New York Islanders – kausiennakko 2019-20: Toistuuko viime kauden tuhkimotarina?

Viime kausi

Saarelaisten viime kausi oli pitkään alamaissa rämpineelle seuralle todellinen piristysruiske.

Seuran pitkäaikainen kasvokuva ja ainoa supertähti John Tavares oli päättänyt nostaa kytkintä ja vaihtaa maisemaa, minkä vuoksi vuosikaudet NHL:n kellarikerrokseen valmiiksi kuuluneelta joukkueelta odotettiin jälleen karua sukellusta kauas pudotuspeliviivasta.

Toisin kuitenkin kävi. Washington Capitalsin Stanley Cupin voittoon edelliskeväänä johdattanut Barry Trotz saapui Islesin penkin taakse tuoden ilmeisesti mukanaan todellisen joukkuepelaamisen Graalin maljan. Nimetön joukkue perustikin koko kauden ajan pelinsä vahvaan viisikkopelaamiseen, jonka viimeisinä lukkoina seisoi kauden paras maalivahtikaksikko Robin Lehner-Thomas Greiss.

Islanders selviytyi heittämällä pudotuspeleihin ja jatkoi yllätyksiään pudottamalla ensimmäisellä kierroksella jatkosta vuosikymmenen lopun parhaan NHL-seuran, Pittsburgh Penguinsin – vieläpä suoraan neljässä ottelussa.

Toisella kierroksella joukkueen eväät olikin sitten syöty toisen yllättäjän, Carolina Hurricanesin luututtua saarelaisilla jäätä. Ottelusarja ja samalla Islesin tuhkimotarina oli ohi voitoin 4-0.

Pistepörssissä nimettömästä joukkueesta ei odotetusti noussut esille yhtään varsinaista pistelinkoa. Seuran tulevaisuuden kasvokuva Mathew Barzal oli runkosarjan paras pistenikkari 62 pinnallaan.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Valtteri Filppula (Detroit Red Wings)
Keskushyökkääjä, 35 vuotta

Alkavalla kaudella 1000 NHL:n runkosarjaottelun rajapyykin ehjänä pysyessään rikkova Filppula jättää valtavan aukon Islandersin keskikaistalle.

Viime kaudella tehot 17+14=31 iskenyt konkari oli ruumiillistuma joukkueen viime kauden pelistä, jossa puolustusvelvotteet hoidettiin aina ensin.

Kuva: Getty Images

Robin Lehner (Chicago Blackhawks)
Maalivahti, 28 vuotta

Uskomatonta kyllä, Islanders päästi viime kauden sensaatiovahtinsa lähtemään kauden päätteeksi. Valittiin viime kauden Vezina-äänestyksessä kärkikolmikkoon miehen torjuttua runkosarjan läpi upealla torjuntaprosentilla 93,0. Pahoista päihdeongelmista urallaan kärsinyt ruotsalainen oli yksi viime kauden comeback-pelaajista koko liigassa.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Semjon Varlamov (Colorado Avalance)
Maalivahti, 31 vuotta

Coloradon pitkäaikainen ykkösvahti hankittiin Thomas Greissin kirittäjäksi täysin järjettömällä, neljän vuoden ja 20 miljoonan dollarin sopimuksella. Menetti jo viime kaudella ykkösvahdin paikkansa Avalanchessa Philipp Grubauerille. Isles-fanit olisivatkin nähneet vastaavanlaisen sopimuksen annettavan mieluummin viime kaudella seuran maalilla loistaneelle Lehnerille.

Kuva: Getty Images

Derick Brassard (Colorado Avalanche)
Keskushyökkääjä, 31 vuotta

Viime kaudella peräti kolmea eri seuraa edustanut kiekkokiertolainen jatkaa matkaansa nyt New Yorkiin, jossa tarjolla on Valtteri Filppulan jättämä tontti varmistavana sentterinä.

Parhaalla kaudellaan 60 tehopinnaa iskenyt kanukki ei löytänyt viime kaudella peliään johtuen jatkuvasta siirtorumbasta. Islandersin tarkka pelisapluuna sopinee Brassardin pelityylille, joskaan takavuosien tehoista on enää turha haaveilla.

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Leo Komarov
Laitahyökkääjä, 32 vuotta

Pitkään NHL-jäillä alemmissa kentissä hämmentänyt ”Leksa” alkaa lähestyä konkari-ikää, joskin mies on edelleen käyttökelpoinen laituri alempiin kentällisiin sekä alivoimalle.

Viime kauden tehot 6+20=26 ovat rooliin nähden mukiinmenevät, mutta varsinkin komea plusmiinus-lukema +18 osoittaa miehen olevan yksi luotettavimpia suomalaisia NHL-pelaajia nimenomaan puolustussuuntaan.

Iso rooli myös nuorten mentorina varsinkin Valtteri Filppulan lähdettyä. Aloittaa toisen kautensa 4-vuotisesta, kolmen miljoonan dollarin vuositulot takaavasta sopimuksestaan.

Kuva: Getty Images

Christopher Gibson
Maalivahti, 26 vuotta

Pitkään Pohjois-Amerikan kaukaloita kolunnut maalivahti pääsi viime kaudella haistelemaan NHL-tunnelmaa parin ottelun ajan. Farmissa pelejä kertyi vyölle 40 ottelun verran torjuntaprosentilla 90,2. Tuleva kausi kuluu jälleen AHL:n puolella.

Tiesitkö

Seura ehdittiin kaupata vuonna 1996 hetkeksi huijariliikemies John Spanolle tämän vedätettyä NHL:ää sekä Islandersin sen hetkistä omistajaa olemattomalla varallisuudellaan.

Mies ehti toimia hetken omistajana ennen kuin liikemiehen todelliset taustat selvisivät ja huijari passitettiin vankilaan.

Valmennus

Kuva: Getty Images

Päävalmentaja: Barry Trotz (2. kausi)

Todella kokenut NHL-luotsi sai kruunun pitkälle uralleen toissa kaudella johdattaessaan Washington Capitalsin vihdoin Stanley Cup -mestariksi.

Miehen siirto seuraavaksi syksyksi Long Islandille oli yllättävä. Valmentajavelho osoittikin välittömästi kyvykkään valmentajan arvon NHL-seuralle johdattamalla vuosikaudet laahanneen seuran nimettömällä rosterilla pudotuspelien toiselle kierrokselle saakka.

Alkavalla kaudella yllätysmomentti on käytetty, minkä vuoksi pudotuspelipaikan uusiminen on joukkueelle todella kova urakka.

Apuvalmentajat: Lane Lambert, John Gruden, Jim Hiller

Tärkein pelaaja – Mathew Barzal

Kuva: Getty Images

Nuori tähtihyökkääjä nousi viime kaudella seuransa kasvokuvaksi Torontoon häipyneen John Tavaresin tilalle.

62 pinnaa tehtaillut 22-vuotias sentteri on todella taitava ja nopea nyky-NHL:ään täydellisesti soveltuva hyökkääjä, jonka räjähtävä rannelaukaus sekä kyky rakentaa tilanteita ketjukavereilleen aiheuttavat jatkuvaa tuhoa vastustajien puolustusalueella.

Nouseeko jo alkavalla kaudella yli piste per peli -kategorian supertähdeksi?

Kiinnostavin tulokas – Noah Dobson

Kuva: Getty Images

Vuoden 2018 varaustilaisuuden 1. kierroksella numerolla 12 varattu puolustaja saattaa napata jo alkavalla kaudella pelipaikan Islesin kokoonpanosta.

Peräti 193-senttinen lupaus takoi viime kaudella hurjia tehoja Quebecin junnuliigassa. Sulavaliikkeinen luistelija, jonka on kuitenkin hankittava vielä hieman lihaa luiden ympärille pärjätäkseen paremmin NHL-hyökkääjiä vastaan kulmaväännöissä. Omaa pehmeät kädet ja tarkan laukauksen, joista on hyötyä tulevina vuosina ylivoiman viivamiehen tontilla.

Arvio

Sija: 11.

Joukkue ei yllätä enää tällä kaudella ketään, vaan vastustajat ovat jo perillä Trotzin puolustusvoittoisesta taktiikasta.

Hyökkäyksestä puuttuu edelleen leveyttä, eikä hurjia pistemääriä kannata odottaa keneltäkään. Varsinkin NHL:n viime kauden heikoin ylivoimapeli säilynee murheenkryyninä myös tällä kaudella.

Puolustus on varsin keskinkertainen, eikä varsinkaan Varlamovin tasosta maalilla ole mitään takeita. Ykkösvahdin paikasta käydäänkin kova vääntö Greissin kärkkyessä omaa tilaisuuttaan.

Viime kauden yllätysmomentti on nyt käytetty ja saarella onkin aika palata arkeen – ei asiaa pudotuspeleihin vaikka lähelle päästäänkin.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Anthony Beauvillier Mathew Barzal Jordan Eberle
Anders Lee Brock Nelson Josh Bailey
Michael Dal Colle Derick Brassard Leo Komarov
Matt Martin Casey Cizikas Cal Clutterbuck

Puolustajaparit:

Adam Peleck – Ryan Pulock
Devon Toews – Scott Mayfield
Nick Leddy – Noah Dobson

Maalivahdit:

Semjon Varlamov
Thomas Greiss

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioIkäCap Hit
1saksaThomas GreissMV29.1.19863 333 333 $
40venajaSemjon VarlamovMV27.4.19885 000 000 $
2yhdysvallatNick LeddyP20.3.19915 500 000 $
6kanadaRyan PulockP6.10.19942 000 000 $
14kanadaThomas HickeyP8.2.19892 500 000 $
21sveitsiLuca SbisaP30.1.1990Try-out
28ruotsiSebastian AhoP17.2.1996925 000 $
42yhdysvallatScott MayfieldP14.10.19921 450 000 $
45kanadaNoah DobsonP7.1.2000894 167 $
50kanadaAdam PelechP16.8.19941 600 000 $
55kanadaJohnny BoychukP19.1.19846 000 000 $
12kanadaJosh BaileyVL/OL2.10.19895 000 000 $
16kanadaAndrew LaddVL12.12.19855 500 000 $
17kanadaMatt MartinVL/OL8.5.19892 500 000 $
28kanadaMichael Dal ColleVL/OL20.1.1996700 000 $
47suomiLeo KomarovVL23.1.19873 000 000 $
52kanadaRoss JohnstonVL18.2.19941 000 000 $
72kanadaAnthony BeauvillierVL8.6.19972 100 000 $
10kanadaDerick BrassardKH22.9.19871 200 000 $
13kanadaMathew BarzalKH26.5.1997863 333 $
27yhdysvallatAnders LeeKH/VL3.7.19907 000 000 $
29yhdysvallatBrock NelsonKH/VL15.10.19916 000 000 $
53kanadaCasey CizikasKH27.2.19913 350 000 $
7kanadaJordan EberleOL15.5.19905 500 000 $
15kanadaCal ClutterbuckOL18.11.19873 500 000 $
34saksaTom KühnhacklOL21.1.1992850 000 $

Markus Nuutinen