Tampa Bay Lightning – kausiennakko 2018-19: Oppirahat on nyt maksettu!

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

Tampa Bayn kausi lähti liikkeelle hirviömäisellä tavalla ja floridalaisseura voitti ensimmäisestä 40 ottelustaan peräti 29. Ykkösketjussa pelanneet Steven StamkosNikita Kutsherov ja Vladislav Namestnikov löivät vastustajien verkot rullalle ja suorastaan dominoivat pistepörssiä.

Vaikka kevätpuoliskolla vauhti hieman tasaantui, oli Lightning edelleen yksi mestarisuosikeista. Ennen helmikuun siirtorajaa  joukkuetta vahvistivat lisäksi puolustaja Ryan McDonagh ja hyökkääjä J.T. Miller, joten pöytä oli niin sanotusti katettu valmiiksi.

Pudotuspeleissä jyrän alle jäivät niin New Jersey Devils kuin Boston Bruins, mutta konferenssifinaaleissa Washington Capitals mursi Tampa Bayn haaveet ja pudotti floridalaiset voitoin 4-3.

Oppirahat on nyt kuitenkin maksettu.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Chris Kunitz (Chicago Blackhawks)
Laitahyökkääjä, 38 vuotta

Nelinkertaisen Stanley Cup -voittajan aika Tampa Bayssä jäi lopulta yhden kauden mittaiseksi. Vaikka peliaika jäi vähäiseksi, oli Kunitzilla merkittävä rooli Lightningin alempien ketjujen miehenä. Hänen tehtävänään ei ollut vain pysäyttää vastustajan kärkipelaajia, vaan myös tehdä tulosta hyökkäyspäässä. Kanadalaiskonkari onnistui lopulta painamaan mukavat 29 tehopistettä.

 

Kuva: Getty Images

Andrej Sustr (Anaheim Ducks)
Puolustaja, 27 vuotta

Kaksimetrinen tshekkijättiläinen istui lähes puolet kaudesta katsomossa ja pelasi lopulta vain 44 ottelua tehoin 2+5. Isosta ruhostaan huolimatta Sustr ei käytä edelleenkään parasta avuaan – kroppaansa. Kokonaiset yhdeksän taklausta kertovat tästä omaa kieltään.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Andy Andreoff (Los Angeles Kings)
Keskushyökkääjä, 27 vuotta

Tampa Bay ei hurjastellut siirtomarkkinoilla, vaan tyytyi täydentämään keskikaistaansa työmyyrämäisellä kanadalaishyökkääjällä. Andreoffin parhaat avut eivät löydy niinkään hänen pelillisistä ominaisuuksistaan, vaan ennen kaikkea tämän nyrkeistä. Aina valmis puolustamaan joukkuetovereitaan.

Tiesitkö

Tampa Bay rökitti Chicago Blackhawksin seurahistorian ensimmäisessä ottelussaan (1992) maalein 7-3. Tampereen Ilvestä kaudella 1985-86 edustanut Chris Kontos paukutti kyseisessä kamppailussa peräti neljä maalia.

Valmennus

Kuva: Getty Images

Päävalmentaja:
Jon Cooper (6. kausi)

Apuvalmentajat:
Jeff Halpern (1. kausi)
Derek Lalonde (1. kausi)

Lightningin valmennusosastolla nähdään ensi kaudella pari uutta nimeä, kun TPS:ssäkin esiintynyt Jeff Halpern ja Iowa Wildin entinen päävalmentaja Derek Lalonde liittyvät Jon Cooperin taustajoukkoihin.

NHL-piireissä suurta arvostusta nauttiva Cooper lähtee kuudenteen täyteen NHL-päävalmentajakauteensa suurin odotuksin. Joukkueen runko on pysynyt kasassa, pelaajat tuntevat toisensa ja he tuntevat valmentajansa.

Nyt Cooperin on kuitenkin käännettävä katseensa puolustuspeliin. Viime kaudella joukkue ylihyökkäsi, mikä aiheutti vastustajille jatkuvia vastahyökkäystilanteita. Toki, Tampa mätti runkosarjassa lähes 300 maalia, mutta vastaavasti omassa päässä helähti 236 kertaa. Tämä on liikaa siihen nähden, kuinka hyvä pakisto Lightningilla on.

Washington osasi iskeä tähän ja se on ehkä se suurin syy, miksi floridalaisseura jäi ulos Stanley Cupin finaaleista.

Tärkein pelaaja – Steven Stamkos

Kuva: Getty Images

Stamkos oli loukkaantumisen takia sivussa lähes koko toissa kauden.

Tällöin esiin nousi Maikopissa, Venäjällä syntynyt Kutsherov, joka tuolloin 23-vuotiaana teki kaikkensa nostaakseen Lightningin pudotuspeleihin. Kauaksi se ei jäänyt, mutta jotain puuttui ja se puuttuva lenkki oli Stamkos.

Viime kaudella ”Stammer” pelasi neljää ottelua vaille täyden runkosarjan ja johdatti Lightningin itäisen konferenssin voittoon. Samaan aikaan Kutsherov näytti entistä vaarallisemmalta ja mätti satasen rikki 39 maalillaan ja 61 syöttöpisteellään.

Stamkos teki siinä sivussa itsekin komeat 86 pistettä ja paukautti pudotuspeleissä vielä 16 mokomaa lisää.

Jos 28-vuotias kanadalaissentteri säilyy ehjänä, on hänellä tulevalla kaudella edellytykset takoa vieläkin hurjempaa jälkeä.

Kiinnostavin tulokas – Anthony Cirelli

Kuva: Getty Images

21-vuotias Cirelli pääsi jo viime kaudella lyömään leimansa NHL:ään, mutta alkukaudesta hän ei ollut vielä riittävän kamppailuvoimainen noustakseen vakituiseen NHL-miehistöön.

183-senttinen ja 82-kiloinen kanadalainen teki kuitenkin vakuuttavaa jälkeä AHL:ssä ja ansaitsi siten paikkansa Lightning-kokoonpanosta. 18 runkosarjaottelua tuotti viisi maalia ja kuusi syöttöpistettä, mutta pudotuspeleissä tehot laskivat kolmeen.

Nyt Cirellillä on takanaan tuottelias kesä, minkä puolesta hän on valmis nousemaan kokopäiväiseksi NHL-pelaajaksi.

Arvio

Sija: 1

Kuten sanottu, Tampa ei ole tehnyt kesän aikana suuria muutoksia, vaan on pyrkinyt pitämään joukkueen tutussa ruodussaan. Ennen siirtorajaa GM Julien BriesBois saattaa tehdä vielä jonkin peliliikeen.

Vaikka rosteri pysyisi nykyisenlaisena, on Tampalla kaikki edellytykset purjehtia hamaan loppuun saakka. Joukkueesta ei juuri heikkoja kohtia löydy – etenkään jos ja kun Lightning keskittyy myös puolustamaan. Viime kaudella ykkösvahti Andrei Vasilevksi väsytettiin täysin Lightningin omasta aloitteesta.

Tulevan kauden suurin mestarisuosikki.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

J.T. Miller Steven Stamkos Nikita Kutsherov
Ondrej Palat Brayden Point Tyler Johnson
Alex Killorn Anthony Cirelli Yanni Gourde
*Mathieu Joseph Cedric Paquette Ryan Callahan

Puolustajaparit:

Victor Hedman – Dan Girardi
Ryan McDonagh – Anton Strålman
Braydon Coburn – Mikhail Sergatshev

Maalivahdit:

Andrei Vasilevski
Louis Domingue

*Pelaajalla kaksisuuntainen sopimus. Saattaa aloittaa kautensa myös AHL:ssä.

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioIkäCap Hit
70kanadaLouis DomingueMV6.3.19921 150 000 $
88venajaAndrei VasilevskiMV25.7.19943 500 000 $
5kanadaDan GirardiP29.4.19843 000 000 $
6ruotsiAnton StrålmanP1.8.19864 500 000 $
27yhdysvallatRyan McDonaghP13.6.19894 700 000 $
29kanadaSlater KoekkoekP18.2.1994865 000 $
55kanadaBraydon CoburnP27.2.19853 700 000 $
77ruotsiVictor HedmanP18.12.19907 875 000 $
98venäjäMihail SergatšovP25.6.1998894 166 $
15kanadaAndy AndreoffVL/KH17.5.1991677 500 $
17kanadaAlex KillornVL14.9.19894 450 000 $
18tshekkiOndřej PalátVL28.3.19915 300 000 $
73yhdysvallatAdam ErneVL/OL20.4.1995800 000 $
89kanadaCory ConacherVL14.12.1989650 000 $
9yhdysvallatTyler JohnsonKH/OL29.7.19905 000 000 $
10yhdysvallatJ.T. MillerKH/VL/OL14.3.19935 250 000 $
13kanadaCédric PaquetteKH/VL13.8.19931 000 000 $
21kanadaBrayden PointKH/OL13.3.1996686 667 $
37kanadaYanni GourdeKH/VL/OL15.12.19911 000 000 $
91kanadaSteven StamkosKH7.2.19908 500 000 $
24yhdysvallatRyan CallahanOL21.3.19855 800 000 $
86venajaNikita KutšerovOL17.6.19934 766 667 $

Niko Leinonen
Twitter: @leiskaniko