Joe Sakicilta ylväs toive Mikko Rantasen suuntaan – suomalaiselle tulossa pitkä diili? ”Tiedän tietysti, missä menemme, mutta…”

© Kuva: Getty Images

LAHTI. Colorado Avalanchessa kolme kautta pelanneen hyökkääjä Mikko Rantasen sopimus joukkueen kanssa on ollut katkolla päättyneen sesongin jälkeen. Perjantaina Lahdessa vieraillut pelaaja kommentoi NHLSuomen ja muiden medioiden edessä aihetta varsin tyynesti.

– Ei ole mikään hiertänyt. Training campit alkavat vasta kuukauden päästä. Sopimusasioita en hirveästi edes tiedä. Olen antanut agenteille vapaat kädet.

– Tiedän tietysti, missä menemme, mutta vielä ei ole aika stressata. On muitakin pelaajia, jotka ovat samassa tilanteessa.

Sopimuksettomuus ei ole sotkenut kesän treenejä.

– Hyvin on pystynyt keskittymään treenaamiseen enkä ole stressannut liikaa.

Moni asia viittaa siihen, että nousiaislainen jatkaisi Avsissa pitkään. Joukkueen GM Joe Sakic sanoi äskettäin haluavansa nähdä Rantasen leirissään monta vuotta.

– Kyllä on kivaa, että on luottoa. Katsotaan, mihin päädymme.

Toinen Rantasen ”jatkosopimuksen puolia pitävä” seikka on upea viime kausi. Tähti paiskoi runkosarjan 74 kamppailussa pisteet 31+56=87 keikkuen ajoittain jopa pistepörssin kärjessä. Pudotuspeleissä 12 mittelöä toivat pinnat6+8=14.

– Kyllä se antoi itseluottamusta. On ollut kiva kesä, kun on saanut hoidettua vammat kuntoon. Nyt on päässyt treenaamaan tosi hyvin. Eikös se niin ole, että nälkä kasvaa syödessä, Rantanen veisteli.

Joukkuekin tikissä

Myös aikoinaan NHL:n surkeimpiin kuulunut Colorado antoi näyttöjä. Kaudella 2016-17 Avalanche oli koko sarjan viimeinen nololla 48 pinnan saaliilla, mutta toissa kaudella tie vei pudotuspelien ensimmäiselle ja viime kaudella jo toiselle kierrokselle.

– Odotan, että otamme taas toisen stepin. Jälkeenpäin katsottuna toinen kierros oli hyvä, mutta seiskapelin häviäminen… Konferenssifinaali oli yhden voiton päässä. Mielestäni meillä on vahvempi joukkue. Odotukset ovat korkealla.

– Olemme menneet joukkueena eteenpäin. On tullut hyviä uusia hankintoja ja muuta. Fiilis on odottava.

Coloradon uusia nimiä ovat mm. Rantasen maanmies Joonas Donskoi sekä Andre Burakovsky ja Nazem Kadri.

– Olemme saaneet tekemillämme hankinnoilla leveyttä lisää, tietysti myös menetimme hyviä pelaajia. Sitä se kaupankäynti on. Ilmaiseksi ei pysty saamaan hyviä pelaajia.

Suomalaishyökkääjä on ottanut kausi kaudelta steppejä kohti taalajäiden kirkkainta kärkeä.

– Jos on johtava pelaaja, niin pitää yrittää johdattaa joukkuetta loppupeleihin asti.

Viime kausi oli ailahteleva. Se ei voi toistua.

– Alkukauden vedimme tosi hyvin, mutta sitten tuli joukkueena steppi alaspäin. Emme meinanneet millään voittaa. Kolmestakymmenestä pelistä voitimme varmaan 6-7 peliä. Sellaisia ei oikein voi tulla, jos haluaa olla hyvä joukkue ja mennä keväällä pitkälle.

>>> Erikoistarjous rajoitetun ajan: Lunasta 20€ liveveto + 100% talletusbonus!