Toronton mestarivalmentaja Mike Babcock tukalassa asemassa – ”Potkut tulossa jo kesken kauden!”

© Kuva: Getty Images

Toronto Maple Leafsiin viisi vuotta sitten kovalla rahalla hankittu mestarivalmentaja Mike Babcock elää juuri nyt tukalia aikoja.

Koko jääkiekkoilevan maailman pääkaupungissa himoitaan menestystä, eikä se ole ollut urallaan Stanley Cupin sekä kaksi olympiakultaa päävalmentajana voittaneen Babcockin aikakaudella lopulta lähelläkään.

NHL-sisäpiiritoimittaja Darren Dreger arvioi tämän kauden jäävän 56-vuotiaan kanadalaisluotsin viimeiseksi, elleivät tähtiloistoa säkenöivän joukkueen otteet parane kauden edetessä.

– On vielä aikaista (laittaa kaikkea syytä päävalmentajan kontolle), mutta näen Babcockin potkujen olevan edessä jossain vaiheessa kautta. Tämä kausi on Leafsin organisaatiolle liian tärkeä. Ainoa mahdollinen korvaaja Babcockille on Sheldon Keefe, Dreger täräyttää.

– Jos he (johtoporras) tuntevat jossain vaiheessa tarvetta pelastaa kausi jollain keinoin, en epäile hetkeäkään etteivätkö he tekisi sitä. Mikäli asiat eivät käänny päälaelleen ja joukkue kompastelee vielä 20 ottelun jälkeenkin, mitä muita vaihtoehtoja heillä olisi, Dreger kyselee.

Kahden vuoden jatkosopimuksen farmiseura Toronto Marliesin kanssa kesällä solminut Dregerin mainitsema Keefe on tunnetusti hyvissä väleissä Leafsin GM Kyle Dubasin kanssa. Dubasin uskotaankin luvanneen 39-vuotiaalle, tulevaisuuden mestarivalmentajana pidetylle Keefelle jo pestin Leafsin peräsimessä Babcockin jättäessä seuran.

LUE MYÖS: Löysikö Edmonton vihdoin sopivan vaihtokohteen Puljujärvelle? Lähde: Seura nuoren kanukkilupauksen kintereillä

LUE MYÖS: Mikä ryöstö! Carolinan Erik Haula -treidi osoittautumassa todelliseksi neronleimaukseksi

LUE MYÖS: Viime kaudella hurjat tehot takonut Tampan supertähti nöyrtyi – ”Tällä kaudella henkilökohtaiset tehot eivät merkitse mitään”

» Siirtouutiset, siirtohuhut ja kaikki toteutuneet siirrot löydät erikoissivultamme!