New York Rangers – kausiennakko 2020-21: Kaapo Kakko ja kumppanit valmiina ottamaan seuraavaan askeleen

© Kuva: Getty Images

Sisällysluettelo

KATSO MYÖS: 

Viime kausi

New York Rangers lähti viime kauteen paria edellisvuotta raikkaammalla kokoonpanolla, sillä suuntaansa hakenut seura sai Artemi Panarinista itselleen kauan kaipaamansa supertähti-tason maalitykin, minkä lisäksi Kaapo Kakosta odotettiin samantien Manhattanin uutta vapahtajaa.

Runkosarja sujui Panarinin huipputehoista huolimatta varsin keskinkertaisesti ja seura sijoittuikin itäisessä konferenssissa lopulta sijalle 10 sen napattua 70 pelistä 37 voittoa.

”Säälipudotuspeleissä” omassa projektissaan askeleen pidemmällä oleva Carolina Hurricanes näytti Rangersille kaapin paikan suoraan kolmessa ottelussa.

Panarinin lisäksi kauden positiivisiin yllättäjiin lukeutui puolustaja Tony DeAngelo, joka nakutti 68 peliin pakille hurjat tehot 15+38=53.

Kauden 2019-20 aikana koettiin myös seuraa mullistanut sukupolvenvaihdos, kun Rangersiä 16 kauden ajan edustanut Henrik Lundqvist syrjäytettiin ensimmäistä kertaa joukkueen maalivahtihierarkiassa. Igor Shestjorkin torjui tulokaskaudellaan 25 ottelua hurjalla torjuntaprosentilla 93,4, mikä nosti odotukset 24-vuotiaan venäläisen kohdalla pilviin tulevaa kautta ajatellen.

Nuoren kokoonpanon pienistä kasvukivuista huolimatta Rangersin on hyvä rakentaa alkavalla kaudella viime sesongin aikana maksettujen oppirahojen pohjalle.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Henrik Lundqvist (Washington Capitals)
Maalivahti, 38 vuotta

16 kautta Rangersin keulakuvana toiminut tyylikäs ruotsalainen ostettiin ulos jättisopimuksestaan vuoden etuajassa. Viime kaudella 30 ottelua torjuntaprosentilla 90,5 ja päästettyjen maalien keskiarvolla 3,15 pelannut Lundqvist hakee puuttuvaa kruunua uralleen Washingtonista, joka tarjosi legendalle vuoden sopimusta 1,5 miljoonan dollarin palkalla.

Kuva: Getty Images

Jesper Fast (Carolina Hurricanes)
Laitahyökkääjä, 29 vuotta

Kahdeksan kautta Rangersiä edustanut luottohyökkääjä iski päättyneellä kaudella 69 pelissä tehot 12+17=29. Ruotsalainen sai tehdä tilaa seuran nuorille lupauksille, joiden esiinmarssi olisi jättänyt konkarin tällä kaudella marginaalirooliin.

Kuva: Getty Images

Lias Andersson (Los Angeles Kings)
Keskushyökkääjä, 22 vuotta

Kolmas Rangersin jättävä ruotsalainen on seuran 1. kierroksen 7. varaus kesältä 2017. Ei onnistunut missään vaiheessa vakuuttamaan NHL-tasolla ja häipyikin kesken viime kauden Ruotsiin ja HV71:een. Sai kolmen kauden aikana vyölleen vain 66 NHL-peliä tehoin 3+6=9. Kings luopui vaihdossa ruotsalaisesta 2. kierroksen varausvuorosta tämän vuoden draftissa.

Muut:

Michael Haley (Ottawa Senators)
Laitahyökkääjä, 34 vuotta

Steven Fogarty (Buffalo Sabres)
Keskushyökkääjä, 27 vuotta

Greg McKegg (Boston Bruins)
Keskushyökkääjä, 28 vuotta

Danny O’Regan (Vegas Golden Knights)
Keskushyökkääjä, 26 vuotta

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Alexis Lafrenière (Rimouski, OHL)
Laitahyökkääjä, 18 vuotta

NHL:n tuore ykkösvaraus ja yhtenä viime vuosien suurimmista lupauksista pidetty Lafreniere on pelaaja, josta odotetaan Rangersin pitkäaikaista keulahahmoa. Ottanee heti paikan ykkösketjun laidalta. Lue lisää Kiinnostavin tulokas -kohdasta.

Kuva: Getty Images

Jack Johnson (Pittsburgh Penguins)
Puolustaja, 33 vuotta

Lähes tuhannen NHL-pelin konkari tuo kaivattua kokemusta nuoreen joukkueeseen. Vuoden ja 1,15 miljoonan dollarin sopimus on riskitön ratkaisu myös seuran kannalta, sillä entinen kolmosvaraus pystyy yhä tuomaan osaamista kolmanteen pakkipariin.

Kuva: Getty Images

Keith Kinkaid (Monteal Canadiens)
Maalivahti, 31 vuotta

Kahdella edelliskaudella New Jersey Devilsissä puolet runkosarjaotteluista pelannut maalivahti ei onnistunut nappaamaan kakkosvahdin paikkaa Carey Pricen tuuraajana Montrealissa, vaan sai koko viime kaudella tililleen vaivaiset kuusi NHL-ottelua. Rangersissä tarjolla lähtökohtaisesti kolmosvahdin rooli sekä tuuraajaan paikka Igor Shestjorkinin tai Aleksandar Georgijevin mahdollisten loukkaantumisten varalle.

Muut:

Kevin Rooney (New Jersey Devils)
Keskushyökkääjä, 27 vuotta

Anthony Bitetto (Winnipeg Jets)
Puolustaja, 30 vuotta

Colin Blackwell (Nashville Predators)
Keskushyökkääjä, 27 vuotta

Jonny Brodzinski (San Jose Sharks)
Laitahyökkääjä/keskushyökkääjä, 27 vuotta

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Kaapo Kakko
Laitahyökkääjä, 19 vuotta

Helmikuussa 20-vuotissyntymäpäiväänsä viettävän turkulaisen tulokaskausi oli massiivisiin odotuksiin nähden pettymys.

Runkosarjassa 66 peliin tehot 10+13=23 iskenyttä Kakkoa heiteltiin avauskaudella ketjusta toiseen. Nyt nuori hyökkääjä on kuitenkin fyysisesti ja henkisesti entistä valmiimpi, minkä lisäksi avauskaudella yllättänyt pelimäärä ei enää tule shokkina.

Kakon NHL-uran jatkon kannalta alkava kausi on joka tapauksessa äärimmäisen tärkeä. Suomalaisen olisi kyettävä hiljalleen nappaamaan roolia Rangersin kahdesta tulosketjusta.

Valmennus – David Quinn

Bostonin yliopistossa viisi kautta ennen NHL-pestiään valmentanut 54-vuotias amerikkalaisluotsi aloittaa kolmannen kautensa Rangersin peräsimessä.

Ei ole toistaiseksi onnistunut johdattamaan joukkuettaan koronakauden ”säälipudotuspelejä” pidemmälle, joten painekattila luotsin jakkaran alla alkaa pikku hiljaa lämmetä.

Quinn saa tällä kaudella aisaparikseen kaiken kokeneen 68-vuotiaan Jacques Martinin, joka debytoi NHL:ssä päävalmentajana jo kaudella 1995-96.

Tärkein pelaaja – Artemi Panarin

Kuva: Getty Images

Panarin saapui Manhattanille kesällä 2019 isolla kohulla Columbus Blue Jacketsistä ja otti välittömästi Rangersin reppuselkäänsä iskemällä 69 runkosarjaottelussa 32+63=95 tehopistettä.

Saanee alkavalla kaudella entistä enemmän tulitukea nuorelta kaartilta, joista varsinkin tuore NHL:n ykkösvaraus Alexis Lafreniere saattaa olla jo tulokaskaudellaan valmis nousemaan ratkaisupelaajaksi venäläisen rinnalle.

11,6 miljoonaa dollaria kaudessa kevääseen 2026 asti tienaavan Panarinin harteilla lepää joka tapauksessa päävastuu Rangersin pudotuspelihaaveista.

Kiinnostavin tulokas – Alexis Lafreniere

Kuva: Getty Images

19-vuotias superlupaus iski viimeisellä juniorikaudellaan OHL:ssä 52 peliin mammuttimaiset tehot 35+77=112 ja johdatti siinä sivussa Kanadan alle 20-vuotiaiden MM-kultaan nakuttamalla viiteen peliin 4+6=10 tehopinnaa.

Saanee näyttöpaikan ykkösketjussa kokeneen Mika Zibanejadin rinnalla, joskin Panarin kantanee vielä tällä kaudella päävastuun Rangersin tehoista.

186-senttinen Lafreniere omaa loistavan peliälyn sekä pehmeät kädet. Osaa viimeistellä myös ns. likaisia maaleja.

Arvio

Sija: 6

Kovassa itäisessä divisioonassa vastaan tulee Washington Capitalsin, Boston Bruinsin, Carolina Hurricanesin ja Philadelphia Flyersin kaltaisia nippuja, joten pudotupelipaikka on kaikkea muuta kuin kiveen hakattu.

Saako vuoden kokeneempi nuori runko David Quinnin alaisuudessa itsestään irti uuden vaihteen? Quinnin pelitapa tukee kiekollista taitoa, jota varsinkin hyökkäyspäästä löytyy nuorten talenttien muodossa.

Miten tulokastähti Alexis Lafreniere onnistuu miesten peleissä tai onko Kaapo Kakko valmiimpi ottamaan roolia tulosyksiköissä – siinä kaksi tärkeää kysymystä alkavan kauden menestyksen kannalta. Nuorten pelaajien kehittyminen tosisaan pudotuspeleissä menestystä hakevaksi ryhmäksi ottanee vielä pari kautta.

Puolustus on joukkueen murheenkryyni, sillä laatua ei välttämättä riitä kolmeen pakkipariin. Varsinkin viime kaudella pahasti alisuorittaneen Jacob Trouban on löydettävä uutta virtaa tekemiseensä.

Myös maalivahtipelin yllä leijuu pienimuotoisia uhkakuvia. Onko Igor Shestjorkin valmis ykkösvahdiksi Henrik Lundqvistin aikakauden jälkeen?

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Alexis Lafreniere Mika Zibanejad Chris Kreider
Artemi Panarin Ryan Strome Pavel Buchnevich
Vitali Kravtsov Filip Chytil Kaapo Kakko
Brendan Lemieux Brett Howden Julien Gauthier

 

Puolustajaparit:

Ryan Lindgren Adam Fox
Brendan Smith Jacob Trouba
Jack Johnson Tony DeAngelo

 

Maalivahdit:

Igor Shestjorkin
Aleksandar Georgijev

Kokoonpanolista

# PelaajaPPIkäCap Hit
40venajaAleksandr GeorgijevMV10.2.19962,425,000$
31venajaIgor ŠestjorkinMV30.12.1995925,000$
71yhdysvallatKeith Kinkaid (taxi)MV4.7.1989825,000$
8yhdysvallatJacob TroubaOP26.2.19948,000,000$
77yhdysvallatTony DeAngeloOP24.10.19954,800,000$
42kanadaBrendan SmithVP8.2.19894,350,000$
27yhdysvallatJack JohnsonVP13.1.19871,150,000$
79yhdysvallatK'Andre MillerVP21.1.2000925,000$
55yhdysvallatRyan LindgrenVP11.2.1998925,000$
23yhdysvallatAdam FoxOP17.2.1998925,000$
22yhdysvallatAnthony Bitetto (taxi)VP15.7.1990737,500$
25tshekkiLibor Hájek (taxi)VP4.2.1998833,333$
97kanadaMatthew Robertson (taxi)VP9.3.2001811,667$
10venajaArtemi Panarin (A)VH30.10.199111,642,857$
20yhdysvallatChris Kreider (A)VH30.4.19916,500,000$
93ruotsiMika Zibanejad (A)KH18.4.19935,350,000$
16kanadaRyan StromeKH/OH11.7.19934,500,000$
89venajaPavel ButšnevitšOH/VH17.4.19953,250,000$
48yhdysvallatBrendan LemieuxVH/OH15.3.19961,550,000$
24suomiKaapo KakkoOH13.2.2001925,000$
13kanadaAlexis LafrenièreVH11.10.2001925,000$
47kanadaMorgan Barron (taxi)KH2.12.1998925,000$
72tshekkiFilip ChytilKH/VH5.9.1999894,166$
12kanadaJulien GauthierOH15.10.1997863,333$
21kanadaBrett HowdenKH29.3.1998863,333$
17yhdysvallatKevin RooneyOH/KH21.5.1993750,000$
43yhdysvallatColin Blackwell (taxi)KH28.3.1993725,000$
33kanadaPhil Di GiuseppeVH9.10.1993700,000$

Markus Nuutinen