Näkökulma: Pudotuspeleissä flopanneen Tampa Bay Lightningin puolustukseen luvassa isoja muutoksia!

© Kuva: Getty Images
Katso kaikki 64 jääkiekon MM-kisojen ottelua suorana!

NHL:n runkosarjaa lähes ennennäkemättömällä tavalla dominoineen Tampa Bay Lightningin kaudesta tuli lopulta karmea floppi Columbus Blue Jacketsin ”sweepattua” tähtisikermän kesälomille pudotuspelien avauskierroksella tylysti voitoin 4-0.

Samalla alkoivat spekulaatiot myös tulevan kauden joukkueen rakentamisen suhteen. Ainakin puolustukseen on luvassa muutoksia, sillä peräti kolmen konkaripuolustajan – Dan Girardin, Braydon Coburnin sekä Anton Strålmanin sopimukset umpeutuvat tähän kauteen.

Tampa on käyttänyt jo 73 miljoonaa dollaria 16 pelaajansa sopimuksiin, minkä lisäksi loistokauden pelanneen keskushyökkääjä Brayden Pointin tulokassopimus umpeutuu tähän kauteen. Vaikka mies saattaakin antaa seuralleen pienen ”kotialennuksen” jatkaakseen uraansa potentiaalisen mestarisuosikin riveissä, joutuu seurajohto vääjäämättä etsimään alakertaansa edullisempia täytemiehiä nyt vapautuvan kolmikon tilalle.

Yksi pakkikuusikon paikoista mennee parin vuoden takaiselle ykkösvaraus Cal Footelle. 193-senttinen ja 100-kiloinen huippulupaus esitti päättyneellä kaudella vakuuttavia otteita farmiseura Syracuse Crunchissa iskemällä 73 peliin tehot 10+21=31 plusmiinus-saldon näytettyä komeaa lukemaa +16. Kokonaisvaltaiselle 20-vuotiaalle kahden suunnan puolustajalle saattaakin olla luvassa ruutua jopa kakkosparissa.

Mistä tilaa palkkakattoon?

Konkarihyökkääjä Ryan Callahanin 5,8 miljoonan dollarin sopimuksen ulososto vapauttaisi palkkakattoon pienen lisäsiivun. Seura saattaa lisäksi yrittää päästä eroon Tyler Johnsonin viiden miljoonan taalan vuosipalkasta, joskin hyökkääjän siirrot kieltävä pykälä sitoo pitkälti seurajohdon käsiä asian ratkaisemisessa.

Yksi mahdollisuus palkkakulujen raivaamiseksi olisi pienikokoisen laitahyökkääjä Yanni Gourden kauppaaminen ennen miehen tuoreen, siirrot kieltävän pykälän voimaan astumista heinäkuun alussa. Gourden palkka pomppaa nykyisestä miljoonasta taalasta ensi kaudella suolaiseen 5,1 miljoonaan.

Ydinryhmän säilyessä suurella todennäköisyydellä samana seurajohdolla onkin edessään mielenkiintoinen kesä alempien kenttien paikkojen täyttämisessä.

Kenet Tampa Bayn kannattaisi siivota kokoonpanostaan? Entä mistä potentiaaliset korvaajat? Keskustele tästä ja muista NHL-aiheista NHL-olohuoneessa.

Jääkiekon MM-kisat: katso kaikki 64 ottelua ilmaiseksi ja suorana tästä.

Katso kaikki 64 jääkiekon MM-kisojen ottelua suorana!