Monille tuntematon suomalaisnimi loistaa Winnipegin leirityksessä: ”Viisas, voimakas ja rauhallinen”

© Kuva: Juha Tamminen

Winnipeg Jetsistä tuli Vancouverin varaustilaisuuden jälkeen yksi NHL:n suomalaisimmista joukkueista. Kanadalaisseurasta löytyvät jo Patrik Laine, Kristian Vesalainen ja Sami Niku.

Parhaillaan käynnissä olevalla Winnipegin leirityksellä viilettää muitakin suomalaisnimiä: Santeri Virtanen, Joona Luoto sekä äskettäin varatut Ville Heinola ja Henri Nikkanen.

Heistä erityisesti Jukureissa pelaava hyökkääjä Nikkanen on kerännyt kiitosta. Winnipeg Sunin toimittaja Scott Billeck kehui suomalaista vuolaasti Twitterissä.

– Jos pitäisi valita yksi pelaaja, joka on noussut esille Jetsin kehitysleirillä, niin hän on Henri Nikkanen. Hän on viisas, voimakas ja rauhallinen. Häneltä löytyy suomalaisen pelaajan tunnusmerkit, Billeck arvioi.

18-vuotias Jukurit-hyökkääjä pelasi viime kaudella yhdeksän ottelua Liigassa. Niissä hän viimeisteli kaksi maalia. Winnipeg varasi hänet neljännellä kierroksella.