Florida Panthers – kausiennakko 2021-22: Aleksander Barkovin johdolla mestaruusjahtiin

© Kuva: Getty Images

Sisällysluettelo

KATSO MYÖS: 

Viime kausi

Panthersin muodonmuutos parin vuoden takaiseen on suorastaan häkellyttävä.

Jarmo Kekäläisen kakkosmiehenä vuosikaudet Columbuksessa toiminut Bill Zito on onnistunut rakentamaan floridalaisseurasta parissa kesässä uskottavan mestarisuosikin.

Menestyspalikat olivat jo viime keväänä kasassa, minkä vuoksi tappio toiseen peräkkäiseen NHL-mestaruuteensa yltäneelle Tampa Bay Lightningille pudotuspelien avauskierroksella voitoin 2-4 oli keskisessä divisioonassa kakkoseksi 37 voitolla sijoittuneelle joukkueelle aidosti iso pettymys.

Tulosvastuu lepäsi vielä viime kaudella liikaa Jonathan Huberdeaun ja Aleksander Barkovin varassa, sillä 61 ja 58 tehopistettä iskeneen kaksikon jälkeen kolmanneksi paras pistemies Carter Verhaeghe jäi runkosarjassa 36 tehopinnaan.

Panthers joutui tulemaan pitkän pätkän viime kaudesta toimeen ilman ykköspuolustaja Aaron Ekbladia, mikä näkyi viimeistään pudotuspelisarjassa kivikovaa Tampaa vastaan.

Maalilla toissa kesän jättihankinta Sergei Bobrovski paransi hieman katastrofaalisesta avauskaudestaan, mutta jäi silti kesällä Seattle Krakeniin siirtyneen Chris Driedgerin varjoon.

Viime kausi jätti Panthersin pitkään kasassa olleelle ydinryhmälle sopivasti nälkää tätä kautta ajatellen. Joukkueelta onkin nyt syytä odottaa seurahistorian parasta runkosarjaa.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Chris Driedger (Seattle)
Maalivahti, 27 vuotta

Viime kaudella jättipalkkaisen ykkösvahti Bobrovskin tosissaan haastanut Driedger napattiin odotetusti Krakenin laajennusjoukkueeseen. Pelasi viime kauden runkosarjassa 23 peliä huumaaviin tilastoin 2,07 ja 92,7%. Panthersin onneksi superlupaava Spencer Knight on valmis astumaan Driedgerin saappaisin jo tällä kaudella.

Kuva: Getty Images

Keith Yandle (Philadelphia)
Puolustaja, 35 vuotta

Viiden kauden ajan Panthersin puolustuksen kantaviin voimiin lukeutunut teräsmies jatkaa uraansa 900 000 dollarin sopimuksella Flyersissa. Viime kaudella 56 peliä tehoin 3+24=27.

 

Kuva: Getty Images

Anton Strålman (Seattle)
Puolustaja, 35 vuotta

Kokenut ruotsalainen vaihtaa kahden Panthers-kauden jälkeen Krakenin laajennusjoukkueeseen. Viime kausi oli rikkonainen. Sai tililleen vain 38 runkosarjapeliä tehoin 3+6=9. NHL-ura vetelee viimeisiään.

 

Kuva: Getty Images

Nikita Gusev (Toronto)
Laitahyökkääjä, 29 vuotta

Isoin odotuksin NHL:ään ja New Jerseyyn pari kautta sitten KHL:n megatähden statuksella saapunut Gusev sai viime kaudella tuta NHL:n raadollisuuden. Pieneen rooliin Devilsissä jäänyt ja loppukaudeksi Panthersiin kaupattu venäläistaituri pelasi Floridassa lopulta vain 11 runkosarjapeliä tehoin 2+3=5. Pudotuspeleissä tipahti kokonaan pelaavasta kokoonpanosta. Hakee nyt sopimusta try-outilla Torontosta.

Kuva: Getty Images

Alexander Wennberg (Seattle)
Keskushyökkääjä, 27 vuotta

Entinen superlupaus on hiipunut NHL:ssä rivimieheksi. Ennen viime kautta Columbuksesta hankittu ruotsalainen pelasi viime kaudella 56 ottelua tehoin 17+12=29. Rooli nimekkäässä Panthers-hyökkäyksessä olisi jäänyt pieneksi, joten siirto laajennusjoukkue Krakeniin tarjonnee entiselle 1. kierroksen 14. varaukselle viimein näyttöpaikan tulosyksikössä.

Muut lähteneet:

Lucas Wallmark, h (TsSKA Moskova, KHL)
Sam Montembeault, mv (Montreal)
Scott Wilson, h (Seattle)

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Sam Reinhart (Buffalo)
Hyökkääjä, 25 vuotta

Loistava haku kesän vapailta markkinoilta! Nuori hyökkääjä allekirjoitti Panthersin kanssa 3-vuotisen sopimuksen, joka takaa taiturille 6,5 miljoonan taalan vuositienestit. Pääsee kertaheitolla sarjan heittopussista voittajasuosikin riveihin. Takoi viime kaudella surkeassa Buffalossa 54 peliin tehot 25+15=40.

Kuva: Getty Images

Joe Thornton (Toronto)
Keskushyökkääjä, 42 vuotta

Sitkeästi puuttuvaa mestaruutta jahtaava legenda solmi kesällä vuoden ja 750 000 dollarin minimisopimuksen Panthersiin. Tämä kertoo kaiken oleellisen – mikään muu kuin voitto ei Jumbo-Joe’ta enää motivoi. Viime kaudella Maple Leafsissä 44 peliä tehoin 5+15=20.

Kuva: Getty Images

Maxim Mamin (TsSKA Moskova, KHL)
Laitahyökkääjä, 26 vuotta

189-senttinen venäläisjärkäle tekee paluun Panthersiin kahden KHL-kauden jälkeen vuoden ja 975 000 dollarin diilillä. Alkavan kauden jokerikortti, joka omaa venäläiseen tapaan vahvan upsiden, mutta saattaa yhtä hyvin osoittautua jättimäiseksi flopiksi. Viime kaudella KHL:ssä 55 runkosarjapeliä (15+20=35) sekä 22 pudotuspeliä (6+6=12).

Muut hankinnat:

Zac Dalpe, h (Columbus)
Anton Lundell, h (HIFK)
Christopher Gibson, mv (Tampa Bay)

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Aleksander Barkov
Keskushyökkääjä, 26 vuotta

Lue lisää ”Tärkein pelaaja” -osiosta.

 

 

Kuva: Getty Images

Markus Nutivaara
Puolustaja, 27 vuotta

Perusvarman Nutivaaran avauskausi Panthers-nutussa oli rikkonainen. Sai lopulta tililleen 30 runkosarjapeliä, joissa kokosi 10 syöttöpistettä. 2,7 miljoonaa dollaria kaudessa tienaava puolustaja aloittaa neljävuotisen sopimuksensa viimeisen kauden. Tarjolla rooli kolmosparista.

Kuva: Getty Images

Eetu Luostarinen
Keskushyökkääjä, 23 vuotta

190-senttinen sentteri murtautui viime kaudella NHL-kokoonpanoon. Ensimmäinen Panthers-kausi tuotti 44 runkosarjapeliä tehoin 3+5=8. Pudotuspeleissä ilman peliaikaa jääneen hyökkääjän peliaika Panthersin kivikovassa rosterissa on alkavalla kaudella kiven alla.

 

Anton Lundell
Keskushyökkääjä, 20 vuotta

Lue lisää ”Kiinnostavin tulokas” -osiosta.

 

 

Kuva: Getty Images

Christopher Gibson
Maalivahti, 28 vuotta

Viime kaudella Tampa Bay Lightningin palkkalistoille kuulunut Gibson saanee ilman Bobrovskin tai Knightin loukkaantumisia torjua kauden AHL:n puolella. Hankala viime kausi, sai tililleen vain kaksi AHL- ja kaksi NHL-peliä.

 

Valmennus – Joel Quenneville

Kuva: Getty Images

Päävalmentajana kolmesti Stanley Cupin voittoa Chicago Blackhawksin peräsimessä juhlineella Coach Q:lla on edessään kolmas kausi Panthersin peräsimessä.

63-vuotias valmentajavelho on onnistunut yhdessä GM Bill Ziton kanssa istuttamaan parissa vuodessa voittamisen kulttuurin aiemmin täysin hajuttomaan Panthersiin.

Seuralla on alkavalla kaudella kaikkien aikojen saumat mestaruuteen. Tässä urakassa mestaruuksilla marinoidulla päävalmentajalla on valtava rooli.

Tärkein pelaaja – Aleksander Barkov

Kuva: Getty Images

Tämän hetken kenties parhaalla suomalaiskiekkoilijalla on edessään uusi tilanne, sillä nykyisin jo NHL-konkareihin lukeutuva ”Sasha” kipparoi joukkonsa kauteen yhtenä taalaliigan suurimmista mestarisuosikeista.

Päävalmentaja Joel Quennevillen mukaan jo valmiiksi NHL:n parhaimpiin pelaajiin kuulunut Barkov saapui harjoitusleirille paremmassa luistelukunnossa kuin koskaan aiemmin, mikä lupaa hyvää kautta ajatellen.

Tekee pelikavereistaan parempia ja urakoi molemmissa päissä kaukaloa illasta toiseen tavalla, joka tuo mieleen Jonathan Toewsin tunnollisuuden.

Viimeisen sopimusvuotensa aloittava supertähti pelasi viime kaudella 50 runkosarjapeliä tehoin 26+32=58. Joukkueen ylivoimaisesti tärkein pelaaja lienee sisäisen pistepörssin ykkösnimi myös alkavalla kaudella.

Kiinnostavin tulokas – Anton Lundell

Kauden mielenkiintoisin suomalaistulokas joutuu taistelemaan pelipaikasta yhdessä NHL:n kovimmista hyökkäyksistä. Potentiaalia läpimurtoon piisaa, joskin alkava kausi mennee vielä opetellessa talon tavoille.

HIFK:n Liiga-joukkueen viime kauden ykköstähti pelasi koronan vuoksi vain 26 runkosarjaottelua – ja iski niissä upeat tehot 16+9=25.

Arvio

Sija: Atlantin divisioonan 2. sija

Panthers lähtee kauteen valtavin odotuksin. Sam Reinhartilla, Joe Thorntonilla ja Anton Lundellilla vahvistunut hyökkäys näyttää paperilla kyvykkäältä toistelemaan Tampa Bayn perässä divisioonan kakkossijasta. Kivikovan top 6 -hyökkäyksen takana käydään verinen kamppailu lopuista pelipaikoista. Sam Reinhart tuo ison lisän maalinteko-osastolle ja Barkovin rinnalla miehellä saattaakin olla edessään todellinen läpimurto NHL:n eliittihyökkääjien kastiin.

Puolustus saa uutta virtaa ykkösmies Aaron Ekbladin paluusta ja maalilla nuori supertalentti Spencer Knight haastanee tosissaan Sergei Bobrovskia.

Panthersin todellinen taso mitataan vasta pudotuspeleissä. Saattaa hyvinkin saada ensimmäisellä kierroksella vastaansa kroonisen pudotuspelien epäonnistuja Toronton.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Carter Verhaeghe Aleksander Barkov Sam Reinhart
Jonathan Huberdeau Sam Bennett Anthony Duclair
Frank Vatrano Anton Lundell Owen Tippett
Mason Marchment Joe Thornton Noel Acciari

 

Puolustajaparit:

MacKenzie Weegar Aaron Ekblad
Gustav Forsling Brandon Montour
Markus Nutivaara Radko Gudas

 

Maalivahdit:

Sergei Bobrovski
Spencer Knight

Kokoonpanolista

# PelaajaPPIkäCap Hit
72venajaSergei BobrovskiMV20.9.198810,000,000$
35yhdysvallatSpencer KnightMV19.4.2001925,000$
5kanadaAaron Ekblad (A)OP7.2.19967,500,000$
62kanadaBrandon MontourOP11.4.19943,500,000$
52kanadaMackenzie WeegarVP2.1.19943,250,000$
65suomiMarkus Nutivaara (IR)OP6.6.19942,700,000$
42ruotsiGustav ForslingVP12.6.19962,666,667$
7tshekkiRadko GudasOP5.6.19902,500,000$
53kanadaJohn Ludvig (SOIR)VP2.8.2000853,333$
44kanadaKevin ConnautonVP23.2.1990825,000$
4suomiOlli Juolevi (IR)VP5.5.1998750,000$
13kanadaSam ReinhartKH/OH6.11.19956,500,000$
16suomiAleksander Barkov (C)KH2.9.19955,900,000$
11kanadaJonathan Huberdeau (A)VH/KH4.6.19935,900,000$
70ruotsiPatric HörnqvistOH1.1.19875,300,000$
9kanadaSam BennettKH/VH20.6.19964,425,000$
91kanadaAnthony DuclairVH/OH26.8.19953,000,000$
72yhdysvallatFrank VatranoOH/VH14.2.19942,533,333$
55yhdysvallatNoel Acciari (LTIR)OH/KH1.12.19911,666,667$
23kanadaCarter VerhaegheKH/VH14.8.19951,000,000$
15suomiAnton LundellKH/VH3.10.2001925,000$
27suomiEetu LuostarinenKH2.9.1998897,500$
74kanadaOwen TippettOH16.2.1999863,333$
17kanadaMason MarchmentVH6.3.1995800,000$
19kanadaJoe ThorntonKH/VH2.7.1979750,000$
94kanadaRyan LombergVH/KH9.12.1994725,000$

Markus Nuutinen