Edmonton Oilers – kausiennakko 2019-20: Kolmen megatähden varassa

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

Oilersin viime kaudessa oli kaikki farssin ainekset. Päävalmentajaksi pikakomennuksella hankittu Ken Hitchcock ei saanut ryhtiä heikosti rakennettuun joukkueeseen, joka jäi lopulta kauas pudotuspelipaikasta.

Joukkueen rakentamisesta kertoo jotain se, että supertähtikolmikko Connor McDavid, Leon Draisaitl ja Ryan Nugent-Hopkins värkkäsi puolet koko joukkueen tehopisteistä.

Puolustus ja maalivahtipeli sen sijaan olivat kaukana pudotuspelipaikkaan vaadittavasta tasosta.

Juuri häpeällisen heikkoon seuran johtamiskulttuuriin haettiinkin kauden jälkeen muutosta palkkaamalla GM:ksi yksi Detroit Red Wingsin menestysvuosien takuumiehistä, Ken Holland. Päävalmentajaksi puolestaan pestattiin puolustusvoittoisesta pelitavastaan Arizona-vuosiltaan tunnettu Dave Tippett.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Jesse Puljujärvi (Kärpät, Liiga)
Laitahyökkääjä, 20 vuotta

Suomalaismedioiden puhki koluama puheenaihe. Pelaa tämän kauden Kärpissä, ellei Oilers sitten kauppaa nuorta kärkivaraustaan toisaalle ennen joulukuuta.

 

Kuva: Getty Images

Andrej Sekera (Dallas Stars)
Puolustaja, 32 vuotta

Takavuosien parhaimpiin hyökkääviin puolustajiin NHL:ssä lukeutunut tshekkikonkari on kärsinyt viimeiset kaksi kautta pahoista loukkaantumisista. Kahden kauden aikana yhteensä vain 60 ottelua ilman ainuttakaan maalia pelannut puolustaja löysi uuden kodin Dallasista. NHL-ura silti jo pahassa laskussa.

Kuva: Getty Images

Tobias Rieder (ei sopimusta)
Laitahyökkääjä, 25 vuotta

Viime kaudella kokonaan ilman maaleja 67 pelissä jäänyt liukasliikkeinen saksalainen nousi kauden aikana otsikoihin ainoastaan seurapomonsa julkisuuteen lipsauttamien haukkujen myötä. Saattaa yhä löytää töitä NHL:stä, joskin myös paluu Eurooppaan lienee mahdollinen.

Kuva: Getty Images

Milan Lucic (Calgary Flames)
Laitahyökkääjä, 31 vuotta

Oilers pääsi vihdoin eroon järkyttävän ylipalkatusta voimahyökkääjästään, joskin vaihdossa tullut James Neal edustaa samaa floppikategoriaa maanmiehensä kanssa. Viime kaudella kuuden miljoonan dollarin vuosipalkkaansa nähden surkeat tehot 7+14 iskeneen järkäleen vauhti ei yksinkertaisesti enää riitä NHL-tasolle.

Kuva: Getty Images

Ty Rattie (ei sopimusta)
Laitahyökkääjä, 25 vuotta

Roikkui viime vuodet mukana Oilersin alemmissa kentällisissä. NHL-sopimus tulevalle kaudelle kiven alla.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Mike Smith (Calgary Flames)
Maalivahti, 37 vuotta

Pitkäaikainen NHL-tason ykkösvahti on jo uransa ehtoopuolella, mutta haastaa silti Mikko Koskisen taisteluun joukkueen ykköstorjujan paikasta. Pelasi viime kaudella 42 runkosarjaottelua alle 90 torjuntaprosentilla, joten mistään sateentekijästä ei enää nyky-Smithin kohdalla voida puhua.

Kuva: Getty Images

Markus Granlund (Vancouver Canucks)
Keskushyökkääjä, 26 vuotta

”MaG” hakee uralleen uutta nostetta Vancouverin jälkeen toisesta kanadalaiskaupungista. Parhaalla kaudellaan 19 maalia iskenyt sentteri jäi viimeisellä Canucks-kaudellaan 12 täysosumaan. Oilersissa mies ottanee johtaakseen kolmosketjun. Kaiken loksahtaessa kohdalleen saattaa takoa kärkikenttien takana hyvinkin lähes 20 maalin kauden.

Kuva: Getty Images

James Neal (Calgary Flames)
Laitahyökkääjä, 32 vuotta

Takavuosien maalitykki saapui seuraan vaihdossa toiseen floppihyökkääjä Milan Luciciin. Parhaalla NHL-kaudellaan 40 maalin rajapyykin rikkonut ex-maalitykki jäi viime kaudella seitsemään maaliin. Omaa silti yhä maalintekopotentiaalia varsinkin ylivoimalla. Saako näyttöpaikan McDavidin rinnalla ykkös-yv:ssä?

Kuva: Getty Images

Riley Sheahan (Florida Panthers)
Keskushyökkääjä, 28 vuotta

Kiekkokiertolaiseksi ajautunut Sheahan hankittiin Oilersiin alempien ketjujen luotettavaksi ja ajoittain pisteen sieltä täältä raapivaksi sentteriksi. Kisaa Granlundin kanssa kolmossentterin paikasta.

Josh Archibald (Arizona Coyotes)
Laitahyökkääjä, 27 vuotta

Kokenut hyökkääjä on NHL-mittapuulla varsinainen rajatapaus. Kaudesta toiseen farmin ja NHL:n väliä sahaava laituri saattaa olla Oilersissa käyttökelpoinen jämäminuuttien työjuhta. Iski viime kaudella tehot 12+10.

Joakim Nygård (Färjestad BK, SHL)
Laitahyökkääjä, 26 vuotta

Pienikokoinen laituri iski viime kaudella SHL-seura Färjestadille 21 runkosarjamaalia. Yksi Oilers-seurajohdon Euroopan arvoista. Todennäköisesti taso ei kuitenkaan riitä NHL-jäillä tuloksentekijäksi asti.

Joel Persson (Växjö Lakers, SHL)
Puolustaja, 25 vuotta

Lue lisää Kiinnostavin tulokas -osiosta.

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Mikko Koskinen
Maalivahti, 31 vuotta

Viime kaudeksi Pohjois-Amerikkaan pitkän tauon jälkeen palannut konkarivahti nappasi jo alkukaudesta ykkösvahdin tontin heikosti pelanneelta Cam Talbotilta, mistä kiitoksena GM Peter Chiarelli palkitsi suomalaistorjujan 3-vuotisella, 13,5 miljoonan dollarin arvoisella sopimuksella vain päivä ennen omia potkujaan.

Koskisen taso romahti muun joukkueen tavoin loppukaudella. Sai täksi kaudeksi kilpailijakseen Calgarystä tulleen konkari Mike Smithin. Ykkösvahdin paikka vaatii viime kaudella 55 peliä torjuntaprosentilla 90,3 torjuneelta Koskiselta loppukautta tasaisempia otteita.

Markus Granlund
Keskushyökkääjä, 26 vuotta

Lisää Tulleet pelaajat -osiossa.

Tiesitkö

Vuonna 1979 NHL:ään kilpailevasta WHA-liigasta liittynyt Oilers voitti ensimmäisen 11 kautensa aikana peräti viisi Stanley Cup -mestaruutta. Suuruuden vuodet ovat totisesti kaukana takana, sillä viimeisten 13 kauden aikana joukkue on selvinnyt pudotuspeleihin ainoastaan kerran, kaudella 2016-17.

Valmennus

Kuva: Getty Images

Päävalmentaja: Dave Tippett (1. kausi)

57-vuotias Tippett pestattiin seuraan tavoitteenaan palauttaa jälleen uskottavuus takavuosien mahtiseuraan. 14 kautta NHL-päävalmentajana Dallas Starsin ja sittemmin Arizona Coyotesin peräsimessä tuovatkin miehelle varsin tukevan selkänojan nuoren joukkueen kaitsijaksi.

Apuvalmentajat: Jim Playfair, Glen Gulutzan, Brian Wiseman

Tärkein pelaaja – Connor McDavid

Kuva: Getty Images

Joukkueen tärkein pelaaja ja kaikki kaikessa edes ohuiden pudotuspelitoiveiden taustalla on monien maailman parhaana kiekkoilijana pitämä kippari McDavid.

22 vuoden iästään huolimatta sukupolvensa kirkkain timantti on jo ehtinyt iske 287 NHL:n runkosarjaottelussaan järisyttävät 372 (128+244) tehopistettä. Sadan tehopisteen kausi on nykyään NHL:n kenties nopeimmalle pelaajalle pettymys.

Toinen kysyms tosin on se, onko McDavidistä vielä joukkueensa todelliseksi johtajaksi, vai tyytyykö sentteri pelkkiin omiin tehopisteisiin.

Kiinnostavin tulokas – Joel Persson

25-vuotias rightin puolustaja saapuu Edmontoniin kahden loistavasti Växjö Lakersin riveissä sujuneen SHL-kauden jälkeen Ruotsin.

Hyökkäävänä puolustajana tunnettu 183-senttinen ruotsalainen omaa todella vaarallisen laukauksen. Tämä lisättynä hyvään pelinluku- sekä pelinavauskykyyn tekee miehestä potentiaalisena viivapelotteen myös ylivoimapeliin.

Arvio

Sija: 11

Huolimatta kolmesti supertähdestään, joukkue ei ole edelleenkään muilta osa-alueiltaan pudotuspelitason joukkue.

Markus Granlund ja Riley Sheahan tuovat uskottavuutta alempien ketjujen sentteriosastolle. Sen sijaan puolustus ja maalivahtipeli ovat edelleen kaukana edes NHL:n keskitasosta.

Muiden lännen joukkueiden vahvistuttua Oilersin asema pudotuspelikamppailussa on tällä kaudella entistä tukalampi. Viime kaudelta tutut kärkipuolustajien loukkaantumiset olisivat viimeinen naula pudotuspelihaaveille.

Perinteikästä seuraa vuosikaudet johtanut ”Old Boys’ Club” hajotettiin vihdoin ja viimein. Tuoko muutos vihdoin johdonmukaisuutta myös joukkueen rakentamiseen? Se nähdään vasta tulevina vuosina.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Leon Draisaitl Connor McDavid Zack Kassian
James Neal Ryan Nugent-Hopkins Sam Gagner
Joakim Nygård Markus Granlund Alex Chiasson
Jujhar Khaira Riley Sheahan Josh Archibald

 

Puolustajaparit:

Oscar Klefbom – Adam Larsson
Darnell Nurse – Evan Bouchard
Kris Russell – Matt Benning

Maalivahdit:

Mike Smith
Mikko Koskinen

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioIkäCap Hit
19suomiMikko KoskinenMV18.7.19884 500 000 $
41kanadaMike SmithMV22.3.19822 000 000 $
4kanadaKris RussellP2.5.19874 000 000 $
6ruotsiAdam LarssonP12.11.19924 166 666 $
36ruotsiJoel PerssonP4.3.19941 000 000 $
25kanadaDarnell NurseP4.2.19953 200 000 $
75kanadaEvan BouchardP20.10.1999894 167 $
77ruotsiOscar KlefbomP20.7.19934 167 000 $
83kanadaMatt BenningP25.5.19941 900 000 $
10ruotsiJoakim NygårdVL8.1.1993925 000 $
16kanadaJujhar KhairaVL/KH13.8.1994675 000 $
92slovakiaTomas JurcoVL/OL28.12.1992750 000 $
12kanadaColby CaveKH26.12.1994675 000 $
23kanadaRiley SheahanKH/VL/OL7.12.1991900 000 $
29saksaLeon DraisaitlKH27.10.19958 500 000 $
89kanadaSam GagnerKH/VL/OL10.4.19893 150 000 $
60suomiMarkus GranlundKH/VL/OL16.4.19931 300 000 $
91sveitsiGaëtan HaasKH31.1.1992925 000 $
93kanadaRyan Nugent-HopkinsKH12.4.19936 000 000 $
97kanadaConnor McDavidKH13.1.199712 500 000 $
15yhdysvallatJosh ArchibaldOL6.10.19921 000 000 $
18kanadaJames NealOL3.9.19875 750 000 $
39kanadaAlex ChiassonOL/VL1.10.19902 150 000 $
44kanadaZack KassianOL24.1.19911 950 000 $

Markus Nuutinen