Kaapo Kakko päihitti jo Patrik Laineen, seuraavaksi tähtäimessä Jack Hughesin päänahka: ”Puhuttiin koko viime kauden ajan”

© Kuva: Getty Images

LAHTI. NY Rangersin kakkosvaraus Kaapo Kakko veti suuren määrän toimittajia puoleensa Lahdessa perjantaina Alumni All Star -tapahtumassa.

Haastattelualueella vieressä Patrik Laine jäi kakkoseksi, kun hän sai vastailla tovin huomattavasti pienemmälle toimittajalaumalle.

Nöyrä Kakko suhtautui mediahuomioon tyynesti.

– Hieno homma, että tekemiseni kiinnostavat. Kyllä siihen on vähän tottunut, hyökkääjä mietti toimittajien edessä.

Jos on suomalaislupauksen mennyt aika ollut melkoista rumbaa, niin samaa voi sanoa tulevastakin. Kakko pääsee tekemään ilman mitään takaiskuja NHL-debyyttinsä legendaarisessa Madison Square Gardenissa.

– Aika hieno homma, toivottavasti pääsee pelaamaan ja peli kulkee heti alusta.

Rangersin kauden neljäs kamppailu on New Jersey Devilsiä vastaan. Sen leirissä pelaa juhannuksen ykkösvaraus Jack Hughes.

– Tästä puhuttiin koko viime kauden ajan. Meistä kahdesta saa varmaan kuulla puhuttavan koko loppu-uran ajan.

Kesä kääntyy loppua kohden

Kakon kesä on ollut melkoisen villiä. Toukokuussa tuli miesten maailmanmestaruus Bratislavassa ja juhannuksena hänet varattiin NHL:ään siis kakkosena Vancouverissa.

Onko esimerkiksi treeneille ollut aikaa yhtään?

– Ihan hyvin on pystynyt vetämään. Hannu Rautalan kanssa olen ollut, kuten aiempinakin kesinä.

Ja jäälläkin on tullut oltua.

– Aika lailla koko kesän.

Kakko suuntaa kohti Pohjois-Amerikkaa 26. elokuuta.

– Kyllä sitä odottaa, että pelit alkaisivat.

– Asuntoja ja muita katsotaan siellä enemmän.

Pelipaikan sinetöiminen Rangerista ei vaadi mitään ihmeellisiä taikatemppuja.

– Varmaan tulee jatkaa siitä, mihin on jäänyt. Sen takia ne minut varmaan varasivat, että tykkäsivät pelistäni.

Kovaan seuraan

Kakko pääsee samaan porukkaan mm. sellaisten hyökkääjien kuin Artemi Panarin ja Mika Zibanejad kanssa.

Suomalainen ei ole ajatellut sitä, keiden kanssa hän haluaisi viilettää samassa ketjussa.

– En ole ajatellut. Hankinnat ovat kovia.

Venäläishyökkääjä on ollut seurannassa.

– Paljon olen katsellut hänen pelejään ja highlightseja. Varmaan voitaisikin sopia samaan ketjuun, en ole sitä sen enempää miettinyt.

Zibanejadinkin kanssa Kakko on ollut jonkin verran yhteyksissä.

– En kauheasti, olemme laittaneet muutaman viestin – suomeksi.

>>> Erikoistarjous rajoitetun ajan: Lunasta 20€ liveveto + 100% talletusbonus!