New York Islanders – kausiennakko 2020-21: Avasiko viime kauden suoritus väylän menestykseen?

© Kuva: Getty Images

Sisällysluettelo

KATSO MYÖS: 

Viime kausi

Barry Trotzin alaisuudessa isoja kehitysaskelia kohti Itäisen konferenssin kärkeä ottanut Islanders aloitti kautensa terävästi voitettuaan loka-marraskuun 24 ottelustaan 18. Vaikka pistetahti hieman hidastui joulukuun otteluruuhkassa, niin langat pysyivät kuitenkin tiukasti Trotzin käsissä.

Islandersin aktiivinen ja varsin kuormittava pelityyli alkoi näkymään vuoden vaihtuessa erilaisten loukkaantumisten muodossa.

Merkittävimpiin ja samalla myös ikävimpiin tapauksiin lukeutui muiden muassa alempien ketjujen Cal Clutterbuckin tilanne, jossa Boston Bruins-hyökkääjä Patrice Bergeronin luistin viilsi kamppailutilanteessa Clutterbuckin rannetta ja hän joutui sivuun tositoimista peräti kahdeksi kuukaudeksi.

Pitkäaikaisten loukkaantuneiden listalle päätyi myös luotettava yleispuolustaja Adam Pelech, jonka tammikuun puolessa välissä saatu akillesjännevamma piti miehen sivussa kaikista jäljellä olevista runkosarjapeleistä.

Loukkaantumiset pakottivat GM Lou Lamoriellon tähyilemään helmikuun lopulla umpeutuvalle siirtotakarajalle, jossa kokeneen kehäketun haaviin  tarttui todellinen täsmävahvistus, kun huiman syyskauden pelannut Jean-Gabriel Pageau siirtyi Ottawa Senatorsista Islanders-paitaan. Lisäksi alakerta sai New Jersey Devilsistä liikkuneesta Andy Greenestä tarvittavaa syvyyttä.

Monien joukkueiden hankintalistalla ollut Pageau kiinnitettiin myöhemmin Islandersiin kuuden vuoden mittaisella sopimuksella.

Pudotuspeleissä Trotz onnistui sytyttämään pelaajistonsa liekkeihin ja tulosta alkoi tulla laajalla säteellä. Runkosarjassa joukkueensa tehokkaimpana häärinyt Mathew Barzal heilutti tahtipuikkoa myös pudotuspeleissä, mutta Islandersin pistepörssin kaksi ensimmäistä sijaa menivät kakkosketjun Josh Baileylle (2+18=20) sekä Brock Nelsonille (9+9=18).

Raivoisasti taistelleiden saarelaisten kannujahti katkesi lopulta idän konferenssifinaaleihin, jossa mestaruuteen asti porskuttanut Tampa Bay Lightning oli lopulta liian kova pala.

Pelaajasiirrot – lähteneet

(Kuva: Getty Images)

Devon Toews (Colorado Avalanche, NHL)
Puolustaja, 26-vuotta

GM Lou Lamoriello joutui tekemään palkkakattotilanteen puitteissa vaikean ratkaisun ja kauppaamaan varmaotteisen kanadalaispakin Coloradoon. Viime kausi tuotti Toewsille 68 runkosarjakamppailussa tehot 6+22=28. Pudotuspeleissä hän pelasi joukkueensa jokaisessa 22 ottelussa (2+8=10).

(Kuva: Getty Images)

Thomas Greiss (Detroit Red Wings, NHL) Maalivahti, 34-vuotta

Kokenut saksalaisvahti pelasi viime kauden runkosarjassa 31 kamppailua, joista hän merkkautti tililleen 16 voittoa. Kakkosvahdin roolia kantanut Greiss pelasi kesän ratkaisupeleissä neljä ottelua torjuntaprosentin näyttäessä komeaa lukemaa 92,9.

Pelaajasiirrot – saapuneet

(Kuva: Getty Images)

Ilya Sorokin (TsSka, KHL), Maalivahti 25-vuotta

Islandersin maalivahtiosasto saa ensi kaudelle erinomaisen veräjänvartijan, kun vakuuttavaa jälkeä KHL:ssä tehnyt Ilya Sorokin siirtyy paikkaamaan Greissin jättämää aukkoa. Viime KHL-kaudella Sorokin pelasi 40 ottelua torjuntaprosentin näyttäessä lukemaa 93,5.

Suomalaiset

(Kuva: Getty Images)

Leo Komarov
Laitahyökkääjä, 33-vuotta

Kolmannen kautensa Islandersissa aloittava ”Leksa” kuuluu joukkueensa kokeneeseen kaartiin. Luisteluvoimainen suomalaishyökkääjä kärsi viime kaudella loukkaantumisista, joiden takia pelejä kertyi runkosarjassa vain 48 (4+10=14). Pudotuspeleissä nähtiin taas sitä tuttua Komarovia, joka karvasi ahneesti ja hämmensi tyylilleen uskollisena vastustajien henkistä puolta siinä sivussa.

Valmennus – Barry Trotz

(Kuva: Getty Images)

Kolmannen kautensa saarelaisten penkin takana aloittava Trotz on ollut kenties se merkittävin yksittäinen tekijä sille, ettei Islanders lukeudu enää NHL:n heikoimpien joukkueiden kastiin. Tinkimättömästä vaatimustasosta sekä erinomaisena pelaajien motivoijana tunnettu kanadalaisluotsi on kaksinkertainen Jack Adams Award -voittaja (2016 ja 2019).

Tärkein pelaaja – Mathew Barzal

(Kuva: Getty Images)

Islandersin hyökkäyspään moottorina toimiva Barzal näytti jo tulokaskaudellaan 2017-18 mihin hän parhaimmillaan pystyy. Liukkaasti liikkuva kanadalaissentteri täydet 82 ottelua, joissa syntyivät hurjat tehot 22+63=85.

Myöhemmin Barzal on kiinnittänyt enemmän huomiota myös puolustuspään pelaamiseensa, joka on verottanut pistetehtailua. Viime kaudella hän kuitenkin voitti jälleen joukkueensa sisäisen pistepörssin iskettyään 68 runkosarjakamppailussa tehot 19+41=60.

Islandersin toimistopuolella käydään paraikaan kovia neuvotteluita Barzalin tulevasta rahakkaasta jatkosopimuksesta, joka on näissä olosuhteissa helpommin sanottu kuin tehty.

Kiinnostavin tulokas – Noah Dobson

(Kuva: Getty Images)

Ensikosketuksensa taalajäihin viime kaudella ottaneelle Noah Dobsonille on tulevalla kaudella tarjolla paljon vastuuta.

Vasta 20-vuotias kanadalaispakki pelasi viime kaudella Islandersin takalinjoille 34 kamppailua, joissa hän keräsi tehot 1+6=7.

Vuoden 2018 varaustilaisuuden 12. pelaajana Islandersiin varattu Dobson tunnetaan taitavana kiekollisena puolustajana, jonka ominaisuudet tulevat esiin varsinkin vastahyökkäyksissä, joihin hän ei epäröi kantaa korteaan kekoon.

Arvio

Sija: Itäisen divisioonan 5.

Mikäli ensi kauden uudet divisioonajaot pitävät kutinsa, Islanders pelaa kivenkovassa seurassa, jossa arviolta kovempiin vastustajiin voidaan luokitella Washington Capitals, Boston Bruins, Pittsburgh Penguins sekä viime kauden runkosarjassa säväyttänyt Philadelphia Flyers.

Trotzin piiskaama Islanders on työmoraalinsa ja menestyksen janoisuutensa vuoksi äärimmäisen hankala vastus kenelle tahansa. Luisteluvoimainen ja syvä hyökkäysmateriaali yhdistettynä Trotzin luomaan pelisysteemiin takaavat sen, ettei pudotuspelipaikasta pitäisi olla huolissaan.

Viime kauden menestys avasi organisaatiossa väylän ja tunteen, joka voi tulevalla kaudella hyvinkin johtaa isoihin asioihin.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Anders Lee Mathew Barzal Jordan Eberle
Anthony Beauvillier Brock Nelson Josh Bailey
Kieffer Bellows Jean-Gabriel Pageau Leo Komarov
Matt Martin Casey Cizikas Cal Clutterbuck

 

Puolustajaparit:

Adam Pelech Ryan Pulock
Nick Leddy Scott Mayfield
Thomas Hickey Noah Dobson

 

Maalivahdit:

Semjon Varlamov
Ilya Sorokin

Kokoonpanolista

# PelaajaPPIkäCap Hit
40venajaSemjon VarlamovMV27.4.19885,000,000$
30venajaIlja SorokinMV4.8.19952,000,000$
35yhdysvallatCory SchneiderMV18.3.1986700,000$
55kanadaJohnny Boychuk (LTIR)OP19.1.19846,000,000$
2yhdysvallatNick LeddyVP20.3.19915,500,000$
6kanadaRyan PulockOP6.10.19945,000,000$
14kanadaThomas Hickey (taxi)VP8.2.19892,500,000$
50kanadaAdam PelechVP16.8.19941,600,000$
42yhdysvallatScott MayfieldOP14.10.19921,450,000$
45kanadaNoah DobsonOP7.1.2000894,167$
25ruotsiSebastian AhoP17.2.1996725,000$
4yhdysvallatAndy GreeneVP/OP30.10.1982700,000$
27yhdysvallatAnders Lee (C)VH/KH3.7.19907,000,000$
13kanadaMathew BarzalKH26.5.19977,000,000$
29yhdysvallatBrock NelsonKH/VH15.10.19916,000,000$
7kanadaJordan EberleOH15.5.19905,500,000$
12kanadaJosh Bailey (A)OH/VH2.10.19895,000,000$
44kanadaJean-Gabriel PageauKH11.11.19925,000,000$
15kanadaCal Clutterbuck (A)OH18.11.19873,500,000$
53kanadaCasey CizikasKH27.2.19913,350,000$
47suomiLeo KomarovOH/VH/KH23.1.19873,000,000$
18kanadaAnthony BeauvillierVH8.6.19972,100,000$
17kanadaMatt MartinVH/OH8.5.19891,500,000$
32kanadaRoss JohnstonVH18.2.19941,000,000$
26yhdysvallatOliver Wahlstrom (taxi)KH/OH13.6.2000894,167$
20yhdysvallatKieffer BellowsKH/VH10.6.1998894,166$
21suomiOtto Koivula (taxi)VH/OH/KH1.9.1998786,666$
11yhdysvallatAustin Czarnik (taxi)OH/VH12.12.1992725,000$
28kanadaMichael Dal Colle (IR)VH20.1.1996700,000$

Simo Järvinen
@JarvinenSimo

Kertoimet ottelulleNew York Islanders - New Jersey Devils22.01.2021