Columbus-veskari palasi pitkän tauon jälkeen jäälle: Ei todellakaan maistunut!

© Kuva: Getty Images

Viime kaudella Columbus Blue Jacketsin maalivahtitandemin Joonas Korpisalon kanssa muodostanut latvialaisveskari Elvis Merzlikins harjoittelee parhaillaan Sveitsissä maan pääsarjaseura HC Luganon kanssa.

26-vuotiaalle Merzlinsille paikka on enemmän kuin tuttu, sillä hän edusti joukkuetta juniori-ikäisestä asti aina viime vuoteen, jolloin hän suuntasi metsästämään NHL-unelmaansa.

Merzlikins paljasti harjoituspaikkansa Instagram-tilillään ja kertoi NHL:n virallisella nettisivulla hypänneensä kuluvalla viikolla jäälle ensi kertaa yli kolmeen kuukauteen.

Edellisen kerran Merzlikins pelasi elokuun 7.päivänä pudotuspelisarjan 4.ottelussa Toronto Maple Leafsia vastaan, jolloin urakka päättyi nivusvammaan.

Latvialainen ei vaikuta erityisesti nauttivan paluusta kaukaloon.

– Todellakin vihaan palata jäälle, koska sitä ei yleensä saa pitkän tauon vuoksi kiekkoja alkuunkaan kiinni, Merzlinkins veistelee.

Debyyttikaudellaan NHL:ssä kiekot alkoivat tarttua mukavasti uudenvuodenaatosta 2019 lähtien, jolloin Merzlikins nappasi avausvoittonsa taalaliigassa. 33 pelaamassaan ottelussa hän torjui pikkumustat torjuntaprosentilla 92,3 ja päästi taakseen keskimäärin 2,35 maalia ottelua kohden.

Keväällä hän solmi Blue Jacketsin kanssa kaksivuotisen, cap hitiltään neljän miljoonan dollarin jatkosopimuksen.

» Siirtouutiset, siirtohuhut ja kaikki toteutuneet siirrot löydät erikoissivultamme!