Kovat tavoitteet! Liigassa kiekkoillut suomalaispuolustaja kärkkyy paikkaa NHL-miehistöstä

© Kuva: Juha Tamminen

Suomaispuolustaja Niko Mikkola pelasi viimeiset kolme kauttaan Liigassa edustaen kaksi ensimmäistä vuotta Kalpaa ja viimeisen Tapparaa.

Nyt edessä on jälleen uudet haasteet, kun 22-vuotias Mikkola matkaa syksyllä Pohjois-Amerikkaan ja St. Louis Bluesin organisaatioon.

– Minulla on nyt kova halu pelata Pohjois-Amerikassa, ja tavoite on ottaa paikka Bluesissa. Mutta ei se ole mikään hirveä pettymys, jos en heti pääse aloittamaan ylhäällä. Myös AHL on kova sarja, Mikkola kertoi lauantaina NHL.comin suomenkielisessä haastattelussa.

Hyvänä alakerran luutijana tunnettu kiiminkiläinen pelasi Tapparassa 50 runkosarjaottelua, joissa saaliiksi kertyi kaksi maalia ja yhdeksän syöttöpistettä.

Tuleva haaste on valtava, sillä Bluesin kokoonpanossa on parhaillaan kuusi yksisuuntaista sopimusta omaavaa puolustajaa. Näidenkin jälkeen Mikkolan olisi kyettävä ohittamaan vielä huippulupaava Vince Dunn, joka pelasi viime kaudella loistavan debyyttikauden.

Lähde: NHL.com