Buffalo Sabres – kausiennakko 2019-20: Riittääkö nuoren joukkueen syvyys vieläkään pudotuspeleihin?

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

Buffalo Sabresin viime kausi päättyi lupaavan alun jälkeen jälleen siihen, mihin seitsemän kertaa peräkkäin tätä aiemminkin. Alkukaudesta koko NHL:ää johtanut ja voitosta voittoon marssinut biisonilauma romahti loppukaudella selvästi pudotuspeliviivan alapuolelle.

Useat seuran jättäneet pelaajat haukkuivat mediassa joukkueen ilmapiirin lyttyyn. Joukkue tuntuu olevan jatkuvan häviämisen myötä jollain tapaa jo tyytynyt kohtaloonsa. Voittamisen kulttuurin puuttuminen näkyikin rajulla tavalla alkukauden hurmoksen käännyttyä tuttuakin tutumpiin tappioputkiin.

Myöskään Ryan O’Reillyn kakkossentterinä korvannut nuori Casey Mittelstadt ei ollut vielä valmis kärkikenttien rooliin, minkä vuoksi Sabresin hyökkäyksen laatu putosi ykköskentän takana dramaattisesti.

Sabres voitti koko kauden aikana vain 12 vieraspeliään, mikä on tasaisuuden puutteen ohella suurimpia kehityskohteita tulevalle kaudelle.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Alexander Nylander (Chicago Blackhawks)
Hyökkääjä, 21 vuotta

Kolmen vuoden takainen 1. kierroksen 8. varaus ei onnistunut missään vaiheessa nappaamaan pelipaikkaa Sabresin rosterissa. Pelasi kolmen kauden aikana ylhäällä vain 19 peliä tehoin 3+6.

 

Kuva: Getty Images

Jason Pominville (ilman sopimusta)
Hyökkääjä, 36 vuotta

Sabresin pitkäaikainen luottohyökkääjä ja varakapteeni ei saanut seurajohdolta jatkosopimusta. Viime kaudella 73 peliin tehot 16+15=31 iskenyt pienikokoinen jenkki sai tehdä tilaa nuoremmilleen huolimatta halustaan jatkaa seurassa.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Henri Jokiharju (Chicago Blackhawks)
Puolustaja, 20 vuotta

Chicagon tulevaisuuden kärkipuolustajien joukkoon povailtu Nuorten MM-kultaleijona kaupattiin yllättäen Sabresiin vaihdossa pahasti flopanneeseen Alexander Nylanderiin. Nuori ja lupaava puolustaja kärkkyy alkavalla kaudella pelipaikkaa ylhäältä, joskin ainakin osa kaudesta kulunee viime vuoden tapaan farmin puolella Pohjois-Amerikan lainalaisuuksia opetellen.

Kuva: Getty Images

Marcus Johansson (Boston Bruins)
Hyökkääjä, 28 vuotta

Kesken viime kautta New Jerseystä vuokrapelaajaksi Bostoniin kaupattu ruotsalaiskonkari tuo Sabresiin voittamisen kulttuuria sekä kaivattua tulivoimaa ykköstykistön taakse. Kahden loukkaantumisten runteleman kauden jälkeen ensimmäinen tavoite olisi kuitenkin pysyä ehjänä koko pitkän kauden ajan.

Kuva: Getty Images

Jimmy Vesey (New York Rangers)
Hyökkääjä, 26 vuotta

Vasta kolmen kauden ajan NHL-jäillä esiintynyt takavuosien yliopistotähti tuo Johanssonin tavoin tulivoimaa alempiin kentällisiin. Viime kauden tehot 17+18=35 antavat luvan odottaa isokokoiselta laiturilta vakaata suorittamista puolen pisteen ottelukohtaisella keskiarvolla.

Kuva: Getty Images

Colin Miller (Vegas Golden Knights)
Puolustaja, 26 vuotta

Hyökkäysvoimainen Miller tuo roppakaupalla lisää laatua ja leveyttä Sabresin ennen varsin heppoiseen puolustukseen. Iski viime kaudella Golden Knightsin riveissä 65 peliin tehot 3+26=29.

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Rasmus Ristolainen
Puolustaja, 24 vuotta

Ristolainen pyöri koko kesän siirtohuhuissa, ja lähtö toisaalle saattaakin tulla välittömästi seuran saadessa miehestä tyydyttävän vaihtotarjouksen. Kallispalkkainen turkulainen on takuuvarma ase hyökkäyspäässä, joskin tehopisteet syntyvät harmillisen usein oman pään kustannuksella. Ristolaiselle parhaiten sopiva rooli olisikin kakkosparissa, jolloin mies ei joutuisi ilta toisensa jälkeen puolustamaan vastustajan ykkösmiehiä vastaan.

Kuva: Getty Images

Henri Jokiharju
Puolustaja, 20 vuotta

Chicagosta hankittu Jokiharju ei ole vielä vakiinnuttanut paikkaansa NHL:ssä. Viime kausi kului puoliksi Blackhawksin NHL-miehistön sekä farmin välillä. Kaikki mahdollisuudet napata vakituinen pelipaikka Buffalosta.

Kuva: Juha Tamminen

Arttu Ruotsalainen
Hyökkääjä, 21 vuotta

Ilveksessä kovaa jälkeä viime kaudella (21+21=42) takonut hyökkääjä totuttelee vielä ainakin alkavan kauden Pohjois-Amerikan lainalaisuuksiin AHL:n puolella Rochester Americansissa.

Kuva: Getty Images

Ukko-Pekka Luukkonen
Maalivahti, 20 vuotta

Sabresin 2. kierroksen varauksesta odotetaan tulevaisuudessa jopa tähtitason maalivahtia NHL-jäille. Isokokoinen Nuorten MM-kultamitalisti torjui loistavan kauden junnuliiga OHL:ssä.

Toipuu lonkkaleikkauksesta pahimmassa tapauksessa marraskuulle asti, joskin saattaa saada näyttöpaikan ylhäällä jo alkavalla kaudella. Takuuvarma NHL-tason torjuja viimeistään vuoden päästä.

Tiesitkö

Vuonna 1970 NHL:ään liittyneen Sabresin nimeksi piti alunperin tulla Buffalo Bisons. Uuden seuran omistaja päätti kuitenkin järjestää lopulta nimikilpailun, sillä Bisons-nimeä ei pidetty tarpeeksi persoonallisena.

Valmennus

Kuva: Getty Images

Päävalmentaja: Ralph Krueger (1. kausi)

Apuvalmentajat: Mike Bales, Don Granato, Steve Smith

Puolustajalegenda Phil Housley sai lähteä surkeasti sujuneen viime kauden lopun päätteeksi. Tilalle hankittu kanadalainen Krueger palkattiin varsin yllättäen seuran peräsimeen usean huippunimen kieltäydyttyä pestistä.

Euroopassa pitkän uran tehnyt 60-vuotias Krueger on valmentanut aiemmin NHL:ssä vain puolen sesongin ajan kaudella 2012-13, jolloin mies toimi Edmonton Oilersin tilapäisenä päävalmentajana.

Miehen tähän asti komein meriitti lieneekin Euroopan yhdistelmäjoukkueen valmentaminen kakkoseksi vuoden 2016 World Cupissa.

Tärkein pelaaja – Jack Eichel

Kuva: Getty Images

Seuran kasvokuva ja supertähti kantaa valtavat paineet joukkueen hyökkäyspään tehoista. Nuori sentteri nimettiin jo neljännellä NHL-kaudellaan seuransa kapteeniksi. Iski viime kaudella 77 peliin uransa ennätystehot 82 (28=54). Kemia joukkueeseen viime kauden alla hankitun Jeff Skinnerin kanssa toimii kuin unelma. Kiitos Sabresin kesähankintojen, kaksikko saanee alkavalla kaudella enemmän apuja myös alemmista kentällisistä.

Kiinnostavin tulokas – Victor Olofsson

Kuva: Getty Images

24-vuotias ruotsalaishyökkääjä saapui SHL:n Frölundassa pelaamansa tykkivuoden jälkeen viime kaudeksi Pohjois-Amerikkaan. Vuoden 2014 7. kierroksen varaus nakuttelikin AHL:ssä pelaamissaan 66 pelissä hurjat tehot 30+33=63.

180-senttinen laitahyökkääjä on nyt oppirahansa maksellut, joten alkavalta kaudelta voidaankin odottaa tehoja myös NHL:n puolella. Mikäli mies onnistuu siirtämään AHL:ssä nähdyn hyökkäyspään dominointinsa NHL-jäille, saattaa ruotsalainen napata alkavalla kaudella ison roolin Sabresin hyökkäyksestä.

Arvio

Sija: 14

Buffalon hyökkäystrio Jeff Skinner (40 maalia), Jack Eichel (28) ja Sam Reinhart (22) vastasi viime kaudella lähes puolista joukkueensa maaleista. Alkavalle kaudelle kolmikko saa tulitukea Marcus Johanssonista sekä Jimmy Veseystä, jotka vievät samalla osan vastustajan huomiosta pois kärkitykkien harteilta.

Omista nuorista Victor Olofsson lienee vuoden AHL-stintin jälkeen valmis NHL-rooliin (lue lisää Kiinnostavin tulokas -osiosta). Vasta 20-vuotias kakkossentteri Casey Mitteldstadt lienee hänkin toisella kaudellaan astetta valmiimpi ottamaan uuden harppauksen kohti uskottavan kakkossentterin roolia.

Puolustuksessa nuori supertähti ja tulevaisuuden takuuvarma Norris-voittaja Rasmus Dahlin ottanee alkavalla kaudella lopullisesti ykköspakin viitan harteilleen. Colin Miller tuo alakertaan lisää hyökkäyspään tehoja.

Maalivahtitandemi Carter Hutton-Linus Ullmark pelasi vuosi sitten vahvan alkukauden. Nyt kaksikon on palattava takaisin vuoden takaiselle tasolleen, muuten takaa niskaan hengittävä suomalaislupaus Ukko-Pekka Luukkonen saatetaan hyvinkin nähdä Sabresin maalinsuulla jo alkavalla kaudella.

Voittamisen kulttuurin puute sekä NHL-kaukaloihin varsin kokematon päävalmentaja ovat kuitenkin yhdistelmä, joka saattaa suistaa Buffalon jälleen pudotuspeliviivan alapuolelle.

Joukkueella on riveissään kasapäin potentiaalisia tulevaisuuden tähtiä, joskin näiden kypsyminen NHL-rooleihin vienee vielä alkavan kauden ajan. Tulevaisuus Niagaran putouksilla näyttää kuitenkin pitkästä aikaa valoisalta, vaikkakin vielä alkava kausi mennee opetellessa maailman kovimman jääkiekkoliigan lainalaisuuksia.

LUE MYÖS:

Buffalon Rasmus Ristolainen aikoo korjata pahimman heikkoutensa – ”Kaikki tietävät sen”

Jeff Skinner kommentoi Sabresin pelaajahankintoja: ”Olen innoissani siirroista, joita olemme tehneet”

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Jeff Skinner Jack Eichel Victor Olofsson
Conor Sheary Casey Mittelstadt Sam Reinhart
Jimmy Vesey Evan Rodrigues Marcus Johansson
Vladimir Sobotka Zemgus Girgensons Kyle Okposo

 

Puolustajaparit:

Rasmus Dahlin – Brandon Montour
Bryan McCabe – Rasmus Ristolainen
Marco Scandella – Colin Miller
Henri Jokiharju

Maalivahdit:

Carter Hutton
Linus Ullmark

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioIkäCap Hit
35ruotsiLinus UllmarkMV31.7.19931 325 000 $
40kanadaCarter HuttonMV19.12.19852 750 000 $
4yhdysvallatZach BogosianP15.7.19905 142 857 $
6kanadaMarco ScandellaP23.2.19904 000 000 $
8yhdysvallatCasey NelsonP18.7.1992812 500 $
10suomiHenri JokiharjuP17.6.1999925 000 $
19yhdysvallatJake McCabeP12.10.19932 850 000 $
24ruotsiLawrance PilutP30.12.1995925 000 $
26ruotsiRasmus DahlinP13.4.2000925 000 $
33kanadaColin MillerP29.10.19923 875 000 $
48yhdysvallatMatt HunwickP21.5.19852 250 000 $
55suomiRasmus RistolainenP27.10.19945 400 000 $
62kanadaBrandon MontourP11.4.19943 387 500 $
13yhdysvallatJimmy VeseyVL/OL26.3.19932 275 000 $
17tshekkiVladimír SobotkaVL2.7.19873 500 000 $
20kanadaScott WilsonVL24.4.19921 050 000 $
43yhdysvallatConor ShearyVL/OL8.6.19923 000 000 $
49yhdysvallatC.J. SmithVL1.12.1994700 000 $
53kanadaJeff SkinnerVL/OL16.5.19929 000 000 $
90ruotsiMarcus JohanssonVL6.10.19904 500 000 $
9yhdysvallatJack EichelKH28.10.199610 000 000 $
10ruotsiJohan LarssonKH/VL25.7.19921 550 000 $
28latviaZemgus GirgensonsKH/VL5.1.19941 600 000 $
37yhdysvallatCasey MittelstadtKH22.11.1998925 000 $
71kanadaEvan RodriguesKH28.7.19932 000 000 $
72yhdysvallatTage ThompsonKH/OL30.10.1997925 000 $
21yhdysvallatKyle OkposoOL16.4.19886 000 000 $
23kanadaSam ReinhartOL/KH6.11.19953 650 000 $

Markus Nuutinen
@MaNuutinen


Näin saat 20 vapaapeliä

Et tarvitse omaa talletusta

  • Avaa pelitili Kalevala Kasinolle.
  • Valitse suosikkipeli Reactoonz ja pelaa 20 vapaapeliä ilman omaa talletusta!
  • Lisäksi tarjolla huikea 325€ bonus.