New Jersey Devils – kausiennakko 2019-20: Tylsän harmaasta väriläiskäksi yhdessä kesässä

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

Devilsin viime kausi oli surullista seurattavaa. Joukkueen ainoa megatähden mitat täyttävä pelimies Taylor Hall seurasi polvileikkauksen vuoksi sivusta peräti 47 peliä, mikä näkyi armotta joukkueen hyökkäyspään tehoissa.

Kuvaavaa on se, ettei yksikään pelaaja rikkonut runkosarjassa 50 tehopisteen rajapyykkiä. Divisioonansa jumboksi 72 pisteellään jätetty Devils jäi pudotuspelien ulkopuolle jo kuudetta kertaa seitsemän viime kauden aikana.

Joukkueesta ei löytynyt viime kaudella Hallin poissaollessa ratkaisijoita, minkä lisäksi heikko maalivahtipeli vei loputkin mahdollisuudet taistella voitoista säännöllisesti joka ilta.

Alkavalla kaudella Newarkissa puhaltavat kuitenkin uudet tuulet. Niistä lisää alempana.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Steven Santini (Nashville Predators)
Puolustaja, 24 vuotta

Santini heivattiin varausvuorojen ohessa Nashvilleen vaihdossa P.K. Subbaniin. Ei onnistunut kolmen Devils-kautensa aikana vakiinnuttamaan NHL-paikkaansa, joten menetys ei kirpaise joukkuetta millään tavoin.

Kurtis Gabriel (Lehigh Valley Phantoms, AHL)
Laitahyökkääjä, 23 vuotta

Sama kuin Santinilla. Ei onnistunut vakiinnuttamaan paikkaansa NHL-kokoonpanossa, minkä vuoksi kesähankintojen myötä pelipaikkaa ei seurasta enää löytynyt.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

P.K. Subban (Nashville Predators)
Puolustaja, 30 vuotta

Yksi NHL:n värikkäimmistä persoonista tuo entouragensa nyt New Jerseyhin. Takavuosien Norris-voittajan pelitaso on viime vuosina ollut laskussa. Jättipalkkaa nauttivan viihdyttäjän fokus tuntuu olevan paljolti kaukalon ulkopuolisissa asioissa, joten pelillinen anti Devilsille jää nähtäväksi. Predatorsissa mies oli omassa päässä ajoittain terillä liikkuva katastrofi. Devilsissä tarjolla on jälleen kiistaton ykköspakin paikka. Tuoko se mukanaan myös viime vuosia enemmän vastuuntuntoa, jää nähtäväksi.

Kuva: Getty Images

Nikita Gusev (Pietarin SKA, KHL)
Laitahyökkääjä, 27 vuotta

Halutuin KHL:n ulkopuolella viime kaudella kiekkoillut tähti – tulokkaat poislukien – päätyi lopulta Vegas Golden Knightsin kautta Devilsiin, jossa miestä vastassa on isojen pisteodotusten lisäksi myös 4,5 miljoonan dollarin vuosipalkka. Takoi Pietarin SKA:n paidassa viime kaudella 62 peliin järjettömät tehot 17+65=82.

Kuva: Getty Images

Jack Hughes (USHL)
Keskushyökkääjä, 18 vuotta

Jenkkien pelaajahautomosta koko NHL:n varaustilaisuuden ykkösenä Devilsiin napattu pienikokoinen taituri on ehdoton tulevaisuuden NHL-megatähti. Väläytellyt hyökkäyspään talenttiaan jo harjoituspeleissä, joskin pärjääminen heti tulokaskaudella aikuisten miesten keskellä NHL:n tosipeleissä on vielä kysymysmerkki. Tarvitsee yhä roppakaupalla lisää fyysisyyttä noustakseen kirkkaimpien megatähtien joukkoon.

Wayne Simmonds (Nashville Predators)
Laitahyökkääjä, 31 vuotta

Yksi takavuosien parhaista voimahyökkääjistä on menettänyt viime vuosina liikenopeuttaan, mikä ei totisesti ole hyväksi alati nopeutuvassa NHL-rytmissä. Koko uran jatkon kannalta tärkeä kausi edessä.

John Hayden (Chicago Blackhawks)
Laitahyökkääjä, 24 vuotta

100-kiloinen hyökkääjäjärkäle saapuu kaupunkiin Chicagosta, jossa jäi viime kaudella jämäkenttien rooliin. 53 peliin tehot 3+2 ja suuri osa kaudesta poppariosastolla. Löytyykö roolia Devilsin alemmista kentällisistä?

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Sami Vatanen
Puolustaja, 28 vuotta

Vatasesta on kaikessa hiljaisuudessa kasvanut suomalaisten NHL-puolustajien konkari, vaikka ikää on kaikesta huolimatta mittarissa vasta 28 vuotta.

Loukkaantumisten sävyttämän viime kauden jälkeen pienikokoisella puolustajalla on alkamassa 4-vuotisen sopimuksensa viimeinen kausi. 4,875 miljoonan dollarin vuosipalkkaa nauttivan jyväskyläläisen on alkavalla kaudella lyötävä tiskiin kovia näyttöjä ennen kaikkea hyökkäyspäähän pelatessa, muuten nykyisen kaltaisen sopimuksen saaminen ensi kesänä on haasteellista.

Subbanin tultua joukkueeseen Vatasen rooli puolustuksen kiekollisena liiderinä kevenee huomattavasti.

Tiesitkö

Wayne Gretzkyn aikoinaan mikkihiiri-organisaatioksi haukkuma Devils nousi vuosituhannen vaihteessa NHL-dynastiaksi inhorealistisella trap-kiekollaan.

Joukkue selviytyi yhdeksän kauden sisällä Stanley Cupin finaaleihin peräti neljästi voittaen kolme mestaruutta. Seurahistorian toistaiseksi ainoat mestaruudet tulivat keväällä 1995, 2000 sekä 2003.

Näiden neljän kerran lisäksi Devils on nähty Stanley Cupin finaaleissa myös kaudella 2011-12, jolloin se hävisi mestaruuden LA Kingsille voitoin 2-4.

Valmennus

Kuva: Getty Images

Päävalmentaja: John Hynes (5. kausi)

44-vuotias Hynes aloittaa jo viidennen kautensa Devilsin penkin takana. Luottaa vahvasti tilastoihin ja analysoi peliä pitkälti niiden kautta. Varsinkin baseballista tuttu strategia ei välttämättä ole paras mahdollinen jääkiekkokaukaloihin, mistä valmentajaa onkin aika ajoin syytetty.

Saa tällä kaudella ensimmäistä kertaa käyttöönsä laadukkaan materiaalin. Pudotuspelien ulkopuolelle jääminen tietäisi todennäköisesti valmentajalle lähtöpasseja.

Tärkein pelaaja – Taylor Hall

Kuva: Getty Images

Toissa kaudella NHL:n arvokkaimmaksi pelaajaksi valittu Hall kantoi tuolloin joukkueensa käytännössä katsoen yksin pudotuspeleihin iskemällä 76 peliin 93 tehopistettä.

Viime kausi meni pilalle polvivamman vuoksi. Viimeistä sopimuskauttaan aloittava megatähti saa tällä kaudella rinnalleen rutkasti lisää hyökkäyspään tulivoimaa Gusevin, Hughesin ja pakin paikalta hyökkäyksiin innolla osallistuvan Subbanin muodossa.

Mahdollisuudet uran ensimmäiseen 100 tehopinnan NHL-kauteen ovat nyt paremmat kuin koskaan.

Kiinnostavin tulokas – Jack Hughes

Lue lisää Saapuneet pelaajat -osiosta.

Arvio

Sija: 8.

Vuosien ajan NHL:n tylsimpiin kuulunut joukkue muuttui yhdessä kesässä tähtiä viliseväksi viihdekeskukseksi.

Moneen vuoteen hypetetyin NHL-tulokas Jack Hughes kerää varsinkin alkukaudesta kaikkien katseet osakseen samalla, kun P.K. Subban tarjoaa sirkushuveja niin kaukalossa kuin sen ulkopuolella.

Jos vielä KHL:stä megatähden statuksella saapuva Nikita Gusev saa askelmerkkinsä sovitetuksi NHL-kaukaloiden tahtiin, voidaan Devilsiltä hyvällä syyllä odottaa alkavalla kaudella pudotuspelipaikkaa.

Suurin huolenaihe liittyy joukkueen maalivahtipeliin. 33-vuotiaan Corey Schneiderin ei pitäisi enää kantaa ykkösvastuuta NHL-joukkueen maalilla. Viime kaudella 26 peliä torjuntaprosentilla 90,3 pelannut jenkki saattaakin joutua luovuttamaan päävastuun vasta 22-vuotiaalle Mackenzie Blackwoodille, joka jo viime kaudella kaksikosta varmempia otteita.

LUE MYÖS:

New Jersey Devilsin megatähti Taylor Hall paljastaa: ”Toivoin seuran tekevän isoja hankintoja, mutta…”

Näkökulma: New Jersey Devils menestyy paremmin ilman megatähteään Taylor Hallia?

New Jersey Devilsiin kaupattu Nikita Gusev räväyttää: lupailee todellista tykkikautta!

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Taylor Hall Nico Hischier Kyle Palmieri
Nikita Gusev Jack Hughes Wayne Simmonds
Jesper Boqvist Travis Zajac Jesper Bratt
Blake Coleman Pavel Zacha Miles Wood

Puolustajaparit:

Andy Greene – P.K. Subban
Will Butcher – Sami Vatanen
Ty Smith – Demon Severson

Maalivahdit:

Corey Schneider
Mackenzie Blackwood

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioIkäCap Hit
29kanadaMacKenzie BlackwoodMV9.12.1996697 500 $
35yhdysvallatCory SchneiderMV18.3.19866 000 000 $
5yhdysvallatConnor CarrickP13.4.19941 500 000 $
6yhdysvallatAndy GreeneP30.10.19825 000 000 $
8yhdysvallatWill ButcherP6.1.19953 7333 333 $
25sveitsiMirco MüllerP21.3.19951 400 000 $
28kanadaDamon SeversonP7.8.19944 166 666 $
45suomiSami VatanenP3.6.19914 875 000 $
76kanadaP.K. SubbanP13.5.19899 000 000 $
9kanadaTaylor HallVL/KH14.11.19916 000 000 $
20yhdysvallatBlake ColemanVL28.11.19911 800 000 $
44yhdysvallatMiles WoodVL13.9.19952 750 000 $
63ruotsiJesper BrattVL/OL30.7.1998749 167 $
90ruotsiJesper BoqvistVL30.10.1998925 000 $
97venajaNikita GusevVL8.7.19924 500 000 $
13sveitsiNico HischierKH4.1.1999925 000 $
16yhdysvallatKevin RooneyKH21.5.1993700 000 $
19kanadaTravis ZajacKH13.5.19855 750 000 $
37tshekkiPavel ZachaKH6.4.19972 250 000 $
86yhdysvallatJack HughesKH14.5.2001925 000 $
15yhdysvallatJohn HaydenOL/VL14.2.1995750 000 $
17kanadaWayne SimmondsOL26.4.19885 000 000 $
21yhdysvallatKyle PalmieriOL/VL1.2.19914 650 000 $

Markus Nuutinen


Näin saat 20 vapaapeliä

Et tarvitse omaa talletusta

  • Avaa pelitili Kalevala Kasinolle.
  • Valitse suosikkipeli Reactoonz ja pelaa 20 vapaapeliä ilman omaa talletusta!
  • Lisäksi tarjolla huikea 325€ bonus.