjä, 33-vuotta

Penguinsin tuplamestaruuksissa avainpelaajiin kuulunut ruotsalaishyökkääjä on kärsinyt uransa aikana monista loukkaantumisista, jotka ovat verottaneet viime vuosien virettä. Lisäksi Hörnqvistin palkkakattoon vaikuttava 5,3 miljoonan dollarin kausiansio alkoi rasittaa merkittävästi Penguinsin palkkatilannetta, eikä Rutherfordilla ollut muuta vaihtoehtoa, kuin ostaa konkarihyökkääjän sopimus ulos.

 

Kuva: Getty Images

Nick Bjugstad (Minnesota Wild, NHL) Hyökkääjä, 28-vuotta

Puolitoista kautta Penguinsin pelaajistoon kuulunut ja jatkuvasti telakalla ollut Bjugstad ei lopulta onnistunut ollenkaan vakiinnuttamaan paikkaansa Sullivanin miehistössä. Viime kaudella yhdysvaltalaissentteri pelasi vain 13 ottelua tehoin 1+1=2.

 

Kuva: Getty Images

Justin Schultz (Washington Capitals, NHL) Puolustaja, 30-vuotta

Loukkaantumiset ovat riivanneet merkittävästi kanadalaispakin viimeisiä kausia, eikä suorittaminen pingviinien alakerrassa ole ollut enää riittävän laadukasta. Penguinsin seurajohto ei nähnyt tarpeellisena tarjota rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi päätyneelle Schultzille uutta sopimusta. Viime kaudella hän pelasi 46 ottelua vaatimattomin tehoin 3+9=12.

 

Kuva: Getty Images

Conor Sheary (Washington Capitals, NHL) Hyökkääjä, 28-vuotta

Viime kaudella Penguinsin lisäksi myös Buffalo Sabresissa pelannut Sheary otti rajoittamattomana vapaana agenttina vastaan Capitalsin tarjoaman vuoden mittaisen sopimuksen. Pienikokoinen yhdysvaltalainen on parhaalla NHL-kaudellaan (2016-17) iskenyt 61 ottelussa 23+30=53.

 

 

Kuva: Getty Images

Jack Johnson (New York Rangers, NHL) Puolustaja, 33-vuotta

Kaksi kautta Pittsburghissa eivät tuoneet sen kummempaa menestystä kokeneelle sotaratsulle, jonka vielä seuraavat kolme kautta voimassa oleva sopimus jouduttiin ostamaan ulos. Liike on hidastunut merkittävästi miehen parhailta vuosilta. Siirtyy Manhattanille tuomaan lähinnä kokemusta Rangersin nuoreen puolustukseen.

Muita lähteneitä:

Patrick Marleau (San Jose Sharks, NHL) Hyökkääjä, 41-vuotta

Dominik Simon (Calgary Flames, NHL) Hyökkääjä, 26-vuotta

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Kasperi Kapanen (Toronto Maple Leafs, NHL)
Hyökkääjä, 24-vuotta

Liukasliikkeinen suomalaishyökkääjä pääsee näyttämään kykyjään seurassa, jonne hänet aikoinaan varattiin. Viimeinen kausi Toronton vaahteranlehtipaidoissa tuotti Kapaselle 69 ottelussa tehot 13+23=36.

 

 

Kuva: Getty Images

Cody Ceci (Toronto Maple Leafs, NHL) Puolustaja, 27-vuotta

Peruspuolustajana tunnetun kanadalaisen viime kausi (56 ottelua, 1+7=8) meni osaltaan piloille loukkaantumisten vuoksi, eikä hän muutenkaan tuntunut sopeutuvan Maple Leafsin puolustussysteemiin. Ura saattaa saada Penguinsissa hyvinkin uuden nosteen, mikäli Ceci pysyy koko kauden terveenä.

 

Kuva: Getty Images

Michael Matheson (Florida Panthers, NHL) Puolustaja, 26-vuotta

Patric Hörnqvist-kaupassa Penguinsin takalinjoille siirtynyt Matheson kärsi viime kaudella loukkaantumisista, jonka johdosta pelejä kertyi Panthersin riveissä 59 peliä. Niissä kovaotteinen kanadalaispakki saalisti tehot 8+12=20.

 

 

Kuva: Getty Images

Mark Jankowski (Calgary Flames, NHL) Hyökkääjä, 26-vuotta

Laadukkaana alivoimapelaajana tunnettu Jankowski päätyi varsin heikosti sujuneen viime kauden jälkeen rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi, eikä runkosarjassa syntyneet varsin vaatimattomat tehopisteet (56 ottelua, 5+2=7) juuri lisänneet Flamesin seurajohdon halukkuutta sorvata kanadalaiselle uutta jatkosopimusta.

 

 

Kuva: Getty Images

Colton Sceviour (Florida Panthers, NHL) Hyökkääjä, 31-vuotta

Mathesonin vanavedessä Pittsburghiin siirtyi myös Sceviour, joka tuo lisälaatua pingviinipaitojen alivoimayksikköön. Viime kaudella ahkerana kiekon blokkaajana tunnettu kanadalaishyökkääjä pelasi Panthersin alemmissa ketjuissa 69 ottelua tehoin 6+10=16.

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Kasperi Kapanen Laitahyökkääjä, 24-vuotta

Vuoden 2014 varaustilaisuuden 22. pelaajana Pittsburghiin aikanaan varattu Kapanen ei koskaan saanut mahdollisuutta pelata Penguinsissa, vaan hänet kaupattiin vuonna 2015 Toronto Maple Leafsiin osana jättikauppaa, jossa Phil Kessel siirtyi toiseen suuntaan.

Torontossa Kapanen on kulkenut kivikkoisen tien huipulle, johon on mahtunut hissiliikettä AHL:n ja NHL:n välillä. Hän on kehittäminen kokonaisvaltaista pelaamistaan ja tehnyt itsestään pesunkestävän NHL-pelaajan, jota voidaan huoletta peluuttaa kärkiketjuissa.

Nyt viisi vuotta myöhemmin 24-vuotias suomalaishyökkääjä löytää itsensä jälleen Pittsburghista, muttei tällä kertaa todellakaan oppipoikana. Päävalmentaja Sullivan oli todennut, että luisteluvoimainen Kapanen tultaisiin istuttamaan Penguinsin ykkösketjuun Crosbyn rinnalle, josta ei tilaisuus enää voisi herkullisemmaksi muuttua. Ketjun kolmas lenkki on jokaisella kolmella edellisellä kaudella 20 maalin rajan rikkonut Jake Guentzel.

 

Kuva: Getty Images

Juuso Riikola Puolustaja, 27-vuotta

Viime kausi oli kiekolliselle suomalaispuolustajalle varsin haastava. Odotukset olivat nousseet korkealle tasolle ja kaikki toiminta puolsi sitä, että Joensuussa syntynyt Riikola mahtuisi Penguinsin takalinjoille. Mutta toisin kävi.

Pelejä kertyi lopulta runkosarjassa vain 36 (1+6=7), eikä edes  joukkueen ympärillä vinhana pyörinyt loukkaantumiskierre lisännyt Riikolan vastuuta Penguinsin takalinjoilla. Alkavalla kaudella näytönpaikat saattavat olla seuran uusien hankintojen takia entistä tiukemmassa.

Valmennus – Mike Sullivan

Kuva: Getty Images

Kovasta vaatimustasosta tunnettu kanadalaisluotsi aloittaa viidennen kokonaisen kautensa Penguinsin peräsimessä. Kauden 2015-16 puolivälissä Penguinsin käskyttäjäksi nimitetty Sullivan on ehtinyt  luomaan pingviineihin todellisen voittamisen kulttuurin, jossa joukkueen kirkkaimmatkin tähdet paiskivat nöyrästi töitä yhteisten tavoitteiden eteen.

Penguinsin kahteen peräkkäiseen mestaruuteen (2016 ja 2017) luotsannut Sullivan ei kuitenkaan ole vielä yhdelläkään kaudella päässyt edes kauden parhaan päävalmentajan Jack Adams Trophy -finalistien joukkoon, joka on sinänsä melkoinen yllätys.

Tärkein pelaaja – Sidney Crosby

Kuva: Getty Images

Edelleen sarjan parhaimpiin pelaajiin kuuluva Crosby terveenä ollessaan Penguinsille kaikki kaikessa, sillä niin kauan kun numerolla 33-vuotias kanadalaissentteri pysyy terveenä, on Penguinsilla mahdollisuudet aina mestaruuteen.

Penguinsin päävalmentaja Sullivanilla on nuorten pelaajien sekä seuraan ensikertalaisina tulleiden kohdalla varsin helppo tehtävä: istuta kyseinen pelaaja Crosbyn ketjuun, niin tulosta alkaa tulla. Penguins-kipparilla on kyky tehdä keskinkertaisistakin laitureista erinomaisia hyökkäyspään lenkkejä.

Tästä hyvänä esimerkkinä toimii muutaman vuoden ajan miehen tutkaparina varsinkin pudotuspeleissä toiminut Guentzel, josta tuskin olisi kuoriutunut yhtä vaarallista maalintekijää ilman Crosbyn tukea.

Alkavalla kaudella Nova Scotian supertähden merkitys on jälleen todella merkittävä. Penguinsin kannattajat toivovatkin kädet ristissä, että kippari välttyy kauden aikana suurimmilta loukkaantumisilta.

Kiinnostavin tulokas – John Marino

Kuva: Getty Images

Ryminällä Penguinsin takalinjoille murtautunut ja runsaasti vastuuta viime kauden aikana saanut Marino pelasi lopulta 56 ottelua, joissa hän iski tehot 6+20=26 ollen runkosarjassa joukkueensa toiseksi tehokkain puolustaja heti ykköspakki Kris Letangin jälkeen.

Vaikka kyseessä ei enää olekaan ensiaskeleitaan taalaliigassa ottava tulokaspelaaja, niin on mielenkiintoista seurata, kuinka hanakasti laukova yhdysvaltalaispakki kykenee säilyttämään tasonsa sillä kuuluisalla NHL-uran toisella kaudellaan, joka on tiettävästi monen kohdalla tuottanut vaikeuksia.

Arvio

Sija: Itäisen divisioonan 3.

Uudet divisioonajaot tarjoavat Penguinsille kovan haasteen, sillä idän divisioona on ennakkoon arvioituna se kenties kaikkein kovatasoisin. Vanhoista Metropolitan divisioonan ”verivihollisista” mukana ovat ainakin Washington Capitals, Philadelphia Flyers, New York Islanders sekä New York Rangers.

Idän divisioonassa vain New Jersey Devils on joukkue, jolta sarjapisteiden pitäisi irrota lähes jokaisella kerralla.

Muiden muassa Kasperi Kapasen liittyminen Pittsburghiin tekee joukkueesta entistä nopeamman. Huomioimatta ei myöskään sovi jättää puolustuspään uusia hankintoja, jotka voivat hyvinkin tiivistää Penguinsin alakerran rivejä. Voittava kulttuuri, pelityyli sekä johtavien pelaajien laatu tarjoavat erinomaiset lähtökohdat kevään kannujahtiin.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Jake Guentzel Sidney Crosby Kasperi Kapanen
Jason Zucker Jevgeni Malkin Bryan Rust
Jared McCann Mark Jankowski Brandon Tanev
Evan Rodrigues Teddy Blueger Colton Sceviour

Puolustajaparit:

Brian Dumoulin Kris Letang
Marcus Pettersson John Marino
Michael Matheson Cody Ceci

Maalivahdit:

Tristan Jarry
Casey DeSmith

Kokoonpanolista

# PelaajaPPIkäCap Hit
35kanadaTristan JarryMV29.4.19953,500,000$
1yhdysvallatCasey DeSmithMV13.8.19911,250,000$
33kanadaAlex D'OrioMV28.4.1999733,333$
31kanadaMaxime Lagacé (taxi)MV12.1.1993700,000$
58kanadaKris LetangOP24.4.19877,250,000$
5kanadaMike MathesonVP27.2.19944,875,000$
8yhdysvallatBrian Dumoulin (A)VP6.9.19914,100,000$
28ruotsiMarcus PetterssonVP8.3.19964,025,175$
4kanadaCody CeciOP21.12.19931,250,000$
50suomiJuuso RiikolaVP9.10.19931,150,000$
6yhdysvallatJohn MarinoOP21.5.1997925,000$
73kanadaPierre-Olivier Joseph (taxi)VP1.7.1999863,333$
2yhdysvallatChad RuhwedelOP7.5.1990700,000$
55yhdysvallatZach Trotman (SOIR)OP26.8.1990700,000$
71venajaJevgeni Malkin (A)KH31.7.19869,500,000$
87kanadaSidney Crosby (C)KH7.8.19878,700,000$
59yhdysvallatJake GuentzelVH/OH6.10.19946,000,000$
16yhdysvallatJason ZuckerVH/OH16.1.19925,500,000$
13kanadaBrandon TanevOH/VH31.12.19913,500,000$
17yhdysvallatBryan RustOH/VH11.5.19923,500,000$
42suomiKasperi KapanenOH23.7.19963,200,000$
19kanadaJared McCannVH/KH31.3.19962,940,000$
7kanadaColton SceviourOH20.4.19891,200,000$
12yhdysvallatZach Aston-Reese (IR)VH/OH10.8.19941,000,000$
10yhdysvallatDrew O'Connor (taxi)VH9.6.1998925,000$
53latviaTeodors BlugersKH/VH15.8.1994750,000$
18yhdysvallatSam LaffertyKH/VH6.3.1995750,000$
57yhdysvallatAnthony Angello (taxi)KH6.3.1996725,000$
14kanadaMark JankowskiVH/KH13.9.1994700,000$
9kanadaEvan RodriguesKH/VH28.7.1993700,000$
11kanadaFrédérick Gaudreau (taxi)KH1.5.1993700,000$

Simo Järvinen