Colorado Avalanche – kausiennakko 2018-19: Tulosvastuu liikaa ”lumivyöryketjun” varassa”?

© Kuva: Getty Images

Katso kaikki NBA-ottelut ilmaiseksi suorana lähetyksenä!

  • Kaikki Lauri Markkasen ottelut suorana
  • Kaikki NBA-pelit ilmaiseksi
  • Suora lähetys, ei kustannuksia

Viime kausi

Coloradon päättynyttä kautta voidaan kuvailla eräänlaisena sensaationa.

Kaikki muistavat toissa vuoden, jolloin Avalanche keräsi vain 48 sarjapistettä. Maaleja syntyi ainoastaan 166, mutta omissa soi senkin edestä (278). Joukkue onnistui kuitenkin nollaamaan fiaskonsa ja ryhdistäytyi. Kaudella 2017-18 pisteitä (95) kasaantui lähes tuplat edellisestä ja vastustajan maaliverkotkin tärisivät 257 kertaa.

Suurin peukalo nousee ”Avsin” ykkösketjulle, jossa operoivat Nathan MacKinnonMikko Rantanen ja Gabriel Landeskog. Kolmikko muodosti eittämättä yhden NHL:n vaarallisimmista hyökkäysvitjoista keräten yhdessä hurjat 243 tehopistettä (MacKinnon 97, Rantanen 84, Landeskog 62).

Myös muu joukkue onnistui erinomaisesti ja ”lumivyöry” tykitti itsensä aina pudotuspeleihin saakka.

Ensimmäisellä kierroksella vastaan tullut Nashville Predators oli Coloradon nuorta joukkuetta vahvempi ja marssi jatkoon voitoin 4-2. Avalanche poistui kesälomalle kuitenkin jalat maassa. Nyt se on jälleen yhtä isoa kokemusta rikkaampi.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Nail Jakupov (SKA Pietari)
Laitahyökkääjä, 24 vuotta

Venäläislaituria tullaan pitämään yhtenä NHL-historian suurimmista floppivarauksista. Kesän 2012 kärkihuuto pelasi Coloradossa vain yhden kauden ja summasi pelaamassaan 59 ottelussa 16 tehopistettä. Kuvaavinta hänen suorituksessaan oli se, ettei hän päässyt pelaamaan ainuttakaan pudotuspeliottelua.

 

Kuva: Getty Images

Blake Comeau (Dallas Stars)
Laitahyökkääjä, 32 vuotta

Kanadalaislaiturin menettäminen vapaille markkinoille oli Avalanche-kesän isoin takaisku. Comeau ei ole mikään tehonikkari, mutta hän antaa jokaisessa vaihdossa kaikkensa. Erinomainen kolmosketjun laituri, joka uskaltaa käyttää kroppaansa ja pelaa tärkeitä minuutteja alivoimalla.

 

Kuva: Getty Images

Jonathan Bernier (Detroit Red Wings)
Maalivahti, 30 vuotta

Bernier toimi päättyneellä kaudella loistavana backupina loukkaantumisista kärsineelle Semjon Varlamoville. Vaikka otteet olivat edelleen paikoin ailahtelevia, pystyi kanadalaiskassari keräämään 34 runkosarjapelistä (aloitetusta) 19 voittoa tilastoin 91,3/2,85. Pudotuspeleissä mies ei ollut kuitenkaan parhaimmillaan.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Philipp Grubauer (Washington Capitals)
Maalivahti, 26 vuotta

Saksalaisvahti oli kesän siirtomarkkinoiden ylivoimaisesti kuumin maalivahti. Avalanche onnistui nappaamaan Grubauerin NHL-draftin yhteydessä ja allekirjoitti hänen kanssaan kolmivuotisen, vuosipalkaltaan 3,33 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen. Taistelee ykkösvahdin paikasta yhdessä Varlamovin kanssa.

 

Kuva: Getty Images

Ian Cole (Columbus Blue Jackets)
Puolustaja, 29 vuotta

Kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja (Pittsburgh Penguins) tuo Coloradoon ennen kaikkea voittamisen kulttuuria, mutta myös hyvää kahdensuunnan osaamista. Jenkkipakki pelasi viime kaudella 67 runkosarjapeliä tehoin 5+15 ja pelasi myös kelpo tovin alivoimaa. Vasemmalta ampuva puolustaja, mutta pelannee Avalanchessa kolmosparin oikeassa laidassa.

 

Kuva: Getty Images

Matt Calvert (Columbus Blue Jackets)
Laitahyökkääjä, 28 vuotta

Calvert on hyvin samantyylinen pelaaja, kuin Dallasiin siirtynyt Comeau, mutta neljä vuotta nuorempi. Taistelijasielu, joka ei ryskytä laitoja samaan malliin kuin Comeau, mutta liikkuu aavistuksen paremmin. Pelasi viime kaudella 69 runkosarja- ja kuusi pudotuspeliottelua tehoin 12+16=28.

Suomalaiset

Kuva: Getty Images

Mikko Rantanen
Laitahyökkääjä, 21 vuotta

Suomalaisittain Rantanen oli viime kauden tehokkain pelaaja (29+55).

Muutos oli merkittävä hänen debyyttikauteensa nähden, jolloin Rantanen naputti tehot 20+18. Nuorukaisesta kehkeytyi entistä kokonaisvaltaisempi pelaaja, vaikkakin puolustusvastuu Avalanchen ykkösvitjassa jäi suurelta osin Landeskogin varaan. Se antoi toisaalta Rantaselle ja MacKinnonille mahdollisuuden jäädä hieman takavasemmalle, jotta he pääsivät piikkaamaan teräviä vastaiskujaan.

Tulevalla kaudella Rantaselta odotetaan vähintäänkin yhtä vahvaa runkosarjaa. Coloradon menestyminen on paljolti sen terävimmän ketjun varassa.

Tiesitkö

Coloradossa ja sen edeltäjässä, Quebec Nordiquesissa, pelannut Joe Sakic pelasi debyyttikaudellaan pelinumerolla 88. Hän vaihtoi sen numeroon 19 sen jälkeen, kun Quebec varasi Eric Lindrosin vuonna 1991. Lindros ei kuitenkaan halunnut pelata Nordiquesissa, joten hänet kaupattiin Philadelphia Flyersiin.

Valmennus

Kuva: Getty Images

Päävalmentaja:
Jared Bednar (3. kausi)

Bednar sai NHL-valmentajauralleen hirvittävän startin, kun hänet pestattiin juuri ennen kauden 2016-17 alkua äkkinäisesti eronneen Patrick Royn tilalle.

46-vuotiaan kanadalaiskoutsin valmistautuminen jäi lyhyeksi, eikä hän saanut joukkojaan ruotuun käytännössä lainkaan. Viime kauteen lähdettäessä lähtökohdat olivat kuitenkin tyystin erit, ja Bednarin kädenjälki puri pelaajiin yhä paremmin ja paremmin.

Avalanchessa peliä painotetaan syvään painepeliin sekä nopeisiin ja teräviin vastaiskuihin, jossa vastustajalle jää mahdollisimman vähän aikaan puolustuksen ryhmittämiseen.

Tämä on välttämätöntä myös tulevalla kaudella, sillä Coloradon hyökkäysmateriaali ei ole riittävän leveä vahvaan kiekkokontrollipelaamiseen. Nopeus on kuitenkin voimaa ja tähän lumivyöry tulee myös panostamaan.

Tärkein pelaaja – Nathan MacKinnon

Kuva: Getty Images

Monen mielestä Hart Trophy (runkosarjan arvokkain pelaaja) olisi kuulunut ojentaa MacKinnonille. Johdattihan hän joukkueensa aina pudotuspeleihin saakka.

Kanadalainen oli Avalanchen tehokkain ja ylivoimaisesti dominoivin pelaaja, mutta kunnia kuuluu myös hänen ketjutovereilleen. He yhdessä mahdollistivat Coloradon menestyksekkään kauden. Voidaanko samaa sanoa New Jersey Devilsistä ja Taylor Hallista, joka pokkasi arvostetun pystin itselleen? Ei. Hall oli pikemminkin oman onnensa seppä, joka ei vain tehnyt Devilsistä parempaa. MacKinnon oli samalla se yksittäinen pilari, joka piti koko paketin kasassa.

MacKinnonin ja hänen ketjutovereidensa merkitys tulevalla kaudella on vähintään yhtä valtava kuin päättyneellä sesongilla. Kanadalaistaituri on joukkueen tärkein elementti ja voima, jonka johdolla Avalanche joko kaatuu tai menestyy.

Kiinnostavin tulokas – Vladislav Kamenev

Kuva: Getty Images

Coloradon lupaavin pelaaja allekirjoittaneen silmissä on kesän 2017 NHL-draftin neljäntenä pelaajana varattu puolustaja Cale Makar. Hän pelaa tulevan kauden yliopistosarja NCAA:ssa, joten hänen aikansa tulee vasta myöhemmin.

Siitä syystä katseet on suunnattava 22-vuotiaaseen Kameneviin, jonka Avalanche nappasi viime kaudella Nashville Predatorsista. Taiturimainen keskushyökkääjä nostettiin joukkueen kokoonpanoon lähes välittömästi tämän siirryttyä Coloradoon, mutta hän loukkasi kätensä heti debyytissään. Kamenev pääsi lopulta pelaamaan vain kolme NHL- ja seitsemän AHL-ottelua saalistaen kahdeksan syöttöpistettä.

Nyt Kamenev tähyää pelipaikkaa heti kauden avauksesta, sillä AHL:ään hän ei omien sanojensa mukaan halua enää palata.

Arvio

Sija: 7

Coloradon tulosvastuu lankeaa totutusti ”lumivyöryketjun” (ykkösvitja) harteille. Heidän takaansa löytyy valtavasti potentiaalia muun muassa Alexander Kerfootin ja Tyson Jostin muodossa. Heidän on nyt marssittava eturiviin.

Puolustus on keskivertoa parempi ja maalivahtiosasto Grubauerin myötä viime kautta vahvempi. Avalanchen on kyettävä kuitenkin jälleen parantamaan, jotta paikka kevään tosipeleistä olisi mahdollinen. Tähän luotetaan.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Gabriel Landeskog Nathan MacKinnon Mikko Rantanen
Alexander Kerfoot Tyson Jost Sven Andrighetto
*Vladislav Kamenev J.T Compher Colin Wilson
Matt Calvert Carl Söderberg Matt Nieto

Puolustus:

Samuel Girard – Erik Johnson
Nikita Zadorov – Tyson Barrie
Patrik Nemeth – Ian Cole

Maalivahdit:

Semjon Varlamov
Philipp Grubauer

*Pelaajalla kaksisuuntainen sopimus. Saattaa aloittaa kautensa myös farmissa.

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioIkäCap Hit
1venajaSemjon VarlamovMV27.4.19885 900 000 $
31saksaPhilipp GrubauerMV25.11.19913 333 333 $
4kanadaTyson BarrieP26.7.19915 500 000 $
6yhdysvallatErik JohnsonP21.3.19886 000 000 $
12ruotsiPatrik NemethP8.2.19922 500 000 $
16venajaNikita ZadorovP16.4.19952 150 000 $
28yhdysvallatIan ColeP21.2.19894 250 000 $
44kanadaMark BarberioP23.3.19901 450 000 $
49kanadaSamuel GirardP12.5.1998728 333 $
54ruotsiAnton LindholmP29.11.1994717 500 $
11kanadaMatt CalvertVL24.12.19892 850 000 $
57kanadaGabriel BourqueVL/OL23.9.1990950 000 $
83yhdysvallatMatt NietoVL/OL5.11.19921 975 000 $
92ruotsiGabriel LandeskogVL23.11.19925 571 429 $
13kanadaAlexander KerfootKH/OL11.8.1994925 000 $
17kanadaTyson JostKH/VL/OL14.3.1998885 833 $
22yhdysvallatColin WilsonKH/VL20.10.19893 937 500 $
29kanadaNathan MacKinnonKH/OL1.9.19956 300 000 $
34ruotsiCarl SöderbergKH/VL12.10.19854 750 000 $
37yhdysvallatJ.T. CompherKH8.4.1995925 000 $
47yhdysvallatDominic ToninatoKH9.3.1994925 000 $
10sveitsiSven AndrighettoOL/VL21.3.19931 400 000 $
96suomiMikko RantanenOL29.10.1996894 167 $

Niko Leinonen

Katso kaikki NBA-ottelut ilmaiseksi suorana lähetyksenä!

  • Kaikki Lauri Markkasen ottelut suorana
  • Kaikki NBA-pelit ilmaiseksi
  • Suora lähetys, ei kustannuksia