Winnipeg Jets on joutunut tulemaan koko alkukauden toimeen ilman uransa jatkoa pohtivaa veteraanipuolustaja Dustin Byfuglienia.

NHL:n kenties arvostetuin ”hovitoimittaja” Bob McKenzie avasi torstaiyönä Suomen aikaa ”Big Buffyn” tilannetta – sekä kenties jopa todellista syytä puolustajajätin päätöksen viivästymisen taustalla.

McKenzie nimittäin kertoo Byfuglienin käyneen äskettäin nilkkaleikkauksessa, jossa korjailtiin miestä viime kaudesta saakka vaivannutta vammaa. Vamma saattaakin olla perimmäinen syy 34-vuotiaan konkarin jahkailuun uransa jatkon suhteen, vaikkei Jets sitä ole julkisesti vahvistanutkaan.

– On yhä ennenaikaista sanoa, että hän palaisi tällä kaudella. Mutta mikäli Byfuglien tuntee nilkkansa kunnon hyväksi, kävisi järkeen odottaa hänen palaavan jossain vaiheessa kautta, McKenzie uskoo.

Byfuglien pelasi jalkavamman vuoksi viime kauden runkosarjassa vain 42 ottelua tehoin 4+27=31. Pudotuspeleissä puolustajajätti oli joukkueensa parhaimmistoa iskien kuuteen peliin tehot 2+6=8.