Pittsburgh Penguins – kausiennakko 2019-20: Uusitulla kokoonpanolla kohti pudotuspelejä

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

2010-luvun kestomenestyjiin lukeutuvan Penguinsin viime kausi oli sen vaatimustasoon suhteutettuna tasapaksu.

Viimeksi keväällä 2006 pudotuspelien ulkopuolelle jääneen seuran itseisarvo eli pudotuspelipaikka saavutettiin jälleen kerran, mutta pinnan alla kuohui.

Kahden tähtihyökkääjän, Jevgeni Malkinin ja Phil Kesselin kärjistyneet erimielisyydet johtivat lopulta jälkimmäisen myymiseen. Malkin puolestaan pelasi heikoimman kautensa vuosiin. Varsinkin 72 pistettä takoneen venäläistähden plusmiinus-tilasto (-25) oli karmea verrattuna vaikkapa ykköstähti Sidney Crosbyyn, joka tehtaili runkosarjassa 100 pistettä plusmiinustilaston oltua 18 pykälän verran plussan puolella.

Alkavalla kaudella puhetta aiheuttaa varsinkin Penguinsin ylivoimapeli. Mistä korvaajaa neljän kauden ajan maaleja yv:llä pyssyttäneelle Kesselille? Tätäkin tärkeämpi kysymys lienee kuitenkin se, miten joukkueen alivoimapeli saadaan jälleen toissa kauden tasolle. Penguins päästi viime kaudella eniten av-maaleja yhdessä Boston Bruinsin kanssa.

Joukkueen hankala kausi kulminoitui lopulta pudotuspeleissä viime kauden yllättäjäjoukkue New York Islandersin passitettua pingviinilauman kesälomille suoraan neljässä ottelussa.

Kauden jälkeen maisemaa sai Kesselin lisäksi vaihtaa mm. pitkäaikainen luottopuolustaja Olli Määttä, joka tosin oli pyörinyt siirtohuhuissa jo parin kauden ajan.

 

Pelaajasiirrot – lähteneet

(Kuva: Getty Images)

Olli Määttä (Chicago Blackhawks)
Puolustaja, 25-vuotta

Määttä ehti edustamaan Penguinsia kuuden kauden ajan ja saavutti seurassa kaksi Stanley Cupia. Viime kausi oli kuitenkin suomalaiselle todella vaikea, eikä hän mahtunut aina edes pelaavaan kokoonpanoon.

Kokonaisvaltalainen puolustaja tarvitsi kipeästi uusia tuulia uralleen ja saa nyt upean mahdollisuuden Chicago Blackhawksissa. Uudessa seurassa Määtällä on ainakin alkukaudesta iso rooli tarjolla.

(Kuva: Getty Images)

Phil Kessel (Arizona Coyotes)
Laitahyökkääjä, 31-vuotta

Kesselin nimi ehti pyörimään pari vuotta siirtohuhuissa ennen kuin se lopulta toteutui.

Kokenut hyökkääjä ehti pelaamaan Penguinsissa neljä vuotta ja teki vuodesta toiseen kovaa jälkeä. Muun muassa viime kaudella Kessel saalisti 82 tehopistettä.

Yhdysvaltalainen on Arizona Coyotesilla valtava vahvistus, mutta tehot saattavat tippua Penguins-vuosista. Siitäkin huolimatta Kessel on iso apu joukkueelle, joka halajaa takaisin pudotuspeleihin.

(Kuva: Getty Images)

Garrett Wilson (Toronto Maple Leafs)
Laitahyökkääjä, 28-vuotta

NHL:n ja farmin välisessä hississä käytännössä katsoen koko ammattilaisuransa viettänyt isokoinen laituri pelasi viime kaudella 50 NHL-ottelua tehoin 2+6. Ura jatkunee alkavallakin kaudella pääosin farmissa, tällä kertaa Torontossa.

Pelaajasiirrot – saapuneet

(Kuva: Getty Images)

Dominik Kahun (Chicago Blackhawks)
Keskushyökkääjä, 24-vuotta

Saksalaishyökkääjä on saamassa Pittsburgh Penguinsin riveissä heti loistavan näytönpaikan Sidney Crosbyn rinnalla.

Kahun on todella liukasliikkeinen hyökkääjä, joka väläytteli potentiaaliaan jo viime kaudella Chicago Blackhawksin riveissä. Monipuolinen hyökkääjä pystyy pelaamaan niin sentterin kuin laitahyökkääjän roolissa. Saksalaista voi peluuttaa myös yli- ja alivoimalla. Huippukausi edessä?

(Kuva: Getty Images)

Alex Galchenyuk (Arizona Coyotes)
Keskushyökkääjä, 25-vuotta

Kessel-kaupassa Arizonasta hankitun hyökkääjän ura on polkenut viime kaudet paikallaan. Vuoden 2013 kolmosvaraus hankittiin Coyotesiin vain reilu vuosi sitten. Yksi 41 tehopinnan kausi riitti kuitenkin arizolaisjoukkueelle, joka päätti luottaa ennemmin kuusi vuotta vanhempaan, joskin NHL-tasolla supertähtiluokkaan jo vuosikaudet kuuluneeseen Kesseliin.

Saako Galchenyuk uransa raiteilleen Crosbyn ja kumppaneiden varjossa?

(Kuva: Getty Images)

Brandon Tanev (Winnipeg Jets)
Laitahyökkääjä, 27-vuotta

Winnipegissä pieneen rooliin jäänyt laituri iski viime kaudella tauluun tehot 14+15=29. Penguinsissa rooli löytynee alemmista ketjuista, joskin Tanevin kaltaisia nimettömiä työmyyriä on ennenkin onnistuttu istuttamaan tuloksekkaasti myös megatähti Crosbyn rinnalle.

Suomalaiset

(Kuva: Getty Images)

Juuso Riikola
Puolustaja, 25-vuotta

Juuso Riikola aloittaa NHL-uransa toisen kauden Penguinsin organisaatiossa. Tulokaskaudellaan suomalaispuolustaja pääsi pelaamaan 37 ottelussa, mutta tulevalla kaudella on lupa odottaa enemmän.

Kiekollisesti taitava puolustaja on väläytellyt harjoituskauden aikana osaamistaan ja onnistunut myös maalinteossa. Riikola on saanut myös fyysistä peliään kehitettyä. Erinomainen luistelija, jolla on nyt kaikki saumat vakiinnuttaa paikkansa Penguinsin alakerrassa.

AHL:n puolella NHL-pelipaikkaa kyttäävät suomalaisista: Oula PalveKasper BjörkqvistNiclas Almari ja Emi Larmi.

Tiesitkö

Virallisissa otteluissa Pittsburgh Penguinsin riveissä on nähty 15 suomalaispelaajaa. Seuran ensimmäinen suomalaishankinta oli puolustaja Petteri Lehto kaudella 1984-85.

Valmennus

(Kuva: Getty Images)

Mike Sullivan (4. kausi)

Penguinsin kahteen Stanley Cup -mestaruuteen neljän kautensa aikana luotsannut 51-vuotias Sullivan luottaa nopeaan ja kiekonhallintaan perustuvaan pelitapaan, joskin mies on usein muistuttanut käytössä olevan pelaajamateriaalin määrittävän loppupeleissä myös joukkueen lopullisen pelitavan.

Tärkein pelaaja – Sidney Crosby

(Kuva: Getty Images)

Sidney Crosby on yksi NHL:n parhaimmista pelaajista, eikä tätä miestä voi kehua koskaan liikaa.

Sarjan kokonaisvaltaisin hyökkääjä pelaa illasta toiseen huikealla tasolla. Viime kaudella Crosby summasi 79 ottelussa hurjat 100 tehopistettä.

Kolminkertainen Stanley Cup -voittaja haluaa voittaa aina lisää ja hänen johdollaan Penguinsilla on siihen mahdollisuudet.

Kiinnostavin tulokas – Dominik Kahun

Lue kohdasta saapuneet-siirrot.

Arvio

Sija: 5

Seurajohto tuuletti hieman ummehtunutta pelaajarunkoa muutaman pelaajasiirron avulla. Mikäli uudistunut joukkue saa kemiat loksahtamaan kohdilleen, on pudotuspelipaikka alkavallakin kaudella jälleen läpihuutojuttu.

Takavuosien superlupaus Galchenyuk saa nyt ensi kertaa rinnalleen todellista supertähtiosaamista Crosbyn ja/tai Malkinin muodossa, mikä saattaa nostaa hyökkääjän jopa lähelle piste per peli -tasoa.

Kun myös puolustus ja maalivahtipeli ovat varsin hyvissä kantimissa, ei runkosarjan läpipelaamisessa liene odotettavissa suuriakaan ongelmia.

Onko joukkueen kaiken voittaneen rungon menestysnälkä sittenkään tasolla, mitä vaaditaan jatkoon menemiseen myös kevään ratkaisupeleissä? Noutaja odottanee pingviinilaumaa viimeistään toisella pudotuspelikierroksella.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Jake Guentzel Sidney Crosby Dominik Kahun
Alex Galchenyuk Jevgeni Malkin Brandon Tanev
Jared McCann Nick Bjugstad Patrik Hörnqvist
Dominik Simon Teddy Blueger Bryan Rust

 

Puolustajaparit:

Brian Dumoulin – Kris Letang
Marcus Pettersson – Justin Schultz
Jack Johnson – Erik Gudbransson
Juuso Riikola

Maalivahdit:

Matt Murray
Tristan Jarry

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioIkäCap Hit
35kanadaTristan JarryMV29.4.1995675 000 $
30kanadaMatt MurrayMV25.5.19943 750 000 $
2yhdysvallatChad RuhwedelP7.5.1990700 000 $
4kanadaJustin SchultzP6.7.19905 500 000 $
8yhdysvallatBrian DumoulinP6.9.19914 100 000 $
28ruotsiMarcus PetterssonP8.3.1996874 125 $
44kanadaErik GudbranssonP7.1.19924 000 000 $
50suomiJuuso RiikolaP9.10.1993850 000 $
58kanadaKris LetangP24.4.19877 250 000 $
73yhdysvallatJack JohnsonP13.1.19873 250 000 $
12tshekkiDominik SimonVL/KH8.8.1994750 000 $
13kanadaBrandon TanevVL/OL31.12.19913 500 000 $
59yhdysvallatJake GuentzelVL/KH6.10.19946 000 000 $
71venajaJevgeni MalkinKH31.7.19869 500 000 $
87kanadaSidney CrosbyKH7.8.19878 700 000 $
46yhdysvallatZach Aston-ReeseKH/VL/OL10.4.19941 000 000 $
27yhdysvallatNick BjugstadKH/OL17.7.19924 100 000 $
53latviaTeodor BlugersKH/VL15.8.1994750 000 $
18yhdysvallatAlex GalchenyukKH/VL12.2.19944 900 000 $
24saksaDominik KahunKH/OL/VL2.7.1995925 000 $
19kanadaJared McCannKH/VL31.3.19961 250 000 $
72ruotsiPatric HörnqvistOL1.1.19875 300 000 $
17yhdysvallatBryan RustOL/VL11.5.19923 500 000 $

Miikka Lahtinen, Markus Nuutinen