St. Louis Blues – kausiennakko 2020-21: Bluesilla riittää eväitä runkosarjamenestykseen, mutta todellinen kyky mitataan jälleen pudotuspeleissä

© Kuva: Getty Images

Sisällysluettelo

KATSO MYÖS: 

Viime kausi

Hallitsevana mestarina kauteen lähtenyt St. Louis Blues ei podennut sen suurempaa mestaruuskrapulaa, vaan Craig Beruben suojatit olivat terävinä heti syyskaudella. Varsinkin marraskuun kiivastahtisessa otteluruuhkassa nuottipaidat olivat elementissään, kun 15 ottelusta irtosi peräti 10 voittoa.

Maukkaisiin päänahkoihin lukeutuivat tuolloin muiden muassa kaksi voittoa Tampa Bay Lightningista sekä komea 5-2 kotivoitto Pittsburgh Penguinsista.

Bluesin meno jatkui läpi kauden vakuuttavana, eikä edes heti lokakuussa telakalle joutunut ja loppukauden sivussa olleen Vladimir Tarasenkon puuttuminen kokoonpanosta saanut konetta yskimään.

Joukkueen pelillisenä kapellimestarina toimi edellisten pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi valittu Ryan O´Reilly, joka vei lopulta Bluesin sisäisen pistepörssin tehoin 12+49=61.

Helmikuun puolessa välissä sattui ikävä välikohtaus, kun Bluesin konkaripuolustaja Jay Bouwmeester tuupertui sydänkohtauksen seurauksena vaihtopenkille kesken Anaheim Ducksia vastaan käydyn kamppailun. Kanadalaispuolustaja oli tapauksen jälkeen sivussa loppukauden.

Bluesin maalinsuulla peräti 50 ottelua (30-13-7) urakoinut Jordan Binnington näytti, ettei hänen kohdallaan voida puhua mistään yhden kauden ihmeestä. Maalivahtien voittotilaston kolmanneksi sijoittuneen kanadalaisvahdin torjuntaprosentti oli runkosarjassa lopulta 91,2.

Beruben miehistö ei sortunut liiemmin löysäilyyn kevään koittaessa, vaan lähti  94 sarjapisteellään (42-19-10) kesän pudotuspeleihin Läntisen konferenssin piikkipaikalta.

Koronapandemian tuoma tauko ei lopulta sopinut Bluesille alkuunkaan ja suorittaminen oli tärkeillä hetkillä ihmeen tahmeata. Lähtö tuli lopulta jo avauskierroksella, kun rohkeasti pelannut Vancouver Canucks passitti St. Louisin laulukuoroon otteluvoitoin 4-2.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Alex Pietrangelo (Vegas Golden Knights, NHL) Puolustaja 30-vuotta

Entinen Blues-kapteeni siirtyi kasinokaupunkiin huimalla seitsemän vuoden mittaisella sopimuksella, jonka aikana Pietrangelon tilille kilahtaa 8,8 miljoonaa dollaria per kausi. On erittäin mielenkiintoista nähdä, kuinka isoja peliminuutteja Bluesin takalinjoilla aiempina kausina urakoineen kanadalaispakin lähtö vaikuttaa St. Louisin suorittamiseen alkavalla kaudella.

Kuva: Getty Images

Alexander Steen (lopettanut) Hyökkääjä, 36-vuotta

Sitkeät selkävaivat alkoivat haitata vuodesta 2005 lähtien taalaliigassa kiekkoilleen Steenin uraa ja kokenut ruotsalaishyökkääjä joutui ripustamaan hokkarit naulaan viime kauden päätteeksi. Uran viimeinen kausi tuotti Steenille 55 kamppailussa tehot 7+10=17.

 

Kuva: Getty Images

Jake Allen (Montreal Canadiens, NHL) Maalivahti, 30-vuotta

Bluesin GM Doug Armstrong joutui tekemään palkkakaton puitteissa kiperän päätöksen ja kauppaamaan luotettavaksi kakkostorjujaksi jumittuneen Allenin Montrealiin. Kanadalaisvahdin viime kausi oli tilastojen valossa erittäin vahva, sillä hän pelasi 24 ottelua (12-6-3) torjuntaprosentilla 92,7.

Kuva: Getty Images

Derrick Pouliot (Philadelphia Flyers, NHL) Puolustaja, 26-vuotta

Viime kaudella vain kaksi NHL-peliä vyölleen saanut Pouliot siirtyi kauden jälkeen Flyersiin, jossa hänet mitä ilmeisimmin laitetaan AHL:n puolelle kehittymään. Viime AHL-kaudella Pouliot keräsi 58 ottelussa tehot 7+32=39.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Torey Krug (Boston Bruins, NHL) Puolustaja, 29-vuotta

Rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi viime kauden jälkeen päätynyt Krug ei päässyt Bostonin kanssa yhteisymmärrykseen uudesta jatkosopimuksesta. Erinomaisena ylivoimapuolustajana tunnettu kanadalainen solmi Bluesin kanssa peräti seitsemän vuoden mittaisen sopimuksen, jonka aikana hän nettoaa kaudessa 6,5 miljoonaa dollaria.

 

Kuva: Getty Images

Kyle Clifford (Toronto Maple Leafs, NHL) Hyökkääjä, 29-vuotta

Maple Leafsiin kesken viime kauden kaupattu Clifford ei lopulta kuulunut GM Kyle Dubasin tulevaisuuden suunnitelmiin. Viime kaudella romuluinen kanadalaishyökkääjä pelasi vaahteranlehtipaidoissa vain 16 ottelua (1+2=3). Bluesin kanssa Clifford solmi syksyllä kahden vuoden mittaisen sopimuksen.

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Ville Husso
Maalivahti, 25-vuotta

Kakkostorjuja Jake Allenin kauppaaminen Montrealiin avasi seuran reserviosastolla usean vuoden ajan näytönpaikkaansa odottavalle Hussolle erinomaisen tilaisuuden astua taalaliigan kirkkaisiin valoihin.

Ensi kuussa 26 vuotta täyttävä helsinkiläinen pelaa alkavalla kaudella ainakin osan runkosarjan peräkkäisistä kamppailuista, sillä Bluesin valmennusjohto haluaa varmistaa, että joukkueen ykkösvahti Binnington on mahdollisiin pudotuspeleihin lähdettäessä niin terve kuin vain voi.

Valmennus – Craig Berube

Kuva: Getty Images

Lempinimeä ”Chief” kantava Berube tuli Bluesin peräsimeen kesken kauden 2018-19 ja luotsasi lopulta nuottipaidat seurahistoriansa ensimmäiseen mestaruuteen. Kyseisellä kaudella Berube oli yksi kolmesta Jack Adams Trophy -finalisteista.

Vaativa kanadalaisluotsi on aiemmin toiminut NHL-tasolla Philadelphia Flyersin päävalmentajana (2013-15). Lisäksi palkintokaapista löytyy myös AHL-mestaruus Philadelphia Phantomsin käskyttäjänä (2004-05).

Tärkein pelaaja – Ryan O´Reilly

Kuva: Getty Images

Puolustavana hyökkääjänä aivan sarjan eliittiin lukeutuva O´Reilly on pelaaja, jonka jokainen päävalmentaja haluaisi joukkueeseensa. Monipuolinen kanadalaissentteri kahmii aloituksia hurjalla prosentilla, karvaa ja painii kulmissa, jotka tuottavat väistämättä joukkueelle maalipaikkoja. Lisäksi hän on todistanut pystyvänsä nousemaan ratkaisuhetkillä valokeilaan.

Kaiken kukkuraksi O´Reilly osaa pelata vielä puhtaasti hankalissakin tilanteissa. Colorado Avalanchessa pelatessaan (2013-14) hänet valittiin liigan herrasmiespelaajaksi jäähysarakkeen näyttäessä vaivaista yhtä kahden minuutin rangaistusta.

 

Kiinnostavin tulokas – Robert Thomas

Kuva: Getty Images

Komeasti Bluesin kärkiketjuihin murtautunut Thomas, 21, näytti viime kaudella nuoresta iästään huolimatta kuuluvansa joukkueensa kantaviin voimiin. Monipuolinen kanadalaishyökkääjä pelasi runkosarjassa 66 ottelua, joissa syntyivät tehot 10+32=42. Ketjukavereitaan taidokkaasti ruokkiva Thomas osaa myös viimeistellä tarpeen tullen.

Vuoden 2017 varaustilaisuuden 20. pelaajana nuottipaitoihin varattu lahjakkuus valmistautuu tulokassopimuksensa viimeiseen vuoteen, joka tietää samalla jatkosopimusneuvotteluiden tiimoilta haastavia aikoja Bluesin toimistopuolelle.

Arvio

Sija: Läntisen divisioona 2.

Bluesin nuotit ovat runkosarjan osalta järjestyksessä, vaikka johtajuutta väheni tähtipuolustaja Alex Pietrangelon lähdön myötä. Uudet divisioonajaot helpottavat ennakkoon arvioituna Bluesin pudotuspelimahdollisuuksia, sillä Läntiseen divisioonaan siirtyneet Arizona  Coyotes, Minnesota Wild, Los Angeles Kings ja Anaheim Ducks ovat laadultaan Bluesia valovuoden jäljessä.

Bluesin hyökkäyskalustosta löytyy ratkaisuvoimaa riittämiin, eikä maalivahtiosastokaan ole todellakaan taalaliigan heikoimpia. Beruben luotsaama ryhmä luottaa omaan tekemiseensä ja ennen kaikkea pelityyliinsä, joka tietää vastustajille jälleen alkavalla kaudella hikisiä iltoja.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Jaden Schwartz Brayden Schenn Robert Thomas
Zach Sanford Ryan O´Reilly David Perron
Sammy Blais Tyler Bozak Oskar Sundqvist
Kyle Clifford Ivan Barbashev Jordan Kyrou

 

Puolustajaparit:

Torey Krug Colton Parayko
Marco Scandella Justin Faulk
Vince Dunn Robert Bortuzzo

Maalivahdit:

Jordan Binnington
Ville Husso

Kokoonpanolista

# PelaajaPPIkäCap Hit
50kanadaJordan BinningtonMV11.7.19934,400,000$
35suomiVille HussoMV6.2.1995750,000$
1kanadaJoel Hofer (taxi)MV30.7.2000795,000$
72yhdysvallatJustin FaulkVP/OP20.3.19926,500,000$
47yhdysvallatTorey KrugVP12.4.19916,500,000$
55kanadaColton Parayko (A)OP12.5.19935,500,000$
6kanadaMarco ScandellaVP23.2.19903,275,000$
29kanadaVince DunnVP29.10.19961,875,000$
4ruotsiCarl GunnarssonVP9.11.19861,750,000$
41kanadaRobert BortuzzoOP18.3.19891,375,000$
77suomiNiko Mikkola (taxi)VP27.4.1996787,500$
90kanadaRyan O'Reilly (C)KH7.2.19917,500,000$
91venajaVladimir Tarasenko (LTIR)OH13.12.19917,500,000$
10kanadaBrayden Schenn (A)KH/VH22.8.19916,500,000$
20ruotsiAlexander Steen (LTIR)VH/OH/KH1.3.19845,750,000$
17kanadaJaden SchwartzVH25.6.19925,350,000$
21kanadaTyler BozakKH19.3.19865,000,000$
68kanadaMike HoffmanOH/VH24.11.19894,000,000$
57kanadaDavid PerronOH/VH28.5.19884,000,000$
70ruotsiOskar SundqvistKH/OH23.3.19942,750,000$
12yhdysvallatZach SanfordVH9.10.19941,500,000$
9kanadaSamuel BlaisOH17.1.19961,500,000$
49venajaIvan BarbaševKH14.12.19951,475,000$
13kanadaKyle CliffordVH13.1.19911,000,000$
28yhdysvallatMacKenzie MacEachernVH/OH9.3.1994900,000$
18kanadaRobert ThomasOH/KH2.7.1999894,167$
25kanadaJordan KyrouOH5.5.1998758,333$
61ruotsiJacob de la Rose (taxi)KH/VH20.5.1995700,000$
53yhdysvallatAustin Poganski (taxi)OH16.2.1996700,000$

Simo Järvinen