Buffalo Sabres – kausiennakko 2020-21: Naurunaiheesta pudotuspelijoukkueeksi?

© Kuva: Getty Images

Sisällysluettelo

KATSO MYÖS: 

Viime kausi

Buffalo Sabres -fanit ovat nähneet NHL:n pudotuspelikiekkoa kaupungissa viimeksi keväällä 2009, eikä viime kausi tuonut totutusti muutosta asiaan.

Paikka tosipeleissä oli tosin lähempänä kuin vuosiin, sillä runkosarjan sijalle 25 sijoittunut joukkue jäi ensimmäisenä ulos 24 seuran pudotuspeleiksi muutetuista koronakauden pudotuspeleistä.

Sabres otti kaudella vain 30 voittoa 69 ottelustaan, joskin kauteen mahtui myös muutamia valopilkkuja. Niitä olivat mm. supertähti Jack Eichelin sijoittuminen pistepörssin 10. sijalle 78 tehopisteellään. Myös parin vuoden takaisen ykkösvaraus Rasmus Dahlinin toinen peräkkäinen yli 40 tehopinnan sesonki nostaa odotuksia ruotsalaisen superjunnun suhteen. Samaa voidaan sanoa toisesta ruotsalaistulokkaasta Victor Olofssonista, joka takoi ensimmäisellä kaudellaan 54 peliin komeat 42 tehopistettä sijoittuen tulokkaiden pistepörssissä neljänneksi.

Sabres reagoi jälleen alle odotusten menneeseen kauteen ja laittoi offseasonilla pihalle ison liudan alempien ketjujen sotaratsuistaan.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Dominik Kahun (Edmonton)
Laitahyökkääjä, 25 vuotta

Kahun saapui Sabresiin siirtotakarajalla Pittsburghista ja iskikin kuudessa Sabres-ottelussaan tehot 2+2=4. Viime kaudella yhteensä 31 tehopistettä iskenyt tshekkihyökkääjä olisi mahtunut heittämällä Sabresin hyökkäykseen myös tällä kaudella.

Kuva: Getty Images

Marcus Johansson (Minnesota)
Laitahyökkääjä, 30 vuotta

Ruotsalaislaituri iski viime kauden 60 pelissä 30 tehopistettä. Treidattiin syyskuussa Minnesotaan, josta paluupostissa saapui kokenut kakkossentteri Eric Staal.

 

Scott Wilson (Florida)
Laitahyökkääjä, 28 vuotta

Kolme kautta farmin ja NHL:n väliä sahannut laitahyökkääjä sai viime kaudella tililleen vain kuusi NHL-ottelua tehoin 1+1. Seuraava yritys Floridan nutussa.

Jimmy Vesey (Toronto)
Laitahyökkääjä, 27 vuotta

190-senttinen laiturijärkäle saapui NHL:ään isoin odotuksin kaudeksi 2016-17 dominoituaan sitä ennen Yhdysvaltain yliopistosarjoja mielin määrin. Kolmen Rangers-kauden jälkeen tapahtunut siirto Sabresiin ei nostanut hyökkääjää uuden joukkueensa kantaviin voimiin. Viime kaudella 64 peliä tehoin 9+11=20.

Johan Larsson (Arizona)
Keskushyökkääjä, 28 vuotta

Viisi kautta Sabresin täytehyökkääjänä saivat riittää. Ruotsalaisen ura jatkuu jatkossa Arizonassa. Iski viime kauden 62 pelissä tehot 6+12=18.

Vladimir Sobotka (Rappeswil-Jona, Sveitsi)
Laitahyökkääjä, 33 vuotta

Kokenut tshekkihyökkääjä sai viime kaudella tililleen vain 16 NHL-ottelua tehoin 1+2=3. NHL-kortti lienee nyt katsottu. Kiekkoilee nykyään kotimaassaan Sparta Prahan riveissä.

Wayne Simmonds (Toronto)
Laitahyökkääjä, 32 vuotta

Isokokoinen voimahyökkääjä kaupattiin Buffaloon siirtotakarajalla New Jerseystä. Ei onnistunut seitsemässä pelaamassaan ottelussa vakuuttamaan seurajohtoa jatkosopimuksen arvoisesti. Siirtyy Torontoon vuoden ja 1,5 miljoonan dollarin sopimuksella.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Taylor Hall (Arizona)
Laitahyökkääjä, 29 vuotta

Sabres yllätti kaikki nappaamalla vapaiden markkinoiden kirkkaimman tähtihyökkääjän riveihinsä vuoden ja kahdeksan miljoonan dollarin sopimuksella.

Hall tuo Jack Eichelin rinnalle viimein kaivattua maalinteko-osaamista. Siirron uskotaankin osittain olevan Hallin keino buustata arvoaan Eichelin rinnalla ajatellen tulevan kesän vapaita markkinoita. Vain Sabresin nousu viimein pudotuspeleihin saattaisi pitää Hallin seurassa yhtä kautta pidempään.

Kuva: Getty Images

Eric Staal (Minnesota)
Keskushyökkääjä, 36 vuotta

Kokeneen Staalin hankinta oli loistoveto pitkään kyvykkään kakkossentterin puutteesta kärsineen Sabresin seurajohdolta. Kokenut Stanley Cup -voittaja nakutti viime kaudella Minnesota Wildin riveissä 66 peliin tehot 19+28=48. Tuo kullanarvoista voittamisen kulttuuria Sabresin häviämään tottuneeseen pukukoppiin.

Kuva: Getty Images

Cody Eakin (Winnipeg)
Keskushyökkääjä, 29 vuotta

Viime kauden lopun Winnipegissä pelannut konkarihyökkääjä tuo Staalin tavoin tulitukea Sabresin keskikaistalle. Iski viime kaudella 49 peliin tehot 5+10=15.

 

Matt Irwin (Anaheim)
Puolustaja, 33 vuotta

Konkaripuolustaja on pelannut urallaan 359 NHL-ottelua. Tippunut viime vuosina seiskapakin rooliin ensin Nashvillessä ja viime kauden lopulla Anaheimissa. Tuo kokemusta loukkaantumisten varalle.

Tobias Rieder (Calgary)
Laitahyökkääjä, 27 vuotta

Nopea saksalaislaitahyökkääjä ei ole vielä täysin onnistunut vakiinnuttamaan paikkaansa NHL:ssä. Pelasi viime kaudella Flamesissä 55 runkosarjapeliä tehoin 4+6=10. Tarjolla jämähyökkääjän rooli myös Sabresissä.

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Rasmus Ristolainen
Puolustaja, 26 vuotta

Useamman kauden ajan siirtohuhuissa pyörinyt turkulainen sai viime kaudella petrattua suurinta kehityskohdettaan puolustuspeliä. 5,4 miljoonan dollarin vuosipalkkaa nauttiva järkäle nosti teholukemansa edelliskauden hyytävästä -41:stä lukemaan -2 iskien siinä sivussa 69 peliin tehot 6+27=33. Ei kanna Rasmus Dahlinin tulon myötä enää yhtä valtavaa kuormaa Sabresin alakerran johtajana, mikä helpottaa miehen peliä.

Kuva: Getty Images

Henri Jokiharju
Puolustaja, 21 vuotta

Jokiharju teki viime kaudella läpimurtonsa NHL-kokoonpanoon. Ensimmäinen Sabres-kausi tuotti Chicago Blackhawksista tulleelle entiselle 1. kierroksen varaukselle 69 ottelua tehoin 4+11=15. Varsinkin oman pään puolustuspeli oli miellyttävä yllätys, sillä miehen plusmiinus-lukema pysyi häviävän joukkueen takalinjoilla maltillisessa lukemassa -6. Aika ottaa seuraava askel kohti aiempaa suurempaa roolia.

Arttu Ruotsalainen
Laitahyökkääjä/keskushyökkääjä, 23 vuotta

Ilveksessä Liigaa jo useamman kauden dominoinut Ruotsalainen on vaikeassa tilanteessa NHL-unelmansa suhteen. Roolin olisi löydyttävä hyökkäävistä kentällisistä, sillä mitään rouhijaa 173-senttisestä hyökkääjästä on turha toivoa.

Ukko-Pekka Luukkonen
Maalivahti, 21 vuotta

Isokokoinen nuorten MM-kultavahti pelasi viime kaudella farmiliiga AHL:ssä (10 ottelua) sekä farmin farmissa ECHL:ssä. On vielä parin kauden päässä NHL-vastuusta, joskin odotukset suomalaisen suhteen ovat pilvissä Sabresin varattua miehen kesän 2017 varaustilaisuuden 2. kierroksella. Esittänyt syksyllä vakuuttavia otteita TPS:n Liiga-joukkueessa.

Valmennus – Ralph Krueger

Kuva: Getty Images

Pitkän valmennusuran Euroopassa tehnyt 61-vuotias Krueger pestattiin Sabresin peräsimeen viime kaudeksi. Pelaajien valmentajana tunnetuksi tullut, aiemmin Edmonton Oilersin päävalmentajana kaudella 2012-13 toiminut Krueger on tiettävästi palauttanut peli-ilon Sabresin pukukoppiin. Tällä kaudella miehen olisi todistettava lopullisesti kykynsä. Tämä onnistuu vain hinaamalla vahvistunut Sabres pudotuspeleihin kymmenen vuoden tauon jälkeen.

Tärkein pelaaja – Jack Eichel

Kuva: Getty Images

Kovista hankinnoista huolimatta Sabresin tärkein pelaaja on jälleen supertähden statuksella operoiva kapteeni Eichel.

24-vuotias keskushyökkääjä takoi viime kauden 68 pelissä 78 (36+42) tehopistettä, mutta edes se ei riittänyt nostamaan Sabresia pitkästä aikaa pudotuspeleihin. Tällä kaudella tulee saamaan apuja offseasonin superhankinta Taylor Hallilta sekä kakkosketjun keskelle hankitulta kokeneelta Stanley Cup -voittaja Eric Staalilta, joka tuo Sabresin koppiin johtajuutensa lisäksi elintärkeää kokemusta voittamisesta.

Kiinnostavin tulokas – Dylan Cozens

Kuva: Getty Images

19-vuotias sentteri on Sabresin 1. kierroksen 7. varaus kesältä 2019.

Pelasi vielä viime kaudella WHL:ssä, jossa superlupaus takoi 51 peliin tehot 38+47=85 ja johdatti siinä sivussa Kanadan U20-maailmanmestariksi.

191-senttisen kanukin parhaan avut ovat luistelussa sekä pelinrakentelukyvyssä. Saattaa hyvin napata paikan Sabresin kärkikentällisistä jo tällä kaudella.

Arvio

Sija: 7.

Sabresin kokoonpano vahvistui offseasonilla varsinkin hyökkäyksen osalta. Taylor Hallin tutkaparikseen saava Jack Eichel kantaa yhä päävastuun pisteidenteosta, mutta kakkosketjuun hankittu kokenut Eric Staal antaa tarvittavaa tulitukea.

Puolustuksessa Rasmus Dahlin on valmis kantamaan ykköspuolustajan vastuut, mikä antaa Rasmus Ristolaiselle mahdollisuuden operoida paineettomammassa roolissa kakkosparissa.

Maalivahtipeli on Sabresin suurin murheenkryyni. Pystyykö Linus Ullmark kantamaan ykköstorjujan vastuun riittävällä tasolla? Kovassa itäisessä divisioonassa pudotuspeleihin yltäminen olisi Sabresiltä komea saavutus. Kahdeksan joukkueen divisioonan muut joukkueen kun sattuvat olemaan Washington, Boston, Philadelphia, New York Islanders, New York Rangers sekä New Jersey Devils.

Ennakkoarvioiden perusteella näyttääkin siltä, Sabres saa tälläkin kaudella ihailla pudotuspelikiekkoa kotisohvilta käsin.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Taylor Hall Jack Eichel Victor Olofsson
Jeff Skinner Eric Staal Dylan Cozens
Tage Thompson Cody Eakin Sam Reinhart
Zemgus Girgensons Curtis Lazar Kyle Okposo

 

Puolustajaparit:

Rasmus Dahlin Colin Miller
Rasmus Ristolainen Brendon Montour
Jake McCabe Henri Jokiharju

 

Maalivahdit:

Linus Ullmark
Carter Hutton

Kokoonpanolista

# PelaajaPPIkäCap Hit
40kanadaCarter HuttonMV19.12.19852,750,000$
35ruotsiLinus UllmarkMV31.7.19932,600,000$
34ruotsiJonas Johansson (taxi)MV19.9.1995700,000$
55suomiRasmus RistolainenOP27.10.19945,400,000$
33kanadaColin MillerOP29.10.19923,875,000$
62kanadaBrandon MontourOP11.4.19943,850,000$
19yhdysvallatJake McCabe (A)VP12.10.19932,850,000$
26ruotsiRasmus DahlinVP13.4.2000925,000$
10suomiHenri JokiharjuOP17.6.1999925,000$
3yhdysvallatWilliam Borgen (taxi)OP19.12.1996864,166$
44kanadaMatt IrwinOP29.11.1987700,000$
88kanadaBrandon Davidson (taxi)VP21.8.1991700,000$
9yhdysvallatJack Eichel (C)KH28.10.199610,000,000$
53kanadaJeff SkinnerVH/OH16.5.19929,000,000$
4kanadaTaylor HallVH14.11.19918,000,000$
21yhdysvallatKyle Okposo (A)OH16.4.19886,000,000$
23kanadaSam ReinhartOH/KH6.11.19955,200,000$
12kanadaEric StaalKH29.10.19843,250,000$
68ruotsiVictor OlofssonVH/OH18.7.19953,050,000$
20kanadaCody EakinKH24.5.19912,250,000$
28latviaZemgus Girgensons (IR)KH/VH5.1.19942,200,000$
72yhdysvallatTage ThompsonKH/OH30.10.19971,400,000$
22kanadaJack Quinn (taxi)OH19.9.2001925,000$
42kanadaDylan CozensKH9.2.2001894,167$
37yhdysvallatCasey Mittelstadt (taxi)KH22.11.1998874,125$
74ruotsiRasmus Asplund (taxi)KH/VH3.12.1997845,000$
27kanadaCurtis LazarKH/OH2.2.1995800,000$
13saksaTobias RiederOH/VH10.1.1993700,000$
38kanadaRiley SheahanKH/VH7.12.1991700,000$

Markus Nuutinen

Kertoimet ottelullePhiladelphia Flyers - Buffalo Sabres19.01.2021