Washington Capitals – kausiennakko 2018-19: Tutulla orkesterilla tuplajahtiin

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

Moni odotti Capitalsin rynnivän seurahistoriansa ensimmäiseen Stanley Cupiin kaudella 2016-17, mutta matka tyssäsi jo pudotuspelien toisella kierroksella.

Sen jälkeen Washingtonista lähtivät hyökkääjät Marcus Johansson ja Justin Williams sekä puolustajat Kevin ShattenkirkNate Schmidt ja Karl Alzner. Odotukset hävisivät kuin pieru saharaan.

No, Capitals onnistui selättämään peikkonsa, voitti Metropolitan divisioonan, kellisti pudotuspeleissä Columbuksen, Pittsburghin ja Tampa Bayn rynnien aina Stanley Cupin finaaleihin saakka. Enää yksi este tukki pääkaupunkilaisseuran tien, ja se oli tulokasseura Vegas Golden Knights.

Ritarit voittivat ensimmäisen kohtaamisen, mutta sitten Capitals meni menojaan ja pyyhki Vegasin voitoin 4-1. Tästä käynnistyivät ennennäkemättömät Stanley Cup -juhlat, mutta nyt on jälleen paluu sorvin ääreen.

Pelaajasiirrot – lähteneet

Kuva: Getty Images

Jay Beagle (Vancouver Canucks)
Keskushyökkääjä, 32 vuotta

Kuvitelkaa… Washington voitti Stanley Cupin, mutta menetti kenttäpelaajistaan vain nelosketjun sentterinsä. No, on Beagle paljon muutakin: huipputaitava aloittaja, erinomainen alivoimapelaaja ja huikea joukkuepelaaja. Beagle oli yksi Capitalsin menestyksen kulmakivistä, mutta jostain oli luovuttava, jotta Washington sai pidettyä pelaajien palkat katon alapuolella.

 

Kuva: Getty Images

Philipp Grubauer (Colorado Avalanche)
Maalivahti, 26 vuotta

Washington kauppasi Grubauerin ja jättipalkkaa nauttineen Brooks Orpikin NHL-draftin yhteydessä Coloradoon. Vastineena Capitals sai Avalanchen toisen kierroksen varausvuoron, jolla se nappasi lupaavan hyökkääjän, Kody Clarkin. Denveriläisseura osti lopulta Orpikin cap hitiltään 4,5 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen ulos, ja maksaa tälle siitä hyvästä 3 miljoonaa seuraavan kahden vuoden aikana. Capitals käytti tilaisuuden hyväkseen ja palkkasi Orpikin takaisin vuoden mittaisella, miljoonan dollarin sopimuksella.

Grubauer nousi viime kaudella NHL:n tähtikartalle ja pelasi 35 ottelua tilastoin 92,3/2,35. Saksalaisen uskottiin jo syrjäyttävän ykkösvahti Braden Holtbyn, mutta kanadalainen varasti tittelin takaisin itselleen pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Grubauerin menetys toki tuntuu, mutta se ei kirpaise. Washingtoniin on nousemassa uusi superlupaava maalivahti, 21-vuotias Ilja Samsonov, joka saattaa saada jo ensi kaudella mahdollisuuden näyttää kyntensä.

Pelaajasiirrot – saapuneet

Kuva: Getty Images

Nic Dowd (Vancouver Canucks)
Keskushyökkääjä, 28 vuotta

Jenkkisentterin pelilliset avut ovat varsin minimaaliset, mutta hänen kauttaan Washington pyrkii täyttämään Beaglen jättämän aukon. Nelosketjun työmuuli, joka on varsin kelvollinen alivoimapelaaja.

Capitalsin kesän muita hankintoja olivat Sergei ShumakovJason Megna ja Michael Sgarbossa, mutta he aloittanevat kautensa farmijoukkue Hershey Bearsissa.

Tiesitkö

Washington pitää hallussaan ”eniten päästettyjä maaleja yhden kauden aikana” -ennätystä (446). Tämä tapahtui kaudella 1974-75, joka oli samalla Capitalsin debyyttikausi.

Valmennus

Kuva: Getty Images

Päävalmentaja:
Todd Reirden (1. kausi)

Apuvalmentajat:
Blaine Forsythe (10. kausi)
Scott Arniel (1. kausi)
Reid Cashman (1. kausi)

Washington potkaisee kautensa käyntiin parilla tutulla ja parilla uudella valmentajalla.

Mestarikoutsi Barry Trotz toteutti lupauksensa ja siirtyi viime kauden jälkeen uusiin tehtäviin – New York Islandersin päävalmentajaksi. Hänen tilalleen astui neljä viime vuotta Trotzin oikeana kätenä toiminut Reirden, joka nauttii lujaa arvostusta Capitals-pelaajien keskuudessa.

Hänen ensimmäinen tehtävänsä on saada pelaajat palautumaan mestaruuskrapulasta, mutta tämä tuskin onnistuu ruoskaa heilauttamalla. Paras on vain antaa miehistön ensin toipua juhlahuumastaan, mikä saattaa ottaa muutaman pelin aikaa.

Rierden palkattiin Capitalsiin vuonna 2014 ottamaan päävastuu joukkueen puolustuspelaamisesta. Ennen häntä Washington oli yksi NHL:n eniten maaleja päästäneistä joukkueista, mutta kuin taikaiskusta pääkaupunkilaisten keskiarvot paranivat rutkasti uuden apukäskyttäjän palkkaamisen jälkeen.

Tärkein pelaaja – Aleksandr Ovetshkin

Kuva: Getty Images

Capitals-fanit näkivät viime kesänä painajaisia kesäkiloja keränneestä Ovetshkinista. Sosiaaliseen mediaan levinneet kuvat ja videot Ovetshkinin omista hääjuhlista saivat monet heittämään kirveen kaivoon Washingtonin tulevasta kaudesta.

Täytyy kuitenkin muistaa, että NHL-kausi on pitkä ja raastava. Sekä henkisesti että fyysisesti. Pelaajille suotakoon se pieni löysentyminen kesän aikana, sillä he ovat huippu-urheilijoita, joille muutaman makkaran karistaminen ei ole ongelma eikä mikään.

Ovetshkin olkoon tästä yksi oiva esimerkki. Venäläinen tykitti kahteen ensimmäiseen runkosarjapeliin seitsemän maalia. Kauden aikana maaliverkot heiluivat 49 kertaa.

Eikä harmaahapsen tekeminen suinkaan tähän jäänyt, vaan Ovetshkinista muovautui todellinen joukkuepelaaja, joka antoi kaikkensa myös puolustuspäässä. Parhaat klipit tästä nähtiin pudotuspelien aikana.

Jos olette seuranneet 32-vuotiaan AO8:n juhlintaa menneen kesän aikana, niin älkää olko huolissanne. Ovetshkin on luultavasti rautaisessa kunnossa heti, kun kiekko tipahtaa jäähän.

Kiinnostavin tulokas – Ilja Samsonov

Kuva: Getty Images

Jos jostain pelaajasta voidaan odottaa seuraavaa maalivahtisuuruutta, on syytä kääntää katseet 21-vuotiaaseen Ilja Samsonoviin.

Magnitogorskista kotoisin oleva nuorukainen teki KHL-debyyttinsä vasta 18 vuoden iässä, mikä on tuolla tasolla maalivahdile todella alhainen vuosikerta. Samsonov pelasi tuolloin 19 runkosarja- ja 6 pudotuspeliottelua ja teki välittömän esiinmarssin maailman toiseksi korkeimmalla sarjatasolla.

Tämä oli kuitenkin vasta alkusoittoa, sillä seuraavalla kaudella Samsonov torjui Metallurgin väreissä 27 ottelua tilastoin 93,6/2,13. Viime kaudella hänen torjuntaprosenttinsa oli puolestaan 92,6 ja päästettyjen maalien keskiarvo 2,31.

Se, nouseeko hän Washingtonissa heti Holtbyn selän taakse, nähdään tulevalla harjoituskaudella. Varmaa on kuitenkin se, että Samsonovilla on kaikki edellytykset napata kyseessä oleva paikka 26-vuotiaalta Phoenix Copleylta.

Arvio

Sija: 5

Kilpailu itäisessä konferenssissa on kova ja kaikki haluavat itselleen Stanley Cup -mestarin päänahan. Kauden alku tulee olemaan luultavasti vaikea, mutta Washingtonilla on kaikki edellytykset matkata toiseen peräkkäiseen mestaruuteen.

Miksipä ei? Joukkue on käytännössä sama kuin viime kaudella. Ainoastaan päävalmentajan tuolilla istuu eri mies ja hänkin on pelaajille jo ennestään tuttu. Lisäksi Capitals tietää nyt, mitä menestymiseen vaaditaan.

Kentälliset

Hyökkäysketjut:

Aleksandr Ovetshkin Jevgeni Kuznetsov Tom Wilson
Jakub Vrana Nicklas Bäckström T.J. Oshie
Andre Burakovsky Lars Eller Brett Connolly
Chandler Stephenson Nic Dowd Devante Smith-Pelly

Puolustajaparit:

Michal Kempny – John Carlson
Dmitri Orlov – Matt Niskanen
Brooks Orpik – Madison Bowey

Maalivahdit:

Braden Holtby
Ilja Samsonov
Phoenix Copley

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioIkäCap Hit
1yhdysvallatPheonix CopleyMV18.1.1992650 000 $
70kanadaBraden HoltbyMV16.9.19896 100 000 $
2yhdysvallatMatt NiskanenP6.12.19865 750 000 $
6tshekkiMichal KempnýP8.9.19902 500 000 $
9venajaDmitri OrlovP23.7.19915 100 000 $
22kanadaMadison BoweyP22.4.19951 000 000 $
29ruotsiChristian DjoosP6.8.1994650 000 $
44yhdysvallatBrooks OrpikP26.9.19801 000 000 $
74yhdysvallatJohn CarlsonP10.1.19908 000 000 $
8venajaAleksandr OvetškinVL/OL17.9.19859 538 462 $
13tshekkiJakub VránaVL28.12.1996863 333 $
65ruotsiAndré BurakovskyVL/OL9.2.19953 000 000 $
-iso-britanniaNathan WalkerVL7.2.1994650 000 $
18kanadaChandler StephensonKH22.4.1994650 000 $
19ruotsiNicklas BäckströmKH23.11.19876 700 000 $
20tanskaLars EllerKH8.5.19893 500 000 $
72yhdysvallatTravis BoydKH14.9.1993800 000 $
92venajaJevgeni KuznetsovKH19.5.19927 800 000 $
-yhdysvallatNic DowdKH27.5.1990650 000 $
10kanadaBrett ConnollyOL/VL2.5.19921 500 000 $
25kanadaDevante Smith-PellyOL/VL14.6.19921 000 000 $
43kanadaTom WilsonOL29.3.19945 166 666 $
77yhdysvallatT.J. OshieOL23.12.19865 750 000 $

Niko Leinonen