Tampa Bay Lightning – kausiennakko 2020-21: Tuplamestaruuteen ilman ykköstähteä?

© Kuva: Getty Images

Sisällysluettelo

KATSO MYÖS: 

Viime kausi

Toissa kaudella NHL:n ennätyksiä uusiksi laittanut Tampa Bay Lightning lähti viime kauteen täynnä nälkää.

Sensaatiomaisen runkosarjan jälkeen suoraan neljässä ottelussa lauluun pudotuspeleissä Columbus Blue Jacketsiä vastaan lähtenyt tähtisikermä otti runkosarjan tällä kertaa rauhallisemmin ja säästeli paukkuja pudotuspeleihin, jossa joukkue oli lopulta odotetun ylivoimainen jopa ilman kapteeni Steven Stamkosia.

Tampa teki viimekin kaudella eniten maaleja koko NHL:ssä (3,47 per ottelua) ja päästi viidenneksi vähiten. Ylivoimalla tähtisikermä oli koko sarjan viidenneksi paras alivoiman oltua sijalla 13.

Joukkueen ylivoimainen pistekärki oli jälleen edelliskauden MVP Nikita Kutsherov, joka takoi 68 pelissä tehot 33+52=85.

Pudotuspeleissä Tampa kaatoi matkalla mestaruuteen Columbus Blue Jacketsin (voitoin 4-1), New York Islandersin (4-1), Boston Bruinsin (4-2) sekä finaaleissa Dallas Starsin (4-2). Joukkueen ruotsalainen tähtipakki Victor Hedman nappasi ainoan henkilökohtaisen palkinnon miehen tultua valituksi pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Kevin Shattenkirk (Anaheim)
Puolustaja, 31 vuotta

Takavuosien tähtipuolustaja saapui viime kaudeksi Tampaan minimisopimuksella ja sai uransa takaisin raiteilleen. Stanley Cup -voiton ohessa nakutti 70 runkosarjapeliin komeat tehot 8+26=34 ja pudotuspeleissä 25 peliin tehot 3+10=13. Komea comeback-kausi palkittiin kolmen vuoden ja 11,7 miljoonan taalan sopimuksella Anaheimiin.

Zach Bogosian (Toronto)
Puolustaja, 30 vuotta

Saapui siirtotakarajlla Buffalosta ja täytti ruutunsa pudotuspeleissä saaden tililleen 20 peliä tehoin 0+3. Hakee seuraavaksi roolia Toronton puolustuksesta, joka maksaa miehelle miljoonaa dollaria kaudelta.

Brayden Coburn (Ottawa)
Puolustaja, 35 vuotta

Reilut viisi kautta Tampassa viettänyt konkaripuolustaja jäi viime kaudella marginaalirooliin, eikä vastuuta pudotuspeleissä enää herunut kuin kolmen ottelun verran. Heikossa Senatorsissa vastuuta lienee jälleen luvassa.

Carter Verhaeghe (Florida)
Keskushyökkääjä/laitahyökkääjä, 25 vuotta

Murtautui kahden farmikauden jälkeen runkosarjassa Tampan pelaavaan kokoonpanoon saaden tililleen 52 ottelua tehoin 9+4=13. Pudotuspeleissä vastuu jäi olemattomaksi hyökkääjän mahduttua pelaavaan kokoonpanoon vain kahdeksassa ottelussa (0+2). Hakee ensi kaudella pelipaikkaa hyökkäykseltään ohuemmasta Panthersista miljoonan dollarin sopimuksella.

Scott Wedgewood (Ottawa)
Maalivahti, 28 vuotta

Rotaatiomaalivahti jäi viime kaudella pieneen rooliin jopa AHL:ssä, minkä myötä jatkosta Lightningissa oli turha haaveilla.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Anders Nilsson (Ottawa)
Maalivahti, 30 vuotta

Kokenut ruotsalaisvahti täydentää Tampan maalivahtikolmikkoa. Viime kaudella Senatorsissa 20 ottelua (3,18/90,8%) pelannut 197-senttinen maalivahti tienaa alkavasta kaudesta 2,6 miljoonaa dollaria ja haastaa Curtis McElhinneyn taisteluun kakkosvahdin paikasta.

Muut: Christopher Gibson (katso suomalaiset)

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Christopher Gibson
Maalivahti, 28 vuotta

Tampa ei ole viime vuosina luottanut suomalaisosaamiseen, mutta alkavalla kaudella seuran palkkalistoilta löytyy sentään yksi sinivalkoisten edustaja viisi kautta New York Islandersin organisaatiossa NHL-läpimurtoaan hakeneen Gibsonin saatua seuralta vuoden ja vuoden kaksisuuntaisen sopimuksen.

Urallaan 14 NHL-ottelua pelanneen suomalaisen tie parrasvaloihin ei ole helppo, sillä valtaosan otteluista urakoivan Andrei Vasilevskin takana kakkosvahdin paikasta kamppailevat myös Curtis McElhinney sekä Anders Nilsson. Gibsonin rooliksi jäänee tälläkin kaudella marginaalinen vastuu AHL:n puolella Syracuse Crunchin riveissä.

Valmennus – Jon Cooper

53-vuotias Cooper on valmentanut Lightningia jo syksystä 2013 alkaen, minkä aikana seura on noussut NHL:n kestomenestyjäksi.

Miehen seitsemän päävalmentajakauden aikana Lightning on jäänyt vain kertaalleen pudotuspelien ulkopuolelle (2016-17), mutta muuten Cooper on saanut revittyä joukkueestaan maksimit irti varsinkin runkosarjassa.

Viime syksyn dominoiva esitys matkalla mestaruuteen karisti Cooperin harteilla pitkään säilyneen leiman pelkkänä runkosarjavalmentajana.

Kakkosmiehinä alkavalla kaudella toimii kokenut NHL-jyrä Jeff Halpern yhdessä Derek Lalonden kanssa.

Tärkein pelaaja – Victor Hedman

Kuva: Getty Images

Pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi viime kaudella valittu ruotsalainen kuuluu tätä nykyä NHL:n ehdottomiin kärkipuolustajiin.

Tampan rajusti uusiutuneen puolustukseen suvereeni ykkösnimi on paitsi yksi NHL:n parhaista oman pään puolustajista, myös alituinen uhka hyökkäyssuuntaan.

Isokokoinen Hedman tukee hyökkäyksiä mallikkaasti, minkä lisäksi 30-vuotiasta on lähes mahdoton ohittaa yksi-yhtä-vastaan tilanteissa.

Tähtiä vilisevän joukkueen selkäranka iski viime kaudella 66 runkosarjapelissä tehot 11+44=55. Pudotuspeleissä ruotsalaistähti takoi 25 peliin tehot 10+12=22.

Kiinnostavin tulokas – Alex Barre-Boulet

Kuva: Getty Images

Lightningin oma varaustuotanto on viime vuosina ollut odotetun nihkeää, kiitos vuosi vuodelta jatkuvan menestyksen ja sitä myötä kierrosten loppupuolelle valuvien varausvuorojen.

23-vuotias Barre-Boulet on valittu kertaalleen AHL:n parhaaksi pelaajaksi, mutta murtautuminen mestari-Tampan hyökkäykseen on alkavallakin kaudella kiven alla.

Pelasi viime kaudella Syracuse Crunchin AHL-miehistössä 60 ottelua tehoin 27+29=56. Ei ole saanut kahden AHL-kautensa aikana tililleen ainuttakaan NHL-peliä.

Arvio

Sija: 1.

Tampa Bayn fanit saavat nauttia tälläkin kaudella todellisesta tähtiloistosta. Joukkueella on paitsi sarjan kenties paras maalivahti, myös paras pakkipari sekä mahdollisesti myös ykköshyökkäysketju.

Lightning lähtee alkavaankin kauteen selvästi suurimpana mestarisuosikkina. Suurin este mestaruuden uusimiselle lienee mahdollinen mestaruuskrapula, joka saattaa tasoittaa tilannetta suurimpiin haastajiin nähden.

Kohtaa divisioonassaan kahdeksan kertaa viime kauden finaaliparinsa Dallas Starsin, mikä toimii hyvänä valmistautumisena kevään tosipelejä ajatellen.

Joukkueen parhaan hyökkääjän Nikita Kutsherovin lonkkaleikkaus lienee ainoa synkkä pilvi menestyksen yllä, joskin venäläistaikuri palannee tositoimiin viimeistään pudotuspelivaiheessa.

Perussuorituksella oman divisioonansa ykköseksi.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Ondrej Palat Brayden Point Steven Stamkos
Alex Killorn Anthony Cirelli Tyler Johnson
Barclay Goodrow Yanni Gourde Blake Coleman
Patrick Maroon Mitchell Stephens Aleksandr Volkov

 

Puolustajaparit:

Victor Hedman Jan Rutta
Mikhail Sergatsjov Ryan McDonagh
Erik Cernak Luke Schenn

 

Maalivahdit:

Andrei Vasilevski
Curtis McElhinney

Kokoonpanolista

# PelaajaPPIkäCap Hit
88venajaAndrei VasilevskiMV25.7.19949,500,000$
31ruotsiAnders Nilsson (IR)MV19.3.19902,600,000$
35kanadaCurtis McElhinneyMV23.5.19831,300,000$
33suomiChristopher Gibson (taxi)MV27.12.1992700,000$
77ruotsiVictor Hedman (A)VP18.12.19907,875,000$
27yhdysvallatRyan McDonagh (A)VP13.6.19896,750,000$
98venajaMihail SergatšovVP25.6.19984,800,000$
81slovakiaErik CernakOP28.5.19972,950,000$
44tshekkiJan RuttaOP29.7.19901,300,000$
52kanadaCal FooteOP13.12.1998925,000$
2kanadaLuke Schenn (taxi)OP2.11.1989800,000$
5ruotsiAndreas BorgmanVP18.6.1995700,000$
86venajaNikita Kutsherov (IR)OH17.6.19939,500,000$
91kanadaSteven Stamkos (C)KH/OH7.2.19908,500,000$
21kanadaBrayden PointKH/OH13.3.19966,750,000$
18tshekkiOndřej PalátOH/VH28.3.19915,300,000$
37kanadaYanni GourdeOH/VH/KH15.12.19915,166,666$
9yhdysvallatTyler Johnson (taxi)VH/KH/OH29.7.19905,000,000$
-slovakiaMarian Gaborik (IR)OH14.2.19824,875,000$
71kanadaAnthony CirelliKH15.7.19974,800,000$
17kanadaAlex KillornVH14.9.19894,450,000$
20yhdysvallatBlake ColemanKH/VH/OH28.11.19911,800,000$
19kanadaBarclay GoodrowVH26.2.1993925,000$
14yhdysvallatPatrick MaroonVH/OH23.4.1988900,000$
67kanadaMitchell StephensKH5.2.1997737,500$
7kanadaMathieu JosephVH/OH9.2.1997737,500$
59yhdysvallatCristoval NievesKH/VH23.1.1994708,000$
79venajaAlexander VolkovVH/OH2.8.1997700,000$
46kanadaGemel Smith (taxi)KH16.4.1994700,000$

Markus Nuutinen