Tässä NHL:n viisi tämän hetken kuuminta ehdokasta Stanley Cupin voittajaksi – lue perustelut

© Kuva: Getty Images

NHL:n runkosarjan loppurynnistys alkaa olla käsillä, mikä tarkoittaa samalla tulikuumaa taistelua paikoista kevään pudotuspeleihin.

The Comeback -sivusto rankkasi mielestään tämän hetken viisi potentiaalisinta ehdokasta Stanley Cupin voittajaksi. Listaan on melko helppo yhtyä.

5. Winnipeg Jets

Viime kaudella lännen konferenssifinaaleihin edenneellä Jetsillä on periaatteessa kaikki menestykseen vaadittavat avaimet käsissään.

Hyökkäyksen tehokas kärkiduo Mark Scheifelessa ja Blake Wheelerissä, sekä potentiaalinen, joskin viime kuukaudet täysin yössä vaellellut maalitykki Patrik Laineessa. Puolustuksesta löytyy syvyyttä, minkä lisäksi maalivahtipeli on sekin kunnossa.

Viimeistään uskottavan kakkossentterin hankinta siirtotakarajalla nostaisi joukkueen ehdottomasti suurimpien mestarikandidaattien joukkoon.

4. Toronto Maple Leafs

Toronton hyökkäys on todella tulivoimainen varsinkin keskikaistan osalta. Lisäksi laidoilta löytyy roppakaupalla nuoruuden ja kokemuksen sekoitusta, mikä saattaa kantaa pitkälle keväällä.

Puolustaja Morgan Rielly pelaa elämänsä kautta, minkä lisäksi Jake Muzzinin tulo joukkueeseen tuo alakertaan kaivattua leveyttä. Olisiko vihdoin Leafsin vuoro?

3. Washington Capitals

Hallitseva mestari on kohti maalipörssin voittoa jälleen matkaavan kapteeninsa Aleksandr Ovetshkinin johdolla nousemassa jälleen kevään suurimpien suosikkien joukkoon.

Pakiston syvyydenpuute sekä maalivahti Braden Holtbyn koko kauden jatkuneet epävarmat otteet heittävät kuitenkin tummia pilviä Stanley Cup -voiton uusimisen tielle.

Tähtistatuksen puolustajan lisääminen kokoonpanoon siirtotakarajalla tekisi kevättä ajatellen enemmän kuin hyvää.

2. San Jose Sharks

Sharksin paljon kehuttu puolustus on kenties NHL:n paras, minkä lisäksi hyökkäyksen kärkikuusikko on riittävän laadukas ja tasapainoinen tekemään tulosta.

Joukkue on kuin varkain tehnyt toiseksi eniten maaleja (211) kaikista NHL:n joukkueista. Supertähtiä vilisevä alakerta tuo valtavasti tulitukea myös hyökkäyspäähän, mikä on omiaan keventämään hyökkääjien taakkaa maalinteossa.

Puolustaja Brent Burns on iskenyt 57 pelissä käsittämättömät tehot 11+52=63 johtaen selvällä erolla puolustajien pistepörssiä.

Joukkueen akilleen kantapää onkin sen maalivahtipeli. Martin Jonesin voittorekordi (27-10-4) näyttää komealta, mutta torjuntaprosentti 89,9 on suorastaan heikko voittavan joukkueen maalivahdille. Miehen on pakko parantaa otteitaan viimeistään pudotuspelien alkaessa antaakseen Joe Thorntonille viimein mahdollisuuden huipentaa pitkä uransa Stanley Cup -voitolla.

1. Tampa Bay Lightning

Tämän hetken ykkössuosikista tuskin voidaan olla eri mieltä. NHL:ää 15 pisteen erolla seuraaviin johtavalla Tampa Bayllä on kaikki, mitä voittava joukkue tarvitsee.

Megatähtiä sekä riittävää leveyttä hyökkäyksessään, liigan parhaisiin kuuluva puolustuskalusto sekä loistava maalivahti Andrei Vasilevski, joka jo toisella kokonaisella kaudellaan NHL-ykkösenä rikkoi Lightningin seurahistorian nollapeliennätyksen (17).

Lightningin ylivoimapeli on NHL:n tehokkainta, ja myös alivoimalla joukkue on liigan viidenneksi paras.

Löytääkö mikään joukkue aseita floridalaisten kaatamiseksi pitkässä pudotuspelisarjassa?

Kertoimet ottelulleTampa Bay Lightning - New York Rangers15.11.2019