© Kuva: Getty Images

Mahtipontista tekstiä, mutta jäätävää on jälkikin NHL:n pistepörssin kärjessä: ”Itseluottamukseni ei katoa koskaan!”

Tampa Bay Lightningin supertähti Nikita Kucherovin huima pistetahti ei osoita laantumisen merkkejä, päinvastoin. ”Ihmemies Kaukasiasta” porskuttaa NHL:n pistepörssin kärjessä ylitettyään tällä kaudella ensimmäisenä pelaajana 70 tehopisteen rajan.

Kucherov viimeisteli tehot 1+1, kun Tampa taipui Torontolle viime yön kierroksella maalein 4-3. Kucherovilla on nyt koossa 56 ottelusta saldo 30+41=71.

Eikä tässä suinkaan vielä kaikki.

Kucherovista tuli samalla Tampan seurahistorian kaikkien aikojen neljäs pelaaja, joka on pystynyt takomaan 30 maalia kolmella peräkkäisellä kaudella. Aiemmin samaan ovat yltäneet Steven Stamkos, Vinny Lecavalier ja Marty St. Louis.

Joku saattoi olla jo muutaman pelin ajan huolissaan Kucherovin, 24, tukkoisista maalihanoista, mutta supertähden mielenrauhaa se ei järkyttänyt.

– Minulla ja ketjullani oli niissäkin peleissä paljon paikkoja, vaikka en onnistunutkaan maalinteossa. Minulla on ollut koko ajan kova itseluottamus päällä. Se ei ole kadonnut, eikä katoa koskaan, Kucherov julistaa mahtipontisesti Tampa Bay Timesille.