New Jersey Devils – kausiennakko 2020-21: Nuorilta tähdiltä vaaditaan edistysaskeleita

© Kuva: Getty Images

Sisällysluettelo

KATSO MYÖS: 

Viime kausi

Kausi 2019-20 oli New Jersey Devilsille jättimäinen pettymys. Seuraan hankittiin iso nippu kovia vahvistuksia, jotta Taylor Hall saataisiin pidettyä Devils-paidassa.

Joukkueeseen liittyivät entinen supertähti P.K. Subban, ykkösvaraus Jack Hughes, sivuraiteille ajautunut Wayne Simmonds ja KHL-pistetykki Nikita Gusev. Heistä kaikki osoittautuivat pettymyksiksi.

Kauden ainoita valopilkkuja oli maalivahti Mackenzie Blackwoodin läpimurto NHL-tasolle. 23-vuotias kanadalainen oli Devilsin ykkösvahti. Joukkueen heikosta menestyksestä huolimatta Blackwoodin torjuntaprosentti oli 47 ottelussa 91,5. Voittoja hänelle kertyi 22 kappaletta.

Lopulta New Jersey oli runkosarjassa itäisen konferenssin kolmanneksi viimeinen. Huonommin pärjäsivät ainoastaan Ottawa Senators ja Detroit Red Wings. Kun tavoitteena oli pudotuspelipaikka, oli kausi valtava pettymys.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Corey Schneider
Maalivahti, 34 vuotta

Kokeneen yhdysvaltalaisen NHL-ura on ollut pitkässä ja jyrkässä alamäessä. Hänen lähtönsä tuo ainoastaan helpotusta palkkakattotilanteeseen. Schneider ei enää hetkeen ole kuulunut NHL-tasolle.

 

Kuva: Getty Images

Joey Anderson (Toronto Maple Leafs)
Hyökkääjä, 22 vuotta 

Anderson esiintyi lupaavasti 18 NHL-ottelussa viime kaudella nakuttaen niissä tehot 4+2=6. Farmissa hän paukutti niin ikään vahvat tehopisteet. Toronto kaipasi tilaa palkkakattoonsa. Vaihdossa Devils sai huomattavasti pätevämmän pelimiehen, joten Andersonin lähtöä tuskin jää kukaan harmittelemaan.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Corey Crawford (Chicago Blackhawks)
Maalivahti, 35 vuotta

Maalivahtiosastolle hankittiin kokemusta ja osaamista Stanley Cup -voittaja Corey Crawfordin muodossa. Loukkaantumisista viime vuosina kärsinyt konkarivahti ei ole Devilsille iso riski, sillä Blackwood todisti jo viime kaudella olevansa kykeneväinen kantamaan ykkösvahdin vastuuta.

Kuva: Getty Images

Ryan Murray (Columbus Blue Jackets)
Puolustaja, 27 vuotta

Ikäluokkansa huippuihin kuuluneesta Ryan Murraysta on kasvanut luotettava peruspakki NHL-tasolle. Hän on osoittanut kykenevänsä tekemään myös kelvollisen määrän pisteitä (1+28). Loukkaantumiset ovat olleet isoin murhe uran varrella. Viime kaudella hän pystyi pelaamaan vain 27 ottelua.

Kuva: Getty Images

Andres Johnsson (Toronto Maple Leafs)
Hyökkääjä, 26 vuotta

Torontossa ruotsalaishyökkääjä ei saanut kummoista roolia, mutta osoitti silti kykenevänsä tekemään tehoja NHL-tasolla. Kanadalaisseuralla ei ollut varaa pitää Johnssonia, joten Devils sai napattua taiturimaisen hyökkääjän pienellä siirtokorvauksella. Parhaalla NHL-kaudellaan Johnsson iski Torontossa 43 tehopistettä.

Kuva: Getty Images

Dimitri Kulikov (Winnipeg Jets)
Puolustaja, 30 vuotta

Kokenut venäläinen on erinomainen vahvistus alempiin pakkipareihin. Uran aikana häntä on yritetty väkisin tunkea kiekollisempaan rooliin, mikä ei ole tuottanut tulosta. Edullisella sopimuksella varustettu Kulikov tuo syvyyttä Devilsin puolustukseen, mutta isoon rooliin hänestä ei ole.

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Janne Kuokkanen
Hyökkääjä, 22 vuotta

Nuori suomalaishyökkääjä siirtyi Devilsiin kesken viime kauden Carolina Hurricanesista. Hän ei ole vielä tehnyt lopullista NHL-läpimurtoaan, mutta Devilsissä on ainakin roolia tarjolla. Kuokkanen on pelannut vuoden 2020 syyspuoliskin lainalla Kärpissä. Peli on ollut varsin tahmeaa koko lainapestin ajan, mistä kertovat myös tehot 3+4=7.

Valmennus – Lindy Ruff

Kuva: Getty Images

Pettymykseen päättyneen viime kauden jälkeen New Jersey Devils odotetusti uusi valmennustaan. Vähemmän odotettu oli lopullinen päävalmentajavalinta: Lindy Ruff.

Ruff valmensi Buffalo Sabresia vuodet 1997-2013. Saatuaan potkut Buffalosta hän siirtyi neljäksi vuodeksi Dallas Starsiin, ja hän nautti seuran kanssa varsin kelvollista menestystä.

Trendi Dallasissa oli kuitenkin laskeva Ruffin aikakaudella, ja sopimuksen päätyttyä konkarivalmentaja ei saanut ykköskäskijän pestiä NHL:stä. Hän onkin toiminut New York Rangersin apuvalmentajana viimeiset kolme kautta.

Ruffin voi odottaa tuovan vauhtia New Jersey Devilsin hyökkäyspeliin. Dallasissa hän myös näytti olevansa erinomainen menttori nuorille pelaajille, joiden oli määrä ottaa seuraava askel urallaan. Ruffin apua kaipaisivat etenkin Nico Hischier ja Jack Hughes.

Tärkein pelaaja – Nico Hischier

Kuva: Getty Images

Harvasta ykkösvarauksesta puhutaan yhtä vähän kuin Nico Hischieristä. 21-vuotias sentteri on pelannut kolme NHL-kautta ja tehnyt kaikkina vahvaa tulosta.

Viime kaudella loukkaantuminen hidasti sveitsiläisen runkosarjaa. 58 ottelussa hän nakutti tehot 14+22=36.

Menestyäkseen Devils tarvitsee vielä enemmän Hischieriltä. Hänen on noustavat tähtistatuksen ykkössentteriksi. Seura on tehnyt useita hankintoja, jotka tukevat myös Hischierin pelaamista, joten kaikki palaset erinomaiseen onnistumiseen on olemassa.

Kiinnostavin tulokas – Brett Seney

Kuva: Getty Images

24-vuotias Seney on viritellyt NHL-läpimurtoa jo useamman kauden ajan. Viime kaudella hän löi kunnolla läpi AHL:ssä ja tykitti runkosarjan 61 ottelussa tehot 19+25=44.

Devilsin hyökkäyksessä riittää pelipaikkoja, joista Seney pääsee taistelemaan harjoitusleirillä. Nuorukaisen puolesta puhuu se, että hän pystyy pelaamaan sekä keskellä että laidassa.

Arvio

Sija: Itäisen divisioonan 8. sija

New Jersey Devils on vahvistunut viime kaudesta kaikilla pelipaikoilla. Maalivahtiosasto on kuitenkin ainoa osa-alue, jota kannattaa edes verrata muihin divisioonan joukkueisiin. Hyökkäyksessä ja puolustuksessa Devils jää kauas taakse.

Ensi kausi ei ole kuitenkaan pelkkä välivuosi. Devilsillä on mahdollisuus kehittää nuoria pelaajiaan ja testata, keistä organisaation lupauksista on NHL-pelaajiksi tulevaisuudessa.

Jack Hughesin niskassakaan ei ole isoja tulospaineita. Ykkösvarauksen olisi kuitenkin viimeistään nyt aika saada kasaan tehoja, tai muussa tapauksessa voidaan jo puhua flopista.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Andreas Johnsson Nico Hischier Kyle Palmieri
Pavel Zacha Travis Zajac Nikita Gusev
Miles Wood Jack Hughes Jesper Bratt
Janne Kuokkanen Ben Street Nick Merkley


Puolustajaparit:

Will Butcher Damon Severson
Ryan Murray P.K. Subban
Dimitri Kulikov Connor Carrick


Maalivahdit:

Corey Crawford
Mackenzie Blackwood

Kokoonpanolista

# PelaajaPPIkäCap Hit
29kanadaMacKenzie BlackwoodMV9.12.19962,800,000$
-kanadaEric ComrieMV6.7.1995700,000$
76kanadaP.K. SubbanOP13.5.19899,000,000$
22kanadaRyan MurrayVP27.9.19934,600,000$
28kanadaDamon SeversonOP7.8.19944,166,666$
8yhdysvallatWill ButcherVP6.1.19953,733,333$
45suomiSami VatanenVP/OP3.6.19912,000,000$
5yhdysvallatConnor CarrickOP13.4.19941,500,000$
7yhdysvallatMatt TennysonOP23.4.1990700,000$
70venajaDmitri KulikovVP29.10.19901,150,000$
13sveitsiNico Hischier (A)KH4.1.19997,250,000$
19kanadaTravis Zajac (A)KH13.5.19855,750,000$
21yhdysvallatKyle Palmieri (A)OH/VH1.2.19914,650,000$
97venajaNikita GusevVH8.7.19924,500,000$
11ruotsiAndreas JohnssonVH21.11.19943,400,000$
44yhdysvallatMiles WoodVH13.9.19952,750,000$
63ruotsiJesper BrattVH/OH30.7.19982,750,000$
37tshekkiPavel ZachaKH6.4.19972,250,000$
86yhdysvallatJack HughesKH14.5.2001925,000$
90ruotsiJesper BoqvistKH/VH/OH30.10.1998925,000$
41kanadaMichael McLeodKH3.2.1998863,333$
59suomiJanne KuokkanenKH/VH25.5.1998811,666$
38valko-venajaJahor ŠaranhovitšKH6.6.1998775,833$
14kanadaNathan BastianOH/KH6.12.1997714,166$

Toni Tuomala