Hieno saavutus! Ensimmäinen naisten NHL-seura voitolliseen tulokseen – merkkipaalun syynä sijainti?

© Kuva: Getty Images

Minnesota Whitecapsista tuli ensimmäinen naisten NWHL-sarjan seura, joka on yltänyt voitolliseen tulokseen.

Amerikkalaisseura teki viime vuonna historiaa ”naisten NHL:ssä”. Siitä tuli kerralla liigan ensimmäinen positiivisen taloustuloksen tehnyt sekä eniten kausikortteja myynyt seura.

NWHL:n komissaarin Dani Rylanin mukaan kausikortteja meni kaupaksi jopa 500 kappaletta.

Liigapomo uskoo poikkeuksellisen saavutuksen johtuvan Minnesotan osavaltion kansan asenteista naiskiekkoilua kohtaan. Pohjoisessa ihmiset ottavat ammatikseen kiekkoilevat naiset tosissaan.

– Naisten urheilu nähdään ehkä erilaisella tavalla Minnesotassa muuhun maailmaan verrattuna. He pitävät urheilijoitaan huippu-urheilijoina sukupuolesta riippumatta, Rylan arvioi ESPN:lle.

Viime kaudella Whitecapsin ottelut vetivät parhaimmillaan jopa 1200 katsojan yleisöjä.

Aina tilanne ei ollut kuitenkaan noin mainio. Ennen liittymistään NWHL:ään minnesotalaisten pelejä saapui seuraamaan enimillään noin sata ihmistä.

– On kuin unelmien täyttymys saapua tällaisen yleisön eteen ja nähdä kaikkien olevan niin innoissaan. Siitä tulee todellakin kylmiä väreitä ja saa sinut tuntemaan itsesi erityiseksi. Olemme kulkeneet pitkän matkan, Whitecapsin konkarihyökkääjä Brooke White-Lancette hehkutti ESPN:lle.

Vuonna 2015 alkunsa saanut NWHL oli ensimmäinen pohjoisamerikkalainen naisten kiekkoliiga, joka maksoi säännöllisiä palkkoja pelaajilleen.

Liigalla on ollut suurista tavoitteistaan huolimatta ollut vaikeuksia pitää toimintansa kestävällä pohjalla. Keskimääräiset palkat romahtivat avauskauden 15 000 dollarista vain 5000-7000 dollariin muutamassa vuodessa.

Aiemmin NWHL:ssä kiekkoilleet Yhdysvaltain viime vuoden olympiakultamitalistit Hilary Knight, Brianna Decker ja Kacey Bellamy ovat vaihtaneet sittemmin kanadalaiseen CWHL-sarjaan palkkasyistä.