Näkökulma: Buffalon uudella GM:llä riittää työsarkaa – Rasmus Ristolainen vihdoin pihalle?

© Kuva: Getty Images

Koko 2010-luvun NHL:n pohjamudissa rämpinyt krooninen kriisijoukkue Buffalo Sabres teki alkuviikosta ison strategisen muutoksen korvatessaan GM Jason Botterillin sekä tämän molemmat apulaiset aiemmin Sabresin varapresidenttinä toimineella Kevyn Adamsilla.

Adams puolestaan laittoi välittömästi tuulemaan pistämällä jopa 20 työntekijää kilometritehtaalle, mukaan luettuna koko farmiseuran valmennuksen. Seuraavana Adamsin tehtävälistalla lienee edessä Sabresin NHL-rosterin siivous. Muutoksia on taatusti luvassa, sillä seuralla on ensi kaudeksi koossa vasta 10 NHL-sopimusta (neljä hyökkääjää, viisi pakkia sekä maalivahti).

Itsekin jo pidempään siirtoa toisaalle haikailleen Rasmus Ristolaisen tilanteeseen Adamsin tulolla GM:ksi saattaa olla ratkaiseva vaikutus. Saako uusi seurapomo viimein neuvoteltua Sabresin kannalta järkevän paketin suomalaisen heivaamiseksi toisaalle? Megatähti Jack Eicheliin uusi GM tuskin uskaltaa kajota siirtomielessä.

Katseet UFA-markkinoille?

Buffalo ei taatusti ole tulevan offseasonin vapaiden agenttien kohdelistan kärkipäässä, joskin seuran palkkakattotilanne (47 miljoonaa dollaria käytettynä) mahdollistaisi todella kovien sopimustarjousten iskemisen nimekkäimmille UFA-tähdille. Pystyisikö Taylor Hall kieltäytymään 12 miljoonan dollarin vuosipalkasta? Entä mitä jos Alex Pietrangelon nenän eteen iskettäisiin 10 miljoonaa dollaria kaudessa tuova sopimusluonnos?

Sabresin viime aikojen kokemukset jättidiileistä eivät tosin ole sieltä kauniimmasta päästä. Tästä tuoreimpana osoituksena Jeff Skinner, jonka eteen iskettiin yhden tykkikauden jälkeen kahdeksan vuoden ja 72 miljoonan taalan arvoinen jättisopimus. 28-vuotiaan mielialapelaajan ensimmäinen sopimusvuosi yhdeksän miljoonan taalan kausikorvauksella sujui katastrofaalisesti: 59 peliä tehoin 14+9=23.

Adams istunee ensimmäisenä tekonaan neuvottelupöytään muutaman viimeistä sopimuskauttaan pelanneen nykypelaajansa kanssa. RFA-hyökkääjät Sam Reinhart, Victor Olofsson sekä maalivahti Linus Ullmark saanevat GM:ltä jatkosopimustarjoukset, ehkä myös puolustaja Brandon Montour.

Ristolaisen mahdollisen treidin suhteen katseet kannattaa puolestaan kääntää kauden jälkeen seuroihin, joilla olisi varaa luopua yhdestä maalintekijästä.

Työsarkaa riittää. Uuden seurapomon on nyt aika ravisuttaa Sabresin perustuksia myös pelaajiston puolella.